Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

Найдется ли место для ASP в вашем бизнесе?

Арт Уитман

Пройдитесь по новостным узлам, посвященным информационным технологиям (ИТ), или откройте один из деловых журналов новой волны, и вы наверняка погрузитесь в рекламную шумиху, поднятую вокруг поставщиков услуг приложений (Application Service Providers - ASP). Эта новая разновидность поставщиков услуг стала фаворитом средств массовой информации и инвестиционных сообществ, что заставляет ИТ-менеджеров задуматься: а правильно ли они поступили, не предусмотрев (в своей стратегии) использования услуг ASP.

Ажиотаж вокруг ASP сопровождается различными рекламными заявлениями, в которых обещают предприятиям сократить потребность в персонале ИТ, снизить расходы, ускорить развертывание приложений, упростить их обновление и повысить их производительность, обеспечить предоставление новых услуг заказчикам и др. Однако в зависимости от параметров имеющейся у вас ИТ-инфраструктуры и ваших потребностей в приложениях, а также возможностей выбранного вами ASP, эти обещания могут оказаться совершенно невыполнимыми.

Зачем же нужны ASP?

Аутсорсинг приложений определенно нельзя назвать новой идеей. В журнале Network Computing ранее неоднократно писалось о том, что аутсорсинг электронной почты или справочной службы (help desk) вполне имеет право на жизнь. Рассматривались в нем и возможности аутсорсинга приложений Web и электронной коммерции. Нет сомнения в том, что многие предприятия согласны доверить некоторые из своих приложений поставщикам услуг. Недавнее исследование, проведенное еженедельником InformationWeek , показало, что те предприятия, которые уже попробовали работать с ASP, как правило, планируют продолжить сотрудничество с ними. В качестве наиболее вероятных приложений для аутсорсинга эти предприятия назвали системы планирования ресурсов (ERP), базы данных и средства для интрасетей (см. "Behind the Numbers: ASPs Make a Strong Impression" по адресу http://www.informationweek.com/bizint/biz756/56bzasp.htm ).

То же исследование обнаружило, что предприятия ценят в ASP надежность функционирования приложений, их опыт работы с определенными приложениями, высокое качество обслуживания клиентов и возможность доступа к приложениям высокого класса. Именно эти четыре фактора и определяют растущий интерес к ASP.

Надежность и опыт работы ASP призваны решить проблему постоянно усиливающегося давления на отделы ИТ, когда от них требуется обеспечить больше услуг при сохранении или даже сокращении бюджета. Всем известна громадная потребность рынка в высококвалифицированном персонале ИТ; менеджеры по ИТ всех уровней подтвердят тот факт, что поиск и удержание высококвалифицированных специалистов становится проблемой номер один. Только по одной этой причине некоторые предприятия могут решиться на сотрудничество с ASP. Что ни говори, а возможность доверить сложные в управлении приложения сторонней компании, которая гарантирует, что заставит их работать соответствующим образом, весьма привлекательна.

Хорошее обслуживание необходимо всем клиентам, что же касается предоставления доступа к приложениям высокого класса, то это имеет огромнейшее значение для предприятий среднего масштаба. ASP делают названные приложения доступными для этих предприятий и тем самым расширяют свой рынок. Около двух тысяч крупнейших компаний в США уже достаточно давно пользуются такими корпоративными приложениями, как ERP-системы и средства автоматического управления продажами. Однако средние предприятия не хотят или не могут выделить те крупные суммы, которые необходимы для приобретения, интегрирования и эксплуатации этих сложных систем, и поэтому часто обращаются к готовым (коробочным) программным продуктам, покупка и эксплуатация которых обходится намного дешевле. Подавляющее большинство новых ASP специализируется на предоставлении доступа к лучшим в своем классе приложениям именно для этих предприятий или для только что возникших Интернет-компаний и других начинающих фирм, работающих в области высоких технологий (см. "Привлекательность услуг ASP").

Как в случае предоставления любой новой услуги, потенциальные клиенты сталкиваются с большим разнообразием поставщиков, обеспечивающих одну и ту же услугу весьма разными способами. Например, одни из них работают в гараже, в то время как другие подписали контракты с лучшими службами хостинга в Интернет. Увы, клиентам приходится действовать на свой страх и риск.

Безопасность - в первую очередь

При выборе ASP, первой вашей заботой должно быть обеспечение информационной безопасности. Если вы собираетесь доверить сторонней компании обслуживание важнейших приложений (например, финансовых и ERP), вам следует убедиться, что ваши данные будут в хороших руках. ASP, которого вы изберете, должен иметь ответственного за информационную безопасность и задокументированный и зафиксированный набор правил политики безопасности, а также регулярно проводить аудит работы систем защиты. Результаты аудита должны быть доступны клиентам. Некоторые ASP проводят негласные проверки работы своего персонала, имеющего доступ к данным клиентов. Ваш ASP должен проверять и ваших сотрудников: при получении запроса на предоставление доступа к конфиденциальной информации от нового пользователя поставщику услуг следует связаться с персоналом вашего предприятия для подтверждения соответствующих прав этого пользователя.

Наряду с физической защитой и использованием таких технологий и средств, как виртуальные частные сети (VPN), межсетевые экраны и ПО для обнаружения вторжений, ASP должны обеспечить предприятиям-клиентам такой режим работы, при котором каждый из них может осуществлять доступ только к своим собственным данным. В настоящее время практически все ASP достигают этого выделением каждому клиенту отдельного набора аппаратных средств, обеспечивающих работу требуемых приложений. Для надежности работы этих средств необходимы системы бесперебойного электропитания, и у хорошего поставщика услуг они обязательно есть. Такой поставщик непременно пригласит вас на экскурсию по своим щитовым и аппаратным. Приготовьтесь ахать и охать от восторга, когда окажетесь в комнатах, заполненных аккумуляторами и генераторами электроэнергии.

Чтобы снизить цены на свои услуги, некоторые ASP размещают приложения нескольких разных клиентов на одном и том же сервере. В этом случае обязательно следует убедиться в том, что ваши данные надежно скрыты от посторонних глаз. Компания Oracle (разрабатывающая технологию создания виртуальных баз данных в рамках одного экземпляра ПО своей СУБД) и другие производители создают ПО, поддерживающее такой подход. Убедитесь, что при совместном использовании серверов разными предприятиями-клиентами ваш ASP применяет соответствующие программные средства.

Даешь высокую производительность!

Для доступа к арендованным (у ASP) приложениям вам потребуется канал связи с достаточной пропускной способностью, значение которой зависит от типа поддерживаемой вашим ASP сетевой архитектуры - с "толстыми" или "тонкими" клиентскими компьютерами. Программные средства, ориентированные на работу с "толстыми" клиентами, часто бывают очень требовательными к времени задержки передачи данных по каналу связи. По этой и некоторым другим причинам желательно выбрать архитектуру с "тонкими" клиентами. В случае выбора решения с "толстыми" клиентами, связанные с его внедрением расходы могут оказаться очень высокими: главным образом, за счет использования дорогих арендованных линий вместо более дешевых каналов VPN.

Но даже и при использовании "тонких" клиентов вам, возможно, придется установить дополнительное соединение с Интернет, специально предназначенное для доступа к арендуемым приложениям. Этот канал обязательно должен быть предоставлен тем же поставщиком услуг Интернет, который обеспечивает связью узел вашего ASP. В противном случае, если производительность приложения окажется недостаточной, поставщик канала и ASP будут валить вину друг на друга. Большинство ASP порекомендуют вам своего поставщика услуг Интернет. При этом мы были удивлены тем, что многие ASP предлагают использовать каналы VPN, реализованные через линии DSL. Это говорит о том, что бизнес считает данную технологию вполне зрелой.

Несколько лучших поставщиков или один на все случаи?

Выбор для каждого из необходимых предприятию приложений отдельного лучшего в этом отношении поставщика - это не самая хорошая идея. Так же как в случае установки приложений у себя на предприятии, целесообразно оптимизировать число наборов данных, которые будут использовать ваши приложения. Подход же с использованием нескольких лучших ASP может привести к образованию нескольких копий одних и тех же данных (у разных ASP), что нарушит интеграцию приложений, если только вы не займетесь ее обеспечением сами. А, как вы помните, одной из причин привлечения ASP является стремление разгрузить собственный персонал ИТ.

Итак, вам следует выбрать ASP, который предложит полный набор приложений, соответствующий всем потребностям вашего предприятия. Поскольку рынок ASP еще недостаточно развит, найти такого поставщика будет нелегко, а когда вы его найдете, то, вероятно, окажется, что работы у него более чем достаточно. Как сообщил нам Лоренцо Мартинелли, вице-президент по маркетингу компании AristaSoft, специализирующейся на предоставлении услуг приложений быстро развивающимся производителям ИТ-оборудования, в настоящее время его компания вынуждена отказывать 80% своих потенциальных клиентов.

Интеграция приложений и обслуживание клиентов

Эти два обстоятельства имеют решающее значение для вашего успешного взаимодействия с ASP в долговременной перспективе. Что касается первого из них (интеграции), то при выборе ASP тщательно рассмотрите послужной список каждого из этих поставщиков и детально расспросите их представителей о специфике работы их компаний. По словам Мартинелли, поскольку клиенты его компании AristaSoft специализируются в одной и той же области бизнеса, то она может должным образом сконфигурировать ERP-приложение на основе ответов клиента всего на 12 вопросов. Вы можете предположить, что некоторые из этих вопросов состоят из нескольких частей, однако, по оценке Мартинелли, 85% клиентов его компании используют одну и ту же технологию ведения бизнеса. Выбор поставщика, ориентированного на вертикальный рынок, обеспечивает заметные преимущества клиенту, но такого поставщика может и не быть на вашем рынке.

Большинство "вертикальных" ASP, хотя и не все, нацелены на рынок высоких технологий. Но что делать, если ваш бизнес не относится к этому быстрорастущему сектору? Это не страшно. Существуют превосходные ASP, такие как USinternetworking, которые позиционируют себя "горизонтально", ориентируясь на размер бизнеса, общую структуру продаж и профили клиентов. Будьте уверены, при работе с таким поставщиком вас ждет больше 12 вопросов, но вы также можете быть уверены, что послужной список такого поставщика будет длиннее.

Хорошее обслуживание предприятий-клиетов имеет решающее значение. Большинство ASP возьмут на себя администрирование прав ваших пользователей, но при этом вам необходимо получить от ASP конкретные обещания относительно сроков добавления и исключения пользователей из списка допущенных к приложению. Если вы не можете рассчитывать на то, что запрет на доступ пользователя к вашим финансовым программам будет введен в течение максимум нескольких часов с момента передачи соответствующего запроса, у вас есть повод для тревоги. Ведь увольняемый из вашей компании служащий, может быть весьма недружественно настроен к ней, поэтому необходимо достаточно быстро лишить его права доступа к ценнейшим данным. Большинство ASP понимают это и с готовностью обещают оперативное решение таких вопросов. Труднее получить обещания относительно сроков внесения корректив в работу приложения в случае сильных изменений в бизнесе вашей компании, например, когда ваша компания покупает другую или покупают саму ее.

Побеждает "тонкий"

Давайте опять вернемся к вопросу: какой тип клиентского компьютера выбрать - "тонкий" или "толстый". Если аутсорсинг существующих приложений предполагает использование полнофункциональных настольных систем, то, хотя это и приемлемо в качестве стратегии перехода, в конечном итоге следует научиться осуществлять доступ к своим приложениям с помощью "тонких" клиентов. Вспомните причины, в первую очередь приведшие вас к ASP: надежность, компетентность в плане использования определенных приложений, хорошее обслуживание и доступ к необходимым приложениям. Однако все этот не имеет никакого отношения к настольным приложениям: ASP не занимаются их поддержкой. Обновление арендованных приложений может потребовать и обновления ПО настольных систем. Координация и осуществление этого процесса ляжет на плечи вашей ИТ-службы, что снижает эффективность работы с ASP.

Хотя обеспечение (с помощью ASP) надежности и эффективности работы сотрудников внутри вашей организации представляется важной победой, куда более значительные преимущества дает распространение новых услуг и на ваших внешних заказчиков. Каким бы квалифицированным не был ваш ИТ-персонал, у него наверняка еще нет опыта в развертывании и поддержке средств электронной комерции или приложений типа CRM (Customer-Relationship Management). В этом деле вам поможет ASP, но эффективное использование арендованных приложений предполагает применение "тонких" клиентов.

Сетевое решение с "тонкими" клиентами не обязательно связано с ограничениями возможностей работы пользователей. При помощи такой системы, как WinFrame/MetaFrame фирмы Citrix, функционально богатые приложения могут быть легко экспортированы в среду Web. Ваш ASP должен уметь делать это при необходимости. Упрощенная схема инфраструктуры ASP представлена на рисунке.

Потребуются ли для эффективного исполнения ваших приложений распределение нагрузки между серверами внешней сети или использования сети устройств памяти (Storage Area Network) во внутренней (частной) сети, зависит масштаба решаемых задач, но все эти компоненты вполне могут присутствовать в "хозяйстве" ASP.

Предпосылки развития рынка ASP

Рынок ASP развивается стремительными темпами. Всего год назад бизнес по централизованному размещению приложений и продаже доступа к ним в качестве услуги имел отношение лишь к отдельным службам и видам деятельности предприятий, включая электронную почту и расчет заработной платы. Но как во многих других секторах рынка, Интернет меняет правила игры и здесь, и теперь все типы бизнес-приложений становятся предметом услуг. Через несколько лет предприятия всех размеров и видов будут получать доступ к приложениям совсем не так, как это происходит в настоящее время. Поэтому, если вам не нравится сама идея аренды программных приложений, будет лучше, если вы найдете способ примириться с ней. С другой стороны, если вы уже прониклись этой идеей, и хотите доверить свои основные приложения ASP прямо сейчас, будет лучше несколько сдержать свой энтузиазм. Этот рынок ждут крупные потрясения, и вам совсем ни к чему стать их жертвой.

Еще год назад было видно, что отрасль бизнес-приложений созрела для перемен. Крупные компании из списка Fortune 1000 платили огромные деньги за лицензирование приложений и адаптацию их к нуждам своего бизнеса. Небольшие предприятия использовали готовое ПО, которое, нередко подходило им так же, как готовый костюм из универмага: здесь немного узок, там немного широк. Средние же предприятия вообще не получали хороших программных продуктов. Будучи не в состоянии оплатить лицензирование и адаптацию сложного ПО и неудовлетворенные дешевыми готовыми решениями, они были вынуждены довольствоваться некоторыми гибридными продуктами. К сожалению, эти продукты очень часто обходились им так же дорого, как заказные решения, а работали так же плохо, как готовое ПО.

Учитывая прискорбное состояние данного сектора рынка, логично предположить, что поставщики услуг и производители приложений должны стремиться работать здесь. Но до последнего времени этого не было заметно. Средние предприятия заключали договора на адаптацию и разработку всего одного или двух приложений, выполняющих критически важные функции для их бизнеса, в остальных же случаях они использовали готовые программы. Чтобы оправдать вложенные средства, заказные приложения должны были быть действительно очень важными для этих предприятий. В то же время, производители ПО активно не работали на рынке приложений для среднего бизнеса, поскольку на нем господствовала Microsoft. Какой же разработчик в здравом уме пойдет против этой монополии, известной тем, что отнимает новые рынки у их первопроходцев?

И тут появляется Интернет

Широкое распространение Интернет определило три очень важных фактора, влияющих на данную ситуацию с приложениями. Во-первых, благодаря взрывному росту потребности в широкополосных каналах связи (главным образом, для доступа в Интернет) и падению их стоимости возникла возможность централизованного размещения приложений. Медленные каналы связи распределенных сетей крайне негативно влияют на работу клиент-серверных ERP-систем, и это всегда было серьезным препятствием для подключения к ним удаленных филиалов предприятий.

Во-вторых, появились и получили широкое распространение Java-браузеры, которые являются подходящей платформой для доступа к бизнес-приложениям. Хотя еще многие ASP ориентируются на использование "толстых" клиентов, в конце концов они будут поддерживать только "тонких". Возможностей языка HTML не достаточно для работы с бизнес-приложениями, но на базе более интеллектуальных средств Java можно создать достаточно функциональный и удобный пользовательский интерфейс.

Привлекательность услуг ASP

Почему Интернет-компании так заинтересованы в приложениях уровня предприятия, предлагаемых ASP? Многие начинающие Интернет-компании хотели бы воспользоваться готовыми решениями, чтобы основать свой портал электронной коммерции типа B2B или стать поставщиками информационных услуг. Другие высокотехнологичные компании стремятся как можно быстрее начать производство и продажу новых аппаратных или программных средств, а также обеспечить заказчикам обслуживание по высшему классу, однако у них нет времени и квалифицированного персонала для установки и настройки своих приложений. Доверить это надежному поставщику услуг – весьма заманчивая перспектива для них.

Услуги ASP привлекательны также для средних и крупных промышленных предприятий. Например, с их помощью последние могут организовать оперативный доступ заказчиков к приложениям, выдающим информацию о продуктах и услугах, которую обычно предоставляют отделы продаж или службы поддержки заказчиков. В этом отношении ASP могут выполнять для каналов продаж примерно ту же функцию, какую осуществляют банкоматы в банковском бизнесе. Безусловно, сервис при этом деперсонифицируется, но кого это волнует? Пользователи больше ценят доступность информации.

Для успешной работы такой системы необходимо соблюсти два условия. Во-первых, и это самое главное, разработчики приложений должны обеспечить возможность работы с ними через Web-интерфейс. Во-вторых, и это тоже очень важно, необходимо реализовать контроль доступа заказчиков к этим приложениям.

Если вы планируете предложить вашим заказчикам доступ к приложениям, размещенным у ASP, то вам придется основательно продумать, как будут осуществлять администрирование прав и аутентификация пользователей предприятий-заказчиков. Сам поставщик услуг может оказаться неспособен разработать для вас стратегию защиты. Не следует забывать, что вопросы взаимоотношений с вашими заказчиками относятся исключительно к вашей компетенции, поэтому от ASP нужно требовать лишь предоставления некоторого интерфейса, обеспечивающего детальное управление доступом к размещенным у этого ASP приложениям и данным.

В третьих, осознаваемая предприятиями любого масштаба потребность в развитии и использовании служб электронной коммерции создает спрос на новые клиентские и серверные приложения.

Впрочем, отделы ИТ многих предприятий готовы доверить ASP и свои существующие приложения. Например, большую часть крупных клиентов компании Qwest Cyber.Solutions, совместного предприятия фирм Qwest Communications International и KPMG, составляют предприятия, стремящиеся переложить на плечи поставщика услуг функции своих традиционных приложений. Эти заказчики продолжают использовать у себя клиентские приложения, которые взаимодействуют с удаленными серверами по высокоскоростным сетевым каналам фирмы Qwest.

Средние предприятия, собирающиеся вести электронный бизнес, вероятно, будут рассматривать услуги ASP в качестве решения своих проблем за приемлемую цену. Другой вопрос, являются ли ASP достаточно стабильными фирмами, чтобы можно было доверить им свои корпоративные данные и бизнес-функции. В перспективе приобретения и слияния этих фирм неизбежны, и в некоторых случаях обслуживание, без сомнения, будет ухудшаться. Средние компании, принадлежащие к традиционной экономике, возможно, захотят воспользоваться услугами корпорации IBM, которая выходит на рынок АSP и характеризуется значительным опытом в предоставлении услуг, высоким технологическим уровнем и беспримерной стабильностью. Фраза "Еще никого не уволили за то, что он выбрал IBM" наполняется новым содержанием.

На ситуацию на рынке ASP, безусловно, будет влиять поведение Microsoft. Как обычно, эта корпорация будет стремиться к тому, чтобы только она снабжала рынок программными средствами. Но и другие производители ПО, ориентирующиеся на рынок средних предприятий (например, Novell), также будут предлагать ASP инфраструктурные (серверные и управляющие) программные средства. И в самом деле, служба справочника NDS eDirectory фирмы Novell, пожалуй, окажется востребованной рынком. Ее использование в качестве единой системы контроля доступа к развернутым у ASP приложениям отнюдь не лишено смысла, а Novell имеет больший опыт в создании служб справочника, чем Microsoft.

Малые предприятия, в особенности новые Интернет-компании, видят в использовании услуг ASP возможность быстро выйти на рынок, и поэтому легко принимают эту модель обслуживания. Мудро это или нет, но начинающие компании меньше боятся риска, чем укоренившиеся средние предприятия. Эти компании являются идеальными заказчиками для ASP также и потому, что их деловая практика еще не установилась. Шаблоны работы приложений ASP, предназначенные для предполагаемых сфер деятельности таких компаний, вероятно, будут с радостью приняты ими в качестве основы их технологии ведения бизнеса.

Классификация ASP

Потенциал роста рынка ASP огромен. Сейчас его объем составляет 1-3 млрд долл., а в ближайшие четыре года он увеличится до 25-150 млрд долл. В зависимости от степени популярности услуг ASP среди предприятий среднего бизнеса, даже указанные верхние оценки могут оказаться слишком скромными. Сейчас можно выделить четыре типа ASP: недавно созданные компании, интеграторы программных средств для предприятий, фирмы, предоставляющие каналы связи и услуги по размещению оборудования и/или ПО, и сами производители программных средств.

Новые ASP на базе венчурного капитала возникают так же быстро, как прыщи на лице подростка. Вопрос в том, доживут ли они до зрелого возраста. Схема их организации очень проста: приглашаются несколько специалистов из крупной консалтинговой фирмы, к ним добавляются несколько компьютерщиков, нанимается человек, обеспечивающий работу справочной службы, заключаются договора с несколькими поставщиками ПО и фирмой, которая предоставляет услуги хостинга, и можно приступать к работе. Как правило, большинство таких ASP ориентируются на вертикальные рынки и разрабатывают шаблоны деловых процессов для соответствующих предприятий. Конкретная сфера деятельности небольших новых ASP зависит, очевидно, от специализации консалтинговой фирмы, откуда были приглашены специалисты. Первые клиенты часто обеспечиваются самими учредителями ASP. Это предприятия, в которые в свое время они также вложили капитал.

Что не будут делать ASP

Вне всякого сомнения, идея услуг ASP великолепна: предприятие берет приложения в аренду и таким образом ему удается избежать колоссальных первоначальных затрат на покупку аппаратных средств, лицензирование приложений и их интеграцию со своей существующей информационной системой. Предполагается, что все названные затраты будут распределены на весь срок действия контракта. Но так ли это на самом деле? Нет сомнений в том, что затраты на лицензирование и покупку аппаратуры действительно распределяются во времени, но как насчет затрат на интеграцию?

Сложилось так, что большинство ASP почти не занимаются интеграцией и адаптацией приложений. Вместо этого для их настройки они стремятся использовать один и тот же шаблон ведения бизнеса, подходящий для большинства своих клиентов, предлагая помимо этого лишь самые элементарные услуги по части интеграции.

Для компаний, работающих на некоторых вертикальных рынках, такой подход вполне приемлем. Он, возможно, подойдет и для начинающих компаний, у которых еще нет своей технологии ведения бизнеса. Такие компании легко принимают бизнес-модель, воплощенную в шаблоне ASP. Однако потенциальные клиенты, бизнес которых не укладывается в прокрустово ложе шаблонов, могут найти навязываемые ими ограничения не приемлемыми.

Если вы считаете, что вашему предприятию требуется индивидуальный подход в плане интеграции приложений, то вам придется обратиться к крупным консультационным фирмам, но их услуги могут оказаться значительно дороже самого ПО и оборудования.

На первый взгляд эти специализированные ASP кажутся наилучшим выбором для небольших и средних компаний. Ориентация начинающего ASP на определенный вертикальный рынок упрощает адаптацию ПО к нуждам клиента и позволяет ASP наилучшим образом использовать имеющиеся познания в данной отрасли. Но успехи этих ASP могут обернуться неприятностями для их клиентов. Очевидно, что эффективно действующие начинающие компании представляют собой желанную цель для поглощения. Покупка ASP другой компанией может крайне негативно повлиять на качество обслуживания. Поэтому взвесьте все "за" и "против" прежде, чем доверить такому ASP действительно важные для вашего бизнеса приложения, и даже не думайте подписывать договор сроком на несколько лет.

Впрочем, в этом году крупные производители ПО или телекоммуникационные операторы вряд ли будут покупать ASP. Дело в том, что покупка поставщика услуг - это совсем не то, что покупка производителя оборудования. Поставщик услуг связан с конечными пользователями гораздо сильнее, а непрерывность обслуживания критически важна, поэтому его интеграция в другую компанию проходит намного тяжелее.

Не все ASP ориентируются на вертикальные рынки. Компании USinternetworking и Corio представляют собой, пожалуй, наиболее яркие примеры ASP, которые позиционируют себя "горизонтально". USi стремится обслуживать широкий круг клиентов, используя при этом собственные средства для размещения приложений и партнерские связи с телекоммуникационными операторами. Такой подход дает USi более полный контроль над своими ресурсами, хотя требует больших расходов. USi имеет ряд крупных клиентов, в том числе Hewlett-Packard, Knoll Pharmaceutical и Liberty Financial Companies. Компания Corio сотрудничает с фирмами Exodus Communications и Concentric Networks, которые обеспечивают ей хостинг и передачу данных соответственно. В случае компании Qwest Cyber.Solutions, созданной год назад фирмами Qwest и KPMG, последняя обеспечила ей технический персонал и более 400 компьютерных систем. Возможность осуществления продаж по каналам Qwest и KPMG создает новой фирме хорошие возможности для расширения бизнеса.

Телекоммуникационные операторы, продолжающие снижать маржу под давлением конкуренции, выходят на рынок ASP, где маржа больше. Компании AT&T, MCI, Sprint и другие либо сотрудничают с ASP, либо предлагают собственные услуги того же типа. Это тенденция, вероятно, будет сохраняться и сопровождаться превращением таких компаний, как USi и Corio, в партнеров операторов, или последние поглотят их.

Ну и наконец, в "игру" под названием ASP вступают сами производители приложений. Компании J.D. Edwards & Co., Oracle, PeopleSoft, SAP, Siebel Systems и другие фирмы хотят захватить часть рынка ASP. Эти компании привлекает не маржа, поскольку норма прибыли на рынке ASP, вероятно, будет значительно ниже, чем на рынке ПО, а возможность установить более тесное взаимодействие с потребителями своей продукции. Исторически сложилось так, что с конечными потребителями сотрудничали системные интеграторы, и если они продвигали одну программную систему в ущерб другой, то производитель ПО мало что мог с этим поделать. Сейчас многие производители ПО стараются использовать свои широкие возможности в области продаж и обслуживания продукции, чтобы вступить в борьбу на рынке ASP. Они также пересматривают свои лицензионные соглашения, чтобы получить больший контроль над продуктами, которые получает конечный заказчик, независимо от того, кто обеспечивает само обслуживание.

Более интересный вопрос, однако, когда же появятся на рынке новые (ASP-ориентированные) версии приложений? Сегодня практически ни одно классическое ERP-приложение не поддерживает технологию Web, однако такая возможность появится в них в течение ближайших 6—12 месяцев. Производители должны создать новые версии своих приложений, которые будут лучше соответствовать модели бизнеса ASP и обладать улучшенной поддержкой обслуживания многочисленных пользователей и организаций. Благодаря появлению этих версий ASP смогут обслуживать несколько предприятий-клиентов с помощью одного экземпляра ПО.

Начинающие производители ПО, разумеется, ориентируются на технологию Web. Яркими представителями их являются компании Ariba, Niku и myWebOS.com, продукты которых базируются на Web.

Компания Ariba, одна из первых начавшая работать на рынке ПО для электронной коммерции типа business-to-business (B2B), стала настоящей любимицей инвесторов и биржевых дельцов. Ariba поставляет программные средства электронной коммерции, предназначенные для покупателей и продавцов. Ее ПО для покупателей можно считать уникальным явлением на рынке продуктов B2B. Оно дает возможность корпорации объединять отдельных покупателей (внутри данной корпорации) в группы и направлять их к наиболее предпочтительным поставщикам. Обычно это прерогатива отделов снабжения, и в настоящее время немногие производители ПО предлагают подобные программы, предпочитая поставлять приложения для продавцов.

Компания Niku производит ПО для поставщиков услуг и одновременно сама является таким поставщиком. Ее продукты базируются на Интернет и представляют собой системы для управления ресурсами и проектами, предназначенные для поставщиков услуг (на основе Интернет), включая и ASP. Niku содержит портал для обслуживания отдельных контрагентов и небольших предприятий, предоставляющих услуги.

Начинающая компания myWebOS.com продвигает на рынок свои собственные операционную систему и приложения на основе технологии Web, включая комплект офисных программ. Компания заявляет, что ее Web-ориентированное ПО обеспечит превосходную среду для разработки Web-приложений. На узле компании myWebOS.com можно поработать с ее текстовым процессором и другими офисными программами, используя для этого браузер. Является ли Web подходящей средой для предоставления приложений такого сорта? Откройте на узле myWebOS.com пробный бюджет и сделайте выводы сами.

Хотя традиционные клиет-серверные системы сейчас активно приспосабливаются для ASP, это все равно, что для закручивания и откручивания винтов использовать нож вместо отвертки. Так работать можно, но разумнее задействовать более подходящий инструмент. Поэтому, если у вас нет острой необходимости в услугах ASP, то лучше подождать, когда производители ПО выпустят версии своих программ, специально предназначенные для ASP. В особенности, это касается финансовых и других критически важных приложений. Пока же разумнее ограничиться пробной эксплуатацией отдельных новых приложений на базе ASP. Например, корпорация General Motors заключила договор с компанией Qwest Cyber.Solutions на использование онлайновой системы генерации отчетов по расходам. Это приложение не играет решающей роли в бизнесе General Motors, но позволит ей оценить перспективы сотрудничества с ASP.





  
10 '2000
СОДЕРЖАНИЕ

колонка редактора

• Борьба за мобильный кошелек

локальные сети

• Linux на рабочем столе

• Серверы печати делают недорогие принтеры сетевыми

• Ограничим использование дискового пространства

• Домашняя кабельная проводка нового тысячелетия

услуги сетей связи

• SDH: от восхода до заката

• Современная техника и технология для бестраншейной прокладки кабельных сетей

• Как с толком потратить деньги на FRAD

• Проблемы внедрения системы спутниковой связи в ТфОП

новые продукты

• Mercury 3600 многофункционален, компактен и недорог; Функциональность и удобство: два в одном; HP SureStore AutoBackup защитит ваши данные

корпоративные сети

• Конкурс проектов сети устройств памяти

• Увидеть слона целиком. Часть I

защита данных

• Источники бесперебойного питания. Что нового?

• Оружие компьютерного подполья

системы учрежденческой связи

• УАТС и IP - уже вместе

только на сервере

• Найдется ли место для ASP в вашем бизнесе?

• Поддержка коллективных работ в Office 2000

• Alpine: широкоплосный доступ для городских сетей

• EtheRx Router - маршрутизатор для малых офисов


• КАЛЕЙДОСКОП



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх