Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

Все многообразие беспроводных устройств

Питер Рисеви

Очень похоже, что беспроводные компьютерные устройства в скором времени произведут в корпоративной вычислительной среде столь же разительные перемены, какие в свое время произвели ПК. Но если последние позволили перенести вычислительные мощности с мэйнфреймов на настольные системы, то беспроводные устройства расширят возможности настольных систем и ноутбуков, предоставив работникам постоянный доступ к информационным ресурсам их компании, и дадут возможность получать необходимые для бизнеса данные в любой момент времени, благодаря своей интеграции с корпоративными сервисами и приложениями.

Беспроводные устройства уже стали практически неотъемлемым атрибутом наиболее “продвинутых” пользователей, имеющих большое влияние на своих коллег, ведь в деле распространения КПК (карманных ПК) нельзя недооценивать такой фактор, как зависть к обладателю последней технической новинки. Но если говорить серьезно, то с появлением в этих устройствах развитых функций управления электропитанием мы можем получить настоящую платформу корпоративного уровня. Правда, сегодня цены на такие устройства еще колеблются около 400 долл., но, по нашим прогнозам, за ближайшие два года они упадут вдвое.

На данный момент наибольшего успеха на рынке мобильных беспроводных устройств добилась компания Research In Motion (RIM) с ее торговой маркой Blackberry, уже устойчиво ассоциирующейся с теми сотрудниками, которые в силу своей востребованности постоянно находятся в разъездах, но при этом всегда остаются на связи. И это лишь вершина айсберга: со временем практически каждый работник хоть в какой-то мере будет использовать беспроводную технологию. Сначала будут востребованы функции, изначально встроенные в данные устройства, а именно: синхронизируемые рабочие календари, контакты, беспроводной обмен сообщениями и электронная почта. Но в следующие три года область применения беспроводных устройств будет неуклонно расширяться по мере того, как организации будут узнавать и изобретать все новые способы повышения эффективности работы своих сотрудников за счет предоставления им повсеместного доступа к корпоративной информации. Число “готовых к употреблению” систем, а также средств для создания заказных решений будет быстро расти.

Полную версию данной статьи смотрите в 10-ом номере журнала за 2004 год.

Беспроводные платформы делятся на две большие категории: “интеллектуальные телефоны”, или смартфоны, снабженные полнофункциональными операционными системами и способные запускать приложения, и беспроводные КПК, с интегрированной поддержкой Wi-Fi, сотовой связи или и с тем и с другим сразу.

Учитывая тот факт, что на сегодня проданы уже 10 млн смартфонов, исследователи рынка дают уверенные прогнозы роста их продаж. Так, IDC предсказывает, что до 2007 г. ежегодный рост рынка беспроводных платформ составит 86%, а ABI Research полагает, что к 2008 г. удастся продать150 млн таких устройств. К развитию отрасли подталкивает и создание новейшей инфраструктуры беспроводной связи: эти платформы являются идеальными клиентами для развернутых за последнее время по всему миру высокоскоростных сетей передачи данных GSM/WCDMA и CDMA2000. “Попадание” здесь идеально, ведь если владельцам ноутбуков приходится пользоваться беспроводными хот-спотами, которые далеко не везде можно отыскать, то беспроводные устройства используют вездесущую сотовую связь.

Кроме того, эти небольшого размера устройства с их компактными дисплеями порождают не столь высокую нагрузку на полосу пропускания (по крайней мере пока). В связи с продолжающимся молниеносным распространением беспроводных ЛВС в корпоративной среде и в общественных сферах деятельности можно ожидать, что все большее число беспроводных платформ будет поддерживать и Wi-Fi, особенно, когда технология VoIP достигнет своей зрелости. КПК с поддержкой Wi-Fi уже стали чем-то обыденным, и поставщики объявили о выпуске смартфонов со средствами Wi-Fi.

Чтобы помочь вам выбрать наилучшее для вашей организации устройство, мы разослали подробные анкеты с вопросами ведущим поставщикам этого рынка — Microsoft, PalmSource, RIM и Symbian. Нас интересовало буквально все — от сред разработчика до обеспечения безопасности. Мы также обратились к 15 тыс. читателей журнала Network Computing и попросили их ответить по электронной почте на вопросы: каково их видение процесса внедрения этих платформ и чего от них ждут корпоративные пользователи? Нам ответили 478 читателей.

Результаты этого опроса обозначили потенциал рынка беспроводных технологий. Три четверти респондентов либо уже провели испытания беспроводных устройств, либо находятся в процессе их частичного или широкомасштабного развертывания в своих организациях; и у 39% в их организациях уже развернуто некоторое количество беспроводных устройств и приложений. Почти половина респондентов заявили, что предполагали развернуть беспроводные платформы в течение 12 месяцев.

Примечательно, что только в 12% случаев организации планируют обеспечить беспроводными устройствами большинство своих сотрудников. Вполовину меньше организаций собираются снабдить ими менее 20% своего персонала, а 86% случаев полагают, что эти платформы предназначены для повышения эффективности работы лишь узкого круга работников. Отсюда можно сделать вывод, что большинство организаций рассматривают беспроводные платформы как средство для решения специальных задач. Таким образом, хотя потенциал для выхода на массовый рынок у этих платформ имеется, но он может так и не реализоваться в той степени, о которой мечтают некоторые производители. При относительно скромных бюджетах на ИТ лишь у немногих организаций хватит средств и возможностей для полного анализа этой быстро развивающейся области технологий. Но те, кто все же сделает это, смогут реализовать ее значительные преимущества, тогда как пустивших данное направление на самотек ждут в лучшем случае серьезные проблемы с поддержкой, а в худшем — большие прорехи в информационной безопасности их компаний. Ведь “дыры” в защите карманных устройств, непременно проявятся, когда последние получат широкое распространение.

Трудные вопросы

Хотя первоначально число задач, решаемых с помощью ПК, было весьма ограничено, но удобство их применения привело к бурному росту числа работающих на них приложений. Аналогичные тенденции наблюдаются и на рынке небольших беспроводных платформ.

Разумеется, как и большинство новых технологий — особенно сетевых, — они пока грешат множеством недостатков. К ним относятся в высшей степени фрагментированный рынок устройств, сценарии использования приложений, радикально отличающиеся от их “собратьев” для настольных систем, а также ограниченное число готовых к использованию приложений. Многие организации уже столкнулись с проблемой поддержки КПК, которые сотрудники частенько приносят на работу неофициально. И наконец, есть целый ряд сложных вопросов, например: какая информация необходима сотрудникам в режиме реального времени? какой процент персонала нуждается в таком уровне доступа? Действительно, отсутствие ясного делового обоснования было одним из основных беспокойств, выраженных респондентами нашего опроса.

Платформы

Как мы уже сказали, эти платформы обладают значительной мощью. Но что это означает на практике? Типичное устройство весом 100—150 г может предложить следующее: дисплей на 65 тыс. цветов с разрешением 200 на 200 пикселей, пропускную способность свыше 100 Кбит/с при передаче данных по сотовым сетям, многозадачную ОС, почтового клиента, поддерживающего множество протоколов обмена сообщениями, клиенты SMS, MMS и мгновенного обмена сообщениями (IM), браузер с поддержкой WAP и XHTML, интерфейс Bluetooth и ИК-порт, поддержка Java (Java 2 Micro Edition), 16 Мбайт ОЗУ и съемное устройство хранения данных наращиваемой емкости до 1 Гбайт и более.

Итак, как выбирать беспроводное устройство для своей организации? Есть множество разных платформ, причем, когда дело доходит до приложений, различные устройства, работающие на тех же самых платформах, далеко не всегда совместимы друг с другом. Также нужно решить вопрос о предназначении устройства: будет ли оно преимущественно использоваться для обработки данных или же для телефонных переговоров.

Снижение числа продаж на рынке обычных КПК и колебания продаж смартфонов ясно демонстрируют, что многие пользователи предпочитают носить с собой только одно устройство. Мобильный телефон сегодня уже насущная необходимость. Следовательно, если он может взять на себя некоторые функции КПК, значит, последний больше не нужен. Ключевой момент в решении этого вопроса — портативность. Как известно, пользователи предпочитают маленькие мобильные телефоны, но, чтобы смартфон был удобным, он должен иметь достаточно большой экран, а в некоторых случаях и миниатюрную клавиатуру. Как видите, поставщикам карманных беспроводных устройств придется приложить немалые усилия, чтобы удовлетворить все эти требования.

Операционная система

Ведущие платформы базируются на операционных системах компаний PalmSource, Microsoft, RIM и Symbian. Но есть ли среди них несомненный чемпион? Нет. У каждой свои сильные и слабые стороны, и сейчас идет упорная “гонка”, явный лидер в которой пока не выявился. Однако организациям следует максимально сузить число поддерживаемых платформ, ведь каждая из них требует значительных инвестиций в приобретение необходимых знаний и средств, которые позволили бы извлечь максимум из предоставляемых ею возможностей.

Приложения

Первый вопрос, который вы должны задать себе при выборе приложения: имеет ли смысл использовать его на беспроводной платформе? Если одни приложения для небольших платформ действительно очень полезны, то другие — чудовищно неудобны в использовании. Попробуйте, например, просмотреть обычную Web-страницу с высоким трафиком на экране КПК по сотовому соединению. Страница будет загружаться мучительно долго, а поскольку разрабатывалась она для большого экрана, то прочитать ее будет практически невозможно.

Для сравнения попробуйте просмотреть специальную версию для малого экрана новостной страницы BBC (http://news.bbc.co.uk/text_only.stm), и вы, несомненно, получите удовольствие от “хождения” по Web. Правда, сайты такого формата пока являются большой редкостью. Для рынка еще остается серьезной проблемой заставить работать самые привлекательные сетевые приложения, — разработанные для больших экранов, полнофункциональных клавиатур и высокоскоростных ЛВС-соединений — на малых платформах, причем таким образом, чтобы это устроило бы и пользователей.

У наилучших приложений для беспроводных платформ время доставки и представления информации является критическим фактором. Их пользователи могут стоять или даже прогуливаться со своими беспроводными устройствами, одновременно работая со службой коротких сообщений, поддержки продаж или инвентаризации.

Раньше главными сдерживающими факторами в деле использования таких приложений были оперативная память и вычислительная мощность. Сейчас же основными стали вопросы пользовательского интерфейса и переноса приложений. Особо нужно учесть следующие моменты:

• Размеры экрана. Для таких устройств высокий класс — это экран 320 на 240 пикселей (Quarter VGA или QVGA), что составляет всего десятую часть экрана обычного компьютера (1024 на 768 пикселей).

• Ввод данных. Здесь список опций включает ввод с телефонной клавишной панели, с помощью электронного пера и миниатюрной клавиатуры. Все три способа работают, но куда медленнее, чем ввод с клавиатуры обычного ПК. Отслеживание электронной почты по телефону, например, вещь вполне приемлемая, но писать письма при помощи клавиш телефона крайне неудобно.

• Модели обеспечения связи. Хотя сотовые сети обеспечивают превосходное покрытие, нет никакой гарантии, что вы не окажетесь вне зоны их обслуживания. Наилучшие приложения предоставляют возможность некоторой локальной работы с данными. Клиент-серверная модель для электронной почты, например, более эффективна, чем браузерный подход, поскольку позволяет читать и писать сообщения, даже когда вы находитесь вне зоны обслуживания сети. Пользователь может работать со своим списком контактов и календарем локально, лишь иногда синхронизируя их по сети.

Итак, о приложениях какого типа мечтают корпоративные пользователи? Как и следовало ожидать, респонденты нашего опроса на первое место поставили электронную почту. К другим приложениям “высокого спроса” относятся календарное планирование, CRM, доступ к базе данных, диспетчирование заданий, организация коллективной работы, мгновенный обмен сообщениями и узкоспециализированные рабочие функции.

Если вы хотите протестировать эти устройства, то для начала предложите своим сотрудникам приложения электронной почты/обмена сообщениями и управления контактами/календарем. Эти готовые “под ключ” приложения есть практически на всех устройствах. Затем, со временем, вы сможете расширить сферу их применения, обеспечив доступ к новым наборам информации.

Приложения для своих беспроводных устройств вы можете искать по многим каналам. Но версии приложений для настольных систем вы на них запускать не сможете, с одним-единственным исключением: при использовании средства удаленного управления наподобие “тонкого” клиента. В большинстве случаев сами поставщики беспроводных платформ уже разработали приложения для доступа к наиболее популярным приложениям. Например, Microsoft снабжает Pocket PC и Windows Smartphone версией своего пакета Outlook.

К сожалению, многие из этих приложений не слишком подходят для не столь скоростных беспроводных соединений, и во многих случаях более эффективным оказывается использование специального связующего ПО. Причем как ПО, поставляемого сторонними фирмами, например Extended Systems, Synchrologic или Xcellenet, так и поставщиками серверных служб, такими, как IBM и Oracle. Подход с использованием связующего ПО, хотя и увеличивает сложность и стоимость решения, но поможет вам справиться с проблемами, связанными с прерывистыми соединениями, характерными для беспроводных каналов. Связующее ПО, как правило, подразумевает использование части кода и на клиентской стороне, поэтому надо убедиться, что оно поддерживает применяемое у вас устройство. До сих пор мы наблюдали примерно равную поддержку ведущими поставщиками ПО для платформ Microsoft, PalmSource и Symbian, но не для RIM.

В качестве альтернативного подхода, не требующего клиентского кода, можно использовать браузер — либо микробраузер (с поддержкой специального протокола XHTML для мобильных устройств), либо обычный Web-браузер. Браузеры упрощают развертывание приложений, они особенно удобны как в небольших проектах, скажем, на 100 пользователей, так и в тех случаях, когда речь идет о малых объемах обрабатываемой информации. Все системы, которые мы оценивали, имеют вполне функциональные браузеры. Однако у такого подхода есть и оборотная сторона: браузеры медлительнее локальных клиентов, и работать с таким приложением пользователи смогут только в зоне покрытия сети, не имея возможности автономной обработки данных.

Также следует рассмотреть услуги беспроводных приложений, предлагаемые сторонними компаниями. Несколько лет назад этот рынок буквально “кишел” провайдерами таких услуг, но с тех пор многие из них успели исчезнуть. Теперь сотовые операторы предлагают шлюзы для облегчения мобильного доступа к корпоративным системам. Например, AT&T Wireless предлагает службу “Office Online”, обеспечивающую шлюз с корпоративными серверами Microsoft Exchange или Lotus Domino/Notes. Стоимость этой услуги составляет от 5 до 10 долл. в месяц за учетную запись. Если ваши потребности ограничены всего несколькими базовыми приложениями, то этот подход может оказаться работоспособным.

И наконец, покупать ли вам готовый продукт или стоит попытаться развернуть собственное решение? Результаты нашего опроса показали лишь незначительный перевес в пользу покупки полного решения от поставщика приложений или поставщика связующего ПО.

Если вы все же предпочтете разрабатывать собственное приложение, то вас ожидает масса работы. Все платформы предлагают развитые среды разработки приложений, базирующиеся на C++, C#, Java, .Net Compact Framework или Visual Basic. Но все же вам придется многому научиться, а также справиться с проблемами разработки приложений для устройств с малым формфактором, связанными с миниатюрными экранами, трудоемким вводом данных, ограниченной памятью, меньшим набором средств отладки по сравнению с более крупными платформами и, мягко говоря, ненадежными сетевыми соединениями из-за “капризов” беспроводной технологии. Полагаем, что лишь немногие организации будут разрабатывать свои собственные приложения. Те же, которые все-таки решатся на это, скорее всего выберут подход управляющего кода, такой, как Java или .Net. Согласно нашему исследованию, наибольшее предпочтение получили средства разработки от Microsoft, за ними следуют Java-средства. Меньшей, хоть и ненамного, популярностью пользуется разработка приложений на “родном” C++ для данной платформы.

Что же касается выбора между разработкой на Java или на .Net, то это зависит от вашей вычислительной среды. Так, .Net имеет смысл выбирать для мобильных платформ Microsoft и для приложений, которым требуется интеграция с серверами Microsoft, тогда как Java хорошо подходит для крупных организаций с гетерогенными компьютерными средами. Тот же самый язык Java, который работает на серверах, используется и в Java 2 Micro Edition. Различия относятся к тем общим ограничениям, которые свойственны мобильным устройствам, таким, как память и пользовательский интерфейс.

Сейчас существуют три версии Java: J2ME для спецификации Mobile Information Device Profile (MIDP) 1.0, J2ME для спецификации MIDP 2.0 и Personal Java. Они обеспечивают достаточно возможностей, но предъявляют более высокие требования к памяти и повышают стоимость устройства. Спецификация MIDP 1.0 сегодня используется преимущественно в младших моделях телефонов, а MIDP 2.0 — в функционально более развитых моделях; язык же Personal Java пока не получил широкого распространения.

На некоторых мобильных телефонах в качестве альтернативы Java можно взять Binary Runtime Environment for Wireless (BREW) компании Qualcomm, но эта среда используется по большей части в развлекательных приложениях.

Как взяться за дело

Итак, стоит ли браться за реализацию беспроводного решения? Начните с анализа окупаемости инвестиций. Если вы станете пользоваться встроенными приложениями, входящими в поставку большинства таких платформ, то ваши издержки будут относительно низкими. Если, предположим, при их использовании сотрудник экономит 30 мин в день, то в среднем это даст до 5 тыс. долл. экономии в год на типичного работника, т. е. каждое устройство будет приносить примерно 500 долл. в месяц. Однако расчеты усложнятся, если принять во внимание стоимость поддержки, обучения, расширения средств сетевой защиты для обеспечения безопасности этих устройств и т. п. Если же вам придется покупать приложения, устанавливать шлюзы для мобильной связи и связующее ПО, то издержки резко вырастут. Но тщательно подойдя к выбору приложений, можно добиться солидной отдачи от сделанных инвестиций при самых разных бизнес-сценариях. Если такое устройство сможет заменить собой ноутбук — это еще лучше.

Вот несколько советов, как достичь успеха в развертывании такого решения. Прежде всего начните с малого. Забудьте о том, чтобы сразу же снабдить карманными ПК всех своих сотрудников, пока не проведете пилотное тестирование.

Затем решите, какой вид связи вам нужен: беспроводная ЛВС, сотовая или и тот и другой одновременно. Если на всей территории вашей организации уже развернуты беспроводные ЛВС, технология Wi-Fi способна стать неплохим выбором. Когда-нибудь беспроводные хот-споты можно будет встретить на каждом углу, но до тех пор сотовые соединения остаются наилучшим способом обеспечения широкого покрытия. Связаны ли вы соглашениями с каким-либо одним оператором сотовой связи? Если да, то это может предопределить ваш выбор между GSM и CDMA, а также сузить список подходящих устройств. Не забывайте, что в случае сотовой связи выбор доступных вам устройств ограничен теми, которые поддерживает ваш оператор, а не теми, которые предлагаются вам в компьютерном каталоге.

Что касается сотовых сетей, то лучше остановить свой выбор на устройствах со встроенными средствами, а не на беспроводных модемах. Хотя это несколько и сужает выбор, но интегрированные устройства обеспечивают значительно большую эффективность расхода заряда аккумуляторов, а кроме того, предлагают такие важные функции, как получение данных даже в “спящем” режиме.

Следует также учесть вопрос о том, кто решает, какой тип устройства будет приобретен. Скорее всего ваши сотрудники имеют собственные представления о телефонах или КПК, которыми им удобнее всего пользоваться. Кто-то привык к пользовательскому интерфейсу конкретного КПК, а кому-то нравится внешний вид определенного смартфона. В нашем опросе 38% читателей указали, что выбор устройств находится исключительно в ведении компании, тогда как 48% заявили, что хотя выбор по большей части остается за компанией, но мнение пользователей все-таки учитывается, и они имеют некоторую свободу выбора.

И не забудьте о реальных приложениях, необходимых именно вашей организации. Возможно, они поддерживаются только на каких-то определенных платформах или даже только некоторыми из устройств, используемых данной платформой.

И последняя по порядку, но никак не по значимости, проблема — обеспечение безопасности. Например, большинство платформ поддерживают виртуальные частные сети (VPN), поэтому вопрос заключается в том, совместимы ли они с теми VPN-службами, которые используются у вас. Более крупным организациям тоже нужно будет организовать управляющую систему для обновления ПО и отслеживания использования ресурсов.

Подведем итоги

• Упростите развертывание, минимизировав число платформ, которые потребуется поддерживать на вашем предприятии. Возможно, со временим корпоративные пользователи сведут число выбираемых ими платформ практически к какой-то одной, как это случилось с платформой Microsoft Windows в области настольных систем.

• Используйте готовые приложения, где только это возможно. Конечно, их число пока невелико и значительно меньше, чем для настольных систем, но ситуация изменится. Со временем, когда число инсталлированных устройств достигнет десятков миллионов, поставщики корпоративных приложений будут изобретать все новые способы для расширения своего рынка.

• Надо понимать, что это динамичная и быстро развивающаяся область технологии. Существующие платформы обладают достаточно мощным набором средств, поэтому организации могут смело браться за дело. Однако, поскольку эти платформы еще далеки от того, чтобы стать товаром массового потребления, следует ожидать продолжения экспериментов с новыми наборами средств и резких маневров поставщиков, стремящихся завоевать позиции на этом рынке..





  
10 '2004
СОДЕРЖАНИЕ

бизнес

• Управление уровнями обслуживания клиентов call-центра

• Реальное производство в Голуэе

• "Коготь азиатского тигра"

инфраструктура

• Все многообразие беспроводных устройств

• Беспроводные устройства: как сделать правильный выбор

• NAS для масс

• О технологии PoE без прикрас

информационные системы

• Мигрируем с SMS 2.0 на SMS 2003

сети связи

• VoIP: все дело в повышении производительности труда

• Анализ систем VoIP

кабельные системы

• СКС категории 6 для 10-Gigabit Ethernet

• Разработка стандарта 10GBase-T

защита данных

• Надоел почтовый мусор!

• Безопасность colocation-центров

новые продукты

• Универсальная система обмена сообщениями HiPath Xpressions V3.0; Новые радиостанции Motorola; Суперсота от Nortel


• Калейдоскоп



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх