Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

Akamai: жизнь на переднем крае

Нейл Плотник

За прозрачной стеной мерцают ряды мониторов. На одной из стен зала четыре экрана динамически отображают трафик сети Интернет. Но самое захватывающее зрелище — это вращающийся глобус, мигающий огоньками, которые показывают в реальном масштабе времени состояние Интернет-соединений... Напоминает вид с орбиты ночной Земли с ярко светящимися городами. Что это? Съемки новой серии “Стар Трек”? Центр управления полетами космических “челноков”?

Нет. Это всего-навсего центр управления сетью (Network Operations Center — NOC) компании Akamai Technologies. Он расположен прямо позади регистрационной стойки в ее штаб-квартире в Кембридже, штат Массачусетс. Центр ведет наблюдение за состоянием серверов Akamai, сообщая ее техническому персоналу о проблемах, возникающих в глобальной сети.

Официальные представители Akamai настояли на том, чтобы наша с ними встреча началась именно с посещения центра управления сетью. Поскольку мы имеем дело с такими центрами уже много лет, его вид, для непосвященного пусть и загадочный, на нас не произвел особого впечатления. А вот то, что мы услышали от менеджера компании, напротив, очень даже заинтересовало нас. Способность непрерывно наблюдать за состоянием Интернет, определять географические источники обращений пользователей и выбирать для них самые быстрые соединения с ближайшими серверами является краеугольным камнем схемы кэшированной доставки контента (cached content-delivery scheme), используемой компанией Akamai Technologies.

Наш гид в Akamai, менеджер, отвечающий за отношения с партнерами, Стефани Визелли рассказала нам, что информация, поступающая в центр управления, позволяет обходить сетевые заторы за меньшее время, чем то, которое требуется большинству провайдеров, только чтобы узнать о наличии проблем в их магистралях. Мы никогда не слышали, чтобы какая-либо другая компания заявляла о своей способности оптимизировать сетевой трафик в реальном масштабе времени.

Уверенность компании в своих силах ощущается на всех ее уровнях. “Пока наши конкуренты пытаются решать проблемы вчерашнего дня, связанные с доставкой отдельных информационных объектов из различных точек Сети, Akamai диктует новые правила игры: наша служба EdgeSuite уже сегодня предлагает возможность доставки динамического контента и целых страниц посредством самой распределенной и самой крупной в мире периферийной сети (edge network)”, — утверждает президент Akamai Пол Саган.

Предыстория

В 1995 г. Тим Бернерс-Ли, один из создателей технологии World Wide Web, предугадал появление в будущем проблемы перегрузок при попытках множества пользователей обратиться к одним и тем же ресурсам в одно и то же время. Можно вспомнить немало случаев нарушения работы Web-узлов из-за массового наплыва визитеров.

Даже оснащенные самым надежным и мощным оборудованием и ПО корпоративные Web-узлы оказываются перегруженными. Справиться с этой проблемой можно посредством использования имеющегося резерва пропускной способности для преодоления непродолжительных пиков трафика. В качестве альтернативной меры Akamai и другие провайдеры начали предлагать корпоративным заказчикам услуги сетей доставки контента (Content-Delivery Network — CDN), созданных ими на основе распределенных масштабируемых массивов кэширующих серверов. Кроме того, эти провайдеры упростили повседневную доставку информации путем копирования ее с исходных корпоративных серверов на свои кэш-серверы, размещенные по всему миру. Перенос Web-страниц на передний край Сети приближает их к пользователям, ускоряя тем самым доступ к ним. Чтобы передать содержимое исходного сервера, находящегося в Бостоне, на браузер пользователя в Гонконге, не нужно больше пересылать из конца в конец данные по Интернет.

Akamai утвердилась в звании лидера среди поставщиков услуг доставки контента: согласно заявлениям ее представителей, ей сейчас принадлежит 75% рынка. В настоящее время она поддерживает 10 тыс. серверов, размещенных в более чем 60 странах в нескольких сотнях сетей, и имеет обширный список клиентов; среди них — CNN, Nasdaq и Adobe Systems. Чтобы сравнить услуги в области сетей доставки контента, предлагаемые фирмами Akamai, Cidera, Digital Island и iBeam, посетите ресурс, расположенный по адресу http://www.nwc.com/compareit/comp-cdn.html.

Жизнеспособность бизнеса

Многие Интернет-компании перестали существовать в прошлом году, оставив пустые места в клиентской базе Akamai, и эта тенденция сохраняется, о чем свидетельствует недавнее банкротство компании PSINet, бывшей некогда лидером в области глобального Web-хостинга.

Сама Akamai, испытав в свое время горячую любовь биржевых “быков”, пережила и падение цен на свои акции со 132 до 5,50 долл. за штуку. В начале июля с. г. ее акция стоила около 10 долл. Хотя компания все еще сообщает о потерях, в I квартале 2001 г. ее доходы составили 40,2 млн долл. против 7,2 млн в том же квартале 2000 г. Сейчас ее цель заключается в том, чтобы ко II кварталу 2002 г. добиться положительного баланса операционной прибыли до амортизационных отчислений, расчетов по процентам и уплате налогов (Earnings Before Interest, Taxes, Depreciation and Amortization — EBITDA).

Откуда мы это взяли? Да из многочисленных плакатов с текстом крупным шрифтом: EBITDA 2Q 2002,— расклеенных повсюду в офисах дирекции по развитию бизнеса компании Akamai. Это замечательная цель, но до достижения ее еще довольно далеко: в I квартале потери с прошлогодних 45,1 млн долл. снизились до 36,5 млн, но все равно они еще довольно ощутимы.

Этот не слишком мудреный призыв адресован персоналу Akamai, состоящему главным образом из временно работающей молодежи. Не многие из тех, кого мы повстречали во время нашего визита, были одеты в рубашки, и вообще никто — в костюм с галстуком. Рассредоточенный по всему миру персонал Akamai насчитывает около 1100 служащих, из них треть — специалисты по программным средствам. Очевидно, вдохновленная примером первопроходцев, Akamai романтично назвала свои конференц-залы именами знаменитых исследователей и астронавтов.

Представителей компании рассмешило наше предположение, что она, так сказать, “на выданье”. В ответ нам сказали, что в ее бизнес-плане независимость всегда стояла на первом месте. Что ж, это хорошо, ведь современный рынок капитала очень рискованный, и теперь после вакханалии слияний наступает отрезвление — вспомните недавнее прекращение переговоров между Lucent Technologies и Alcatel.

Итак, что же обеспечит рост бизнеса компании? Прежде всего это приобретение технологий. Стратегия Akamai — действовать избирательно. Например, фирму Network24 Communications она выбрала для покупки благодаря имевшемуся у той потоковому приложению, ставшему впоследствии основой продукта Interactive Forum фирмы Akamai. Компанию InterVu она приобрела за ее продукты для конференц-связи. CallTheShots попала в поле зрения Akamai из-за того, что последняя нуждалась в талантах ее специалистов, дефицитных на рынке труда.

Кроме того, по утверждению Akamai, она получает большую отдачу от инвестиций. “Важно понимать, что связанные с созданием нашей глобальной сети капиталовложения очень малы по сравнению с таковыми у Интернет- и хостинг-провайдеров, которым приходится вкладывать основную часть своих средств в крупные физические объекты”, — пояснил Саган. Он уподобил структуру расходов Akamai бюджетам компаний, специализирующихся на ПО, где исследования и разработки обходятся дорого, но приносят очень высокую прибыль при существенно низких капиталовложениях на стадии реализации.

Когда мы попросили представителей Akamai поделиться с нами своими соображениями о возможных последствиях приобретения компанией Cable & Wireless (C&W) фирмы Digital Island за сумму 340 млн долл., они ответили, что это соглашение не окажет большого влияния на конкурентов. В частности, Роберт О. Балл III, вице-президент Akamai по развитию бизнеса, сказал, что “сделка эта немногим больше, чем просто попытка C&W купить себе присутствие на рынке хостинга и доставки контента”. Тем не менее Балл считает C&W важным партнером для своей компании.

Другого взгляда придерживается вице-президент C&W по глобальному хостингу Эрик Дорш. “В рамках сотрудничества с Akamai мы размещаем ее серверы на своих площадках, — говорит он. Но сочетание услуг Digital Island, одного из лидеров на рынке сетей доставки контента и решений хостинга, и нашей глобальной IP-сети делает C&W первой компанией поистине мирового масштаба, способной предложить полное комплексное решение для электронного бизнеса, базирующееся исключительно на собственной инфраструктуре от начала до конца”.

Большинство аналитиков считают возникновение альянсов, подобных C&W и Digital Island, NTT Communications и Verio, а также WorldCom и Digex, хорошим знаком для корпоративных заказчиков. Почему? Потому что трудно делать прогнозы относительно будущего узкоспециализированного провайдера, а если речь идет о провайдере услуг для предприятий, эта неопределенность просто пугает.

“Akamai, как один из лидеров рынка сетей доставки контента, на сегодняшний день может обходиться без покровителя, но, когда борьба ожесточится, компании будет тяжело соперничать с конкурентами, — заметил Коунс Бродерс, старший аналитик компании Current Analysis. — Задача Akamai состоит в том, чтобы продолжать расти и поддерживать расширяющийся круг клиентов”. По мере того как телекоммуникационные компании будут все больше углубляться в эту сферу, многие из них, вероятно, захотят иметь собственные службы доставки контента, добавил он.

Дислокация определяет все

Когда Тим Бернерс-Ли предрек, что “сетевые пробки” будут “тормозить” работу Web, он уже работал в Массачусетском технологическом институте (Massachusetts Institute of Technology). Свой управленческий и интеллектуальный потенциал Akamai черпает в основном там же. Эта тесная связь с одним из лучших научно-технических центров и вузов мира является козырем Akamai: компания всегда имеет в своем распоряжении только что “испеченных” высокообразованных специалистов, а многие ее работники вообще еще не покинули стен этого славного учебного заведения.

“Мы считаем главным для себя отслеживать последние достижения в технологии, поэтому неустанно ведем поиск свежих идей и новаторского мышления, — сказал Балл. — Мы всегда должны находиться на переднем крае”.

Здание, где расположен головной офис компании в Кембридже, битком набито другими информационно-технологическими компаниями и научно-исследовательскими центрами, подобными Draper Labs. Кроме того, всего в нескольких кварталах находится штаб-квартира Lotus Development. Другие офисы Akamai тоже расположены в местах концентрации высоких технологий. Это помогает компании находить нужные ей таланты.

Конечно, найти талант — это одно, а суметь удержать его — другое. В апреле с. г. фирма сократила 180 человек, что составило 14% ее рабочей силы. На наш вопрос о дальнейших сокращениях Саган ответил: “Akamai сейчас имеет все необходимые трудовые ресурсы и ощущает себя как спортсмен на пике своей формы”.

Особый путь

Сегодня линия продуктов Akamai весьма обширна, а услуги обычно предлагаются в комплектах, в которых предусмотрена возможность выбора. Комплектование обеспечивается разнообразными партнерами и подразделениями Akamai, примечательно, что клиентуры их могут пересекаться. Такая стратегия расточительна и сложна в реализации, но уникальная принадлежность компаний к среде Интернет требует от них максимальной ориентации на заказчика.

Адаптация к потребностям заказчика — концепция, слишком широкая для понимания. В качестве конкретного примера из области технологий доставки контента можно привести индивидуальную настройку элементов Web-страницы в зависимости от географического расположения источника запроса. Так, пользователям на Аляске дают полюбоваться меховыми куртками и ботинками, а браузеры жителей Гавайских островов пестрят изображениями купальных костюмов и солнцезащитных очков. Akamai обеспечивает также глобальное распределение нагрузки и управление правами копирования. Кроме того, из статистики всемирного трафика, которую имеет в своем распоряжении Akamai, извлекается ценная для бизнес-анализа информация.

Недавняя инициатива — поддержка со стороны Akamai и компаний BEA Systems, Circadence, Digital Island, IBM, Interwoven, Macromedia, Oracle и Vignette технологии ESI (Edge Side Includes). ESI — это спецификация языка разметки, позволяющего повысить модульность Web-страниц. Сложный динамический контент, вместо того чтобы создаваться на серверах-источниках, может генерироваться edge-серверами (они, конечно же, поддерживаются компанией Akamai), находящимися неподалеку от пользователей. Определяя, какие именно фрагменты Web-страниц должны кэшироваться, а какие — генерироваться динамически, эта технология позволяет быстрее загружать насыщенные контентом страницы, создавая их как можно ближе к месту назначения. Благодаря технологии ESI компаниям удастся разработать приложения, способные снизить нагрузку на сеть, возникающую, когда пакетам приходится “путешествовать” через все пространство Интернет.

Консорциум из 30 компаний опубликовал спецификацию ESI и теперь ищет поддержку предлагаемому стандарту. В этой области ожидается множество предложений, так как другие компании непременно последуют примеру фирмы Oracle, поддержавшей эту спецификацию в своей СУБД Oracle9i. Более подробную информацию о спецификации ESI и ее приверженцах можно найти в сети Интернет по адресу http://www.edge-delivery.com.

Товар плюс прибыль

Akamai стремится “выжать” максимальную прибыль из своей распределенной инфраструктуры, предлагая услуги хостинга потокового контента. Доставка мультимедийных потоков становится все более популярной по мере того, как растет число пользователей с широкополосными соединениями, и это способствует росту популярности доставки данных через edge-серверы.

Akamai поддерживает медиаплейеры QuickTime фирмы Apple Computer, Microsoft Windows Media и RealPlayer фирмы RealNetworks. Она покупает стандартные лицензии на соответствующее серверное ПО, но модифицирует его, чтобы использовать преимущества своей распределенной технологии кэширования. Помимо этого, Akamai продвигает продукты и стандарты, которые обеспечивают распределенное генерирование Web-контента, что позволяет заказчикам быстро получать персонифицированные данные. Ее флагманской службой в этой области является EdgeSuite. Главная функция этого продукта заключается в представлении Web-страниц в виде наборов отдельных элементов, при этом настройка каждого элемента может варьироваться.

Г-н Балл, вице-президент Akamai по развитию бизнеса, был скуп на подробности относительно пока еще не объявленных продуктов. Он коснулся этой темы только в общих чертах, сказав, что компания планирует предложить услуги, которые будут предоставляться “за межсетевыми экранами компаний-заказчиков”. Способность быстро реплицировать и распространять информацию по географически разбросанным предприятиям может иметь решающее значение для успешного внедрения ими Интернет-ориентированных приложений. Chat-сервис, дистанционное обучение, распространение сжатого видео, онлайновые презентации и конференции в Akamai рассматривают как области дальнейшего развития услуг хостинга. Нетрудно заметить, что потребности в этих же самых службах существуют сегодня в корпоративных интрасетях.

Akamai последовательно работает над повышением узнаваемости своей торговой марки. Например, пользователям компании CNN представляют анимированные баннеры Akamai. И хотя термин akamaized не удастся внести в словарь Merriam-Webster, он, вероятно, появится на Web-узлах, использующих технологию Akamai.

Предприятиям, особенно провайдерам услуг электронной коммерции, ускорение доставки Web-страниц одновременно с предоставлением заказчикам более персонализированной информации пойдет, вероятно, на пользу, поэтому они с готовностью будут оплачивать эти возможности. Current Analysis сообщает, что в текущем году объем рынка услуг доставки контента, возможно, достигнет 250 млн долл., и предсказывает, что в течение следующего года он удвоится и сохранит такие же темпы развития по крайней мере еще три года.

Это большие деньги, и мы видим массу претендентов на них. Например, Qwest Communications International в апреле с. г. заключила союз с Cisco Systems, чтобы предложить услуги управления доставкой контента. Мы спросили Рода Нейфилда, директора Qwest по новым технологиям, как он собирается выделить на общем фоне предложение своей компании, получившее название Intelligent Content Environment. “Qwest выставляет счета заказчикам в зависимости от того, какую полосу пропускания они реально используют, — ответил Нейфилд. — Мы владеем одной из главных магистралей Интернет, поэтому нам не приходится дорого платить за полосу пропускания, и наши цены на услуги CDN отражают этот факт. Если контент адресован пользователям других крупных сетей, Qwest гарантирует доставку контента по назначению благодаря превосходным партнерским взаимоотношениям с каждой из них”.

В используемой компанией Akamai модели ценообразования каждый договор на услуги EdgeSuite предполагает покупку полосы пропускания в 1 Мбит/с. Заказчик может затем купить дополнительную полосу либо согласованную скорость передачи информации (Committed Information Rate — CIR) с учетом предполагаемого трафика и оплачивать ее в зависимости от использования. Например, если пики трафика возникают на узле заказчика в течение одного или двух месяцев в году, он может превысить CIR на 25%. Заказчики имеют право выходить за рамки их CIR в любое время.

Другая компания, Speedera Networks, использует несколько отличающуюся от вышеописанной модель, предлагая доставку контента на основе подписки. Эта компания также обеспечивает SSL-шифрование и распределение нагрузки.

И наконец, если вы хотите избрать подход “сделай сам”, используя открытый исходный код, посетите узел http://www.squid-cache.org.

В рамках проекта Squid уже много лет разрабатывается бесплатный кэширующий сервер-посредник для Web-приложений. Еще один интересный ресурс можно найти на узле http://www.caching.com компании Jupiter Media Metrix — там предлагаются комментарии аналитиков, техническая информация и новости рынка технологий кэширования.





  
10 '2001
СОДЕРЖАНИЕ

колонка редактора

• Свобода или безопасность

бизнес

• Как успешно пройти собеседование, или Советы карьеристу

• Системные интеграторы перестраиваются

локальные сети

• Испытанные средства для решения проблем

• Измерение оптических потерь и протяженности оптического волокна - насколько это актуально?

• Объединяя сетевые адаптеры

• ПО резервного копирования: руководство для покупателя

корпоративные сети

• Концентраторы доступа АТМ: шире возможности - труднее выбор

• Модули PMC - "кирпичики" коммуникационной аппаратуры

• Коммутаторы для аппаратной этажа здания

• iPlanet - лучший Web-сервер для Lunix

• Одиссея порталов

• Использование метасправочника для интеграции сетевых служб и приложений автоматизации предприятия

услуги сетей связи

• Когда не хватает скорости

• Ускорение доступа и оптимизация работы в Интернет

• Оптимизация сетевого трафика

• Мобильный интернет - новый стиль жизни, создающий информационное общество будущего

• Развитие систем сотовой связи

• Akamai: жизнь на краю

системы учрежденческой связи

• Новый лакомый кусочек

защита данных

• Построение многоуровневой системы безопасности

только на сервере

• Как использовать потенциал архитектур распределенных объектов

новые продукты

• Новые решения для доступа в Интернет от компании ZyXEL

• КАЛЕЙДОСКОП



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх