Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

“Повзрослевшие” системы обмена сообщениями

Майкл Дж. Димариа

Службы обмена сообщениями (Instant Messaging — IM), некогда облюбованные частными пользователями, сегодня прочно обосновались в офисах. IM-программы получили признание у корпоративных пользователей, после того как поставщики снабдили их средствами безопасности и бизнес-функциями и обеспечили интеграцию с корпоративными справочниками.

Фактически IM-системы превратились в многоцелевые средства коллективной работы, вкупе с чатами, конференц-связью, разделяемыми экранами, виртуальными досками, видеопотоками и широковещательными рассылками. Теперь, не бродя по офису, можно по оставленным коллегами сообщениям выяснить, кто из них еще на работе. Можно также избежать бесконечных согласований по телефону и электронной почте, что всегда было обязательным при планировании совещаний. А сотрудники контакт-центра могут теперь “перебрасываться” мгновенными сообщениями, помогая клиентам решать их проблемы.

Полную версию данной статьи смотрите в 12-ом номере журнала за 2003 год.

И наконец, не стоит недооценивать и экономию в долговременной перспективе. Редколлегия журнала Network Computing вовсю пользуется

IM-средой для практически бесплатного обмена информацией с офисами, находящимися в разных городах США. В то же время проведение между ними сеанса конференц-связи даже для небольшой группы людей обойдется в несколько сотен долларов. Передача объявления по IM-каналам, а не по электронной почте экономит время и объем памяти почтового сервера: одно-единственное сообщение размером 20 Кбайт, посланное 5 тыс. адресатам, занимает в сумме 97,6 Мбайт.

Ну и, наконец, каждый уважающий себя производитель коммуникационного ПО стремится “застолбить” место на этом рынке. Приглашение участвовать в нашем обзоре мы разослали в адреса 35 компаний, но при этом выдвинули жесткие отборочные требования: для аутентификации продукт должен поддерживать корпоративный справочник, такой, как Microsoft Active Directory; в своей работе он не должен опираться на общедоступные или обслуживаемые внешним провайдером IM-сети, но должен инсталлироваться и работать в ЛВС — и чтобы не было никаких соединений с Интернет! Более того, мы настаивали на масштабируемости ПО вплоть до 5 тыс. рабочих мест.

Выяснилось, что далеко не все приглашенные нами фирмы предлагают полнофункциональные IM-пакеты корпоративного класса. Некоторые продукты, например AIM (AOL Instant Messaging) и Yahoo, в своей работе опираются на IM-сети общего пользования. Значит, если соединение с сетью AIM или Интернет выйдет из строя, то же самое произойдет и с вашей IM-службой. Более того, в свой обзор мы не хотели включать программы, осуществляющие только функции IM-клиента (тогда на участие в исследовании претендовали бы сотни поставщиков), и решили также не включать ПО, которое только добавляет IM-функциональность офисным приложениям (IM enhancement software).

Великолепная семерка

Семь поставщиков, продукты которых соответствовали нашим критериям, согласились принять участие в тестировании. Это компании Gordano, IBM, Ipswitch, Jabber, Microsoft, Sun Microsystems и WiredRed Software.

В ходе его мы организовывали дискуссионные форумы с ведущим (модератором), плановые совещания и широковещательные объявления, проводили опросы, создавали чаты, списки контактов и общие презентации — и все это в нашей тестовой лаборатории Real-World Labs Сиракузского университета. В качестве IM-сервера была использована машина OptiPlex GXa от Dell Computer с 600-МГц процессором Pentium III и ОЗУ емкостью 512 Мбайт. Серверная часть всех продуктов работала под управлением ОС Microsoft Windows 2000 Server (Service Pack 3), за исключением пакета Jabber, которым управляла ОС Red Hat Linux 7.1. Для домена Active Directory мы взяли еще одну машину OptiPlex с ОС Windows 2000 Server. Клиентские машины работали под управлением ОС Windows 2000 Pro и Windows XP. Все компьютеры были соединены с коммутатором Extreme Networks Summit48.

У каждого продукта нашлось хотя бы одно средство, которое нам хотелось видеть и у других. Например, только пакет Extensible Communications Platform (XCP) компании Jabber информирует пользователя в том случае, если кто-то добавил его имя в свой список контактов. Но у ее IM-продукта нет средства проведения опросов, зато оно есть у продукта Lotus Instant Messaging компании IBM. Однако IBM не включила в него доски объявлений (news boards), тогда как такое средство есть в пакете Instant Collaboration Pack компании Sun Microsystems.

Подход к реализации клиентского ПО у каждого из поставщиков отличается индивидуальностью. Большинству продуктов требуется исполняемый модуль Windows или Java-аплет, тем не менее компании Sun и WiredRed предлагают “облегченные” клиенты, которым нужна только поддержка сценариев JavaScript. Полнофункциональный клиент Sun — это Web-аплет, а клиент WiredRed использует исполняемый Win32-модуль. Полнофункциональному клиенту Gordano требуется только JavaScript. А в продукте IBM применена виртуальная машина Microsoft для осуществления “продвинутых” функций обмена сообщениями (таких, как общие экраны и виртуальные доски). Продукт компании Jabber включает Web-клиент на базе Java и исполняемый Win32-модуль. Только фирмы Ipswitch и Microsoft не предлагают IM-средств с интерфейсом на базе браузера. Удивительно, но даже на слабеньких 600-МГц клиентских машинах Java-интерфейсы работали так же быстро, как и их Win32-аналоги.

Во всех продуктах реализованы фирменные форматы сообщений, за исключением пакета Jabber, основанного на открытом стандарте XMPP (Extensible Messaging and Presence Protocol). Некоторые продукты поддерживают несколько протоколов. Например, клиент Lotus Instant Messaging компании IBM мы использовали для доступа к IM-серверу IBM и сети AIM одновременно.

Компаниям необходимо организовывать общение удаленных и локальных пользователей. Реализация VPN-туннеля позволит вам избежать проблем с межсетевым экранированием, в противном случае вам придется, возможно, открыть несколько портов на МЭ. И разумеется, надо позаботиться о том, чтобы рядовые сотрудники не читали IM-сообщения, адресованные вашему генеральному директору. К счастью, все протестированные продукты поддерживают шифрование сообщений.

Нас удивило, что все IM-серверы потребовали минимального администрирования. У продуктов компаний Sun, Gordano, Microsoft и Ipswitch вообще нет управляющей консоли. Так, ПО ONE Portal Server компании Sun Microsystems позволяет администратору с помощью обычного IM-клиента регистрироваться самому и присваивать административные права другим пользователям. Аналогично клиент Lotus Instant Messaging компании IBM может назначать администратора и права доступа для чатов, но организация конференций и просмотр журналов регистрации событий осуществляются только через управляющий интерфейс.

В целом же самые интересные и полезные IM-функции реализованы на клиентской стороне. Главное преимущество развертывания собственного IM-решения вместо использования сети общего пользования, такой, как AIM, состоит в том, что ваши сеансы связи, пароли и данные не “путешествуют” по Интернет, — ничто не покидает пределов вашей корпоративной сети.

Больше, чем “мгновенный e-mail”

Разнообразие функций IM-продуктов произвело на нас должное впечатление. Все три пакета — e/pop компании WiredRed, Lotus Instant Messaging компании IBM и Exchange 2000 Instant Messaging Service компании Microsoft (только XP-версия) — поддерживают доступ к “общим экранам” (screen sharing) и удаленное управление, а два последних — еще и виртуальные доски. При этом лучшим средством screen sharing обладает продукт IBM. Так, для совместного просмотра мы могли выделять как весь экран целиком, так и отдельное окно либо участок экрана.

Что же касается средств ведения дискуссионных форумов, то здесь “блистал” продукт компании Sun Microsystems. С его помощью мы контролировали, кто из пользователей получает полное право на участие в дискуссии, а кто — нет, и чьи послания сначала просматривались модератором, а затем допускались к публикации.

Продукты IBM, Sun и WiredRed обладают поистине выдающимися средствами ведения опросов и передачи широковещательных объявлений. Первое средство поможет вам быстро собрать нужные сведения, не рискуя переполнить ваш почтовый ящик, а второе — будет очень удобно использовать администраторам, которым требуется проинформировать пользователей о плановых перерывах в обслуживании, переносе совещания или прибытии вице-президента компании (или, что тоже немаловажно, разносчика пиццы).

Цены на IM-продукты самые разные, на любой вкус — от бесплатных до стоимостью 200 тыс. долл. Самыми выгодными покупками являются Instant Messenger компании Ipswitch (695 долл. за все), Messaging Suite компании Gordano (555 долл. за 50 пользователей) и Exchange 2000 Instant Messaging Service компании Microsoft (получаете бесплатно, так как оно входит в пакет Exchange 2000). Ну а цены остальных продуктов взлетают до небес. Так, Lotus Instant Messaging и e/pop стоят аж по 38 и 40 долл. соответственно за одно рабочее место. У продуктов компаний Jabber и Sun Microsystems цены более умеренные — 24 и 25 долл. за рабочее место, но по отношению цена/производительность предложение Sun оказывается выгоднее. Пакет Instant Collaboration Pack имеет почти столько же функций, сколько и пакеты Lotus Instant Messaging и e/pop, но для 5 тыс. пользователей он дешевле на 70 тыс. долл. Если вам не нужны “общий экран” и виртуальная доска, то продукты IBM и WiredRed теряют свое главное преимущество по сравнению с предложением Sun. Впрочем, нам, испробовавшим достоинства виртуальной доски, отказаться от нее было бы нелегко.

По результатам тестирования победа досталась пакету Lotus Instant Messaging (ранее он назывался IBM Sametime), поскольку он продемонстрировал наилучшее сочетание средств мгновенного обмена сообщениями, управления доступом, пользовательского интерфейса и функциональности. Впрочем, принимая окончательное решение, исходите из ваших собственных нужд. Например, если вам нужны только базовые средства IM, хорошим выбором станет Ipswitch. Если же, помимо IM-функциональности, вам требуется еще и новая почтовая система, ее вам предоставят Messaging Suite компании Gordano и Exchange 2000 Instant Messaging Service компании Microsoft. Ниже приведен анализ трех лидирующих продуктов нашего обзора, информацию об остальных четырех IM-системах вы найдете в таблицах.

Lotus Instant Messaging 3.0 компании IBM

Не отворачивайтесь от ПО Lotus Instant Messaging (IM) компании IBM только потому, что оно является дополнением (за 190 тыс. долл.) к ее серверу Lotus Domino. Наш исследуемый имеет отличный интерфейс, превосходные средства поддержки чата и лучший механизм ведения опросов из всех протестированных нами продуктов. В его поставку входит также “облегченный” сервер Domino, снабженный только IM-функциями. Вдобавок его сфера IM-контактов не ограничивается только сообществом пользователей ПО Lotus. Клиенты Lotus IM могут “разговаривать” и с клиентами AIM, правда, придется импортировать список контактов. Мы тестировали этот продукт со справочником Domino, но вы можете воспользоваться любым LDAP-совместимым справочником.

Клиентский пользовательский интерфейс Lotus IM прост и естественен в работе. Благодаря поддержке динамических групп, “перетаскиваемых” из справочника Domino, IBM избавила нас от некоторых нудных процедур, связанных с формированием списка контактов. Например, в Domino мы создали группу, названную “IMTech”, и внесли в нее пользователей. Все клиенты, в списки контактов которых входила группа IMTech, обновлялись автоматически. Конечные пользователи могут давать другим пользователям в своем списке контактов любые имена (на свой вкус), даже несовпадающие с их идентификаторами. Только продукт Jabber предоставляет точно такую же возможность.

Чаты Lotus IM обладают богатым набором средств. Хозяева могут защищать их паролями, назначать “собрания” на определенное время и задавать их продолжительность. Из всех протестированных нами продуктов только Lotus Instant Messaging предоставляет средство планирования конференций. Так, мы задали время продолжительности собрания 1 ч с возможным продлением его на 15 мин. До тех пор пока кто-то присутствует в чате, собрание остается активным. Попробуйте проделать такое в арендуемом помещении, например в отеле. Более того, все участники имеют доступ к виртуальной доске и “общему экрану”. За ходом общих собраний наблюдают все пользователи, но также можно создавать и скрытые, защищенные паролем чаты. Календарь покажет вам все запланированные на данные день и неделю общедоступные конференции. Внутри чата модератор предоставляет пользователю право распоряжаться “общим экраном” и чертить на виртуальной доске, дает ему слово или назначает его новым модератором либо организатором дискуссионной группы. Щелкнув на кнопке с надписью “raise hand” (“поднять руку”), пользователи могут попросить слова когда захотят.

Средство ведения опросов у Lotus IM отличается особой добротностью по сравнению с другими протестированными нами средствами. На вопросы можно как давать краткие ответы, типа “да” или “нет”, так и выбирать их из набора предварительно сформулированных возможных вариантов. Мы, например, поместили на виртуальную доску пять вариантов эскиза нового логотипа и попросили коллег выбрать из них три наиболее понравившихся им. Результаты опроса отсылаются его инициатору, статистика представляется в виде абсолютных цифр, процентов или диаграмм. Инициатор может разрешить всем участникам опроса просмотреть его результаты или оставить их закрытыми. Единственное ограничение — все опрашиваемые должны находиться в одном и том же чате. Возможно также проведение Web-опроса, при котором на машине конечного пользователя открывается Web-страница.

Из всего набора средств Lotus Instant Messaging сомнения вызывают только средства генерации отчетов. С их помощью вы можете узнать, кто зарегистрировался, сколько ведется собраний и кто пользуется такими средствами, как виртуальная доска и видеоконференц-связь. Записи прошлых собраний воспроизводятся в реальном времени, при этом запись можно перематывать вперед и назад. Однако текстовые сообщения по умолчанию централизованно не протоколируются. Для этого вам придется воспользоваться инструментарием разработчика и написать собственное ПО или же приобрести дополнительный модуль у третьей фирмы, например такой, как IM Manager компании IMlogic.e/pop Professional 3.0 компании WiredRed Software

Широчайшие возможности для настройки клиентского модуля сделали продукт e/pop Professional самым безопасным из всех протестированных нами программ. Если бы у него были еще и некоторые “продвинутые” средства, вроде тех, что имеются у продукта IBM, особенно относящиеся к чату, администрированию форумов и опросам, то e/pop сумел бы обойти всех конкурентов.

При изменении установок в e/pop переписывается исполняемый модуль клиента, соответственно здесь нет файла конфигурации, который кто-нибудь способен похитить или изменить.

Вы можете запретить передачу файлов, чаты, отключение клиента и так далее, а также ввести пароль доступа к серверу, дабы не позволить любому желающему установить с ним соединение. Цель всех этих процедур заключается в том, чтобы лишить пользователей возможности “обойти” ограничения, прописанные вами в исполняемом файле.

Из всех протестированных нами продуктов только e/pop использует для отправки сообщений интерфейс ICQ, напоминающий скорее электронную почту, нежели чат AIM. Внутри этого интерфейса доступны функции “общего экрана”, таблица процессов пользователя, выполнение удаленных команд — в соответствии с пользовательскими полномочиями.

В системе e/pop содержится несколько уникальных средств, в том числе встроенная проверка правописания и тезаурус; кроме того, вы можете указать время существования сообщения.

Хотя средства ведения опросов у e/pop самые простые, их вполне достаточно для решения элементарных задач. Вы можете поместить кнопки для ответа в широковещательное сообщение и передавать его нескольким пользователям, группе пользователей или всей организации. К сожалению, у администратора нет возможности указывать пользователю, каким группам ему посылать сообщения.

Для администраторов система e/pop поддерживает глобальные и персональные (для пользователей) списки контактов. Администратор может заранее задавать группы и пользователей, разрешать/запрещать им навигацию по дереву Active Directory, а также создавать профили, содержащие списки пользователей или группы. Так, мы создали несколько профилей, вот только пришлось присваивать их вручную, без привязки к группам справочника.

Средства генерации отчетов продукта e/pop были так хороши, что, как говорится, не оставили от подобных средств соперников “мокрого места”. Эти средства выполняли для нас поиск и просмотр любых “бесед”, которые велись с помощью обмена сообщениями и в чатах. Опции поиска позволяют фильтровать и сортировать его результаты по времени, ключевым словам, пользователям, группам или IM-серверам. Можно создать несколько учетных записей администратора для просмотра записей разговоров только определенных пользователей или отделов. Имеется также фильтр контента. В нем мы указали несколько нецензурных словечек, и любое сообщение, в котором они появлялись, автоматически попадало на просмотр администратору.

Sun ONE Portal Server: Instant Collaboration Pack 3.0.1 компании Sun Microsystems

Пакет Instant Collaboration Pack компании Sun Microsystems интегрируется с ПО Sun ONE Portal Server, но может работать и без него. Если для вас наличие средств управления доступом и администрирования форумов не стоит на первом месте, то другие протестированные нами продукты, возможно, больше подойдут вашей организации.

При интеграции ПО Instant Collaboration Pack с фирменным порталом к функциям IM добавляются единая регистрация (single sign-on) и средства управления доступом. Вы можете указать, кто из перечисленных в справочнике пользователей имеет право на использование IM-системы, в противном случае по умолчанию такое право получают все пользователи справочника. Мы тестировали продукт со справочником Active Directory. В протестированной версии отсутствует возможность регистрации разговоров, а функции журнала доступа ограниченны, в частности, поиск приходится осуществлять вручную. Недавно Sun Microsystems выпустила версию 6.0 (пропустив несколько номеров) рассматриваемого продукта, в которой, по слухам, содержатся усовершенствованные средства регистрации, но к моменту нашего тестирования она еще не перешла в фазу “бета”, поэтому в нашем обзоре мы ограничились поставляемой на тот момент версией.

Клиентское ПО является “чистым” Java-аплетом и может работать как в Web-браузере, так и отдельно, если вы используете ПО Java Web Start. Мы не нашли никаких ощутимых, с точки зрения пользователя, отличий между этими двумя способами — единственное, за что следует похвалить этот интерфейс. Эта IM-программа отличается “неповторимостью” скроллинга переговоров, которые ведутся по каналу IM и в чате — в одном и том же снабженном закладками окне, что очень похоже на интерфейс браузеров Opera и Mozilla. Вам это либо понравится, либо нет. И еще, встроенный звук живо напомнил нам видеоигры Atari — от сигналов предупредительных сообщений мы поначалу вздрагивали.

Помимо обычных функций IM, продукт Sun может посылать сообщения даже тем, кто в данный момент не подключен к сети. Например, пользователь, оставляя уведомление “ушел домой”, указывает, чтобы прием сообщений был продолжен. Тогда при следующей регистрации в системе он увидит все сообщения, поступившие за время его отсутствия. Как и следовало ожидать, средство “доска объявлений” предназначено для размещения пользователем объявлений, которые другие пользователи могут прочитать в любое время. Мы создали несколько таких досок, введя ограничения на тех, кто дает туда свои объявления. Со своей стороны, пользователи выбирают, на какую доску объявлений им следует подписаться. Здесь же мы публиковали и Web-страницы.

Чат-функция продукта Sun предлагает лучшие администрирование дискуссий и контроль досту-па — даже без фирменного портала. Модераторы способны контролировать, кому из пользователей разрешено читать, писать, создавать и управлять форумами, и отказывать в доступе “провинившимся”; они наделены возможностью предоставлять расширенные права отдельным пользователям, а всем остальным — права по умолчанию. Администраторы также могут просматривать и давать добро на публикацию сообщений в чате, что немаловажно для успешного управления большими конференциями. В чате может быть несколько администраторов (модераторов), и каждый из них получает по копии сообщения для просмотра. Продукт Sun Microsystems поддерживает еще функцию опроса, но в отличие от подобной функции продукта IBM здесь вы получаете только “сырой” отклик вместо итоговых цифр..





  
12 '2003
СОДЕРЖАНИЕ

электронная Россия

• Проблемы информатизации в ДФО

бизнес

• Заметки аудитора: как в России обслуживают пользователей?

• Новые перспективы развития рынка услуг спутниковой связи

• Пляжная форма обучения для дистрибуторов

инфраструктура

• Рекомендации по поддержке пользователей на дому

• Как организовать долговременное хранение данных

• Принципы выбора IP-УАТС

• Centrex в стиле IP

• Точное время в вашей сети

• Тестируем соединители MAPI для Microsoft Outlook

информационные системы

• «Повзрослевшие» системы обмена сообщениями

сети связи

• Поколение Next, или Метро-Ethernet в столице

• Видео по протоколу

• Конвергенция становится беспроводной

• IP-телефония. Кризис позади

кабельные системы

• Средства сращивания оптических волокон

• Тест не пройден. Что делать дальше?

• Как улучшить охлаждение серверов, сократив при этом затраты на их охлаждение

защита данных

• Сертификация средств безопасности

• К безопасному информационному обществу

новые продукты

• Система абонентского доступа IPTL компании Terayon


• Калейдоскоп



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх