Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

Союз сообщений, или Системы UM

Шон Дохерти

Совершенствование стандартов побудило наконец и поставщиков и пользователей сплотить свои ряды в поддержку универсальных служб обмена сообщениями (Unified Messaging — UM). Расширение способов связи, использование протокола SIP и снижение расходов только часть тех благ, что ожидают нас на этом пути.

Единое хранилище для электронной и голосовой почты, факсов и даже сообщений SMS и служб IM (Instant Messaging) — это как раз то, что способно порадовать ваших пользователей. Да, система UM, или унипочта, — вещь по-прежнему дорогостоящая и сложная, если строить ее с нуля, но по мере все более широкого распространения протокола SIP ситуация меняется. Для компаний, бизнес которых требует, чтобы сотрудники всегда были на связи, приобретение UM-системы, соединяющей такие асинхронные приложения, как традиционная электронная почта, с приложениями реального времени, построенными по принципу универсальных коммуникаций (Unified Communications — UC), должно окупиться.

Нам особенно нравится то, что современные технологии позволяют обрабатывать сообщения еще до того, как они поступают в систему сохранения и переадресации голосовой или электронной почты. Приложения таких фирм, как Interactive Intelligence, Siemens Communications и 3Com, предоставляют, например, сервис “Найди меня, следуй за мной” (Find me, follow me): в случае, если телефон абонента не отвечает, вызов сначала направляется по сформированному пользователем списку контактных точек и только затем (в случае неудачи) в голосовую почту. К числу сервисов таких приложений относятся IM-почта, SMS и контроль присутствия (presence). А протокол SIP позволяет интегрировать почтовые приложения и с такими средствами коллективной работы, как системы проведения Web-конференций или сервер Live Communications Server компании Microsoft.

Всем знакомы ситуации, когда голосовая почта необходимого вам человека “советует” звонящему отправлять сообщение на e-mail. Это немало раздражает и сослуживцев и заказчиков и может являться симптомом перегруженности — многие пользователи просто не способны эффективно работать с сообщениями множества различных форматов. Это в итоге подрывает конкурентоспособность компании, ведь обмен сообщениями постоянно усложняется. Помимо электронной почты, факсимильной и телефонной связи, мы теперь используем службы IM, SMS, системы контроля присутствия и передачи голосовых сообщений в реальном времени, которые могут доставляться в наш почтовый ящик, на телефон или на мобильное устройство — скажем, на телефон или смартфон. И устройства, подобные Blackberry, немедленно оповещают нас, лишь только сообщение поступит в почтовый ящик.

Мы говорили это неоднократно, но факт медленного распространения UM-систем показывает, что в некоторых организациях нас так и не услышали, поэтому повторяем еще раз: вам необходима система коммуникаций реального времени, способная обеспечивать соединение ваших пользователей с людьми, с которыми им нужно срочно связаться, и переадресацию не требующих незамедлительного ответа вызовов в хранилище почты. Наше тестирование (см. статью “Обмен сообщениями на любой вкус”; она будет опубликована в следующем номере журнала “Сети и системы связи”. — Прим. ред.) опровергает мнение, что UM-системы слишком громоздки и сложны. Так, минимальная цена протестированного нами предложения Siemens равна всего 80 долл. на пользователя в год. Если ваша компания не может позволить себе таких трат на средства связи для своих менеджеров по продажам или руководителей, то вам явно пришла пора переосмыслить коммуникационную стратегию — возможно, вы больше тратите денег на ежемесячные корпоративные посиделки в пиццерии. Телефоны SIP постоянно дешевеют, а UM-система может интегрироваться с имеющимися сетевыми ресурсами. Собственно говоря, это не какая-то совсем новая технология — просто она позволяет извлечь больше пользы из того, что у вас уже есть.

Не дожидайтесь, пока следующее поколение “подкованных” сотрудников придет в вашу организацию. Им-то ваша любимая электронная почта покажется жуткой древностью. Вместо нее они будут пользоваться своими сотовыми телефонами, сервисами IM, SMS или другими модными почтовыми службами. И что тогда?

У конкурентов это уже есть

Проведенный нами для данной статьи опрос читателей (журнала Network Computing) выявил интересную картину: только 17% из 686 респондентов пользуются UM-системами, что согласуется с данными о распространении этих систем из последнего отчета компании Forrester. Но в то же время буквально каждый наш респондент из организаций со штатом свыше 5 тыс. сотрудников сообщил о наличии уже реализованной UM-системы. Интересно, такая ситуация сложилась потому, что предприятия крупного бизнеса, с более сложной структурой, требующей обмена сообщениями разных форматов, решили, что UM повышает эффективность работы сотрудников? Или же из-за того, что только такие организации и могут себе позволить приобретение полной UM-системы с соответствующей модернизацией сети и покупкой новых телефонов?

Верно и то, и другое. Как показал наш опрос, единая точка доступа — вот главное достоинство систем UM. Что же касается стоимости, даже у компаний, которые больше всего выигрывают от UM, может не найтись ресурсов на полную реализацию такой системы. Впрочем, многие поставщики позволяют своим заказчикам начать с малого, например с голосовой почты, а затем постепенно добавлять в единую систему электронную почту, факсимильную связь и специальные UM-средства, такие, как сервис “Найди меня, следуй за мной”. Кроме того, по мере проникновения открытых стандартов в фирменные системы стоимость систем UM продолжит падать. Использование стандартов также улучшает интеграцию с другими корпоративными системами — в частности, с распространенными справочниками (подобными Microsoft Active Directory и SunOne iPlanet) и хранилищами почтовых сообщений (включая Lotus Domino и Microsoft Exchange).

Между тем система UM предназначена далеко не для всякого пользователя, как бы вас ни уверяли в обратном поставщики. Те сотрудники, которые общаются почти исключительно одним каким-то способом — по телефону, электронной почте или же лицом к лицу с собеседником, — много выгод от такой системы не получат. И все же в течение следующих 18 мес. 30% наших респондентов, у которых еще нет системы UM, собираются рассмотреть вопрос о ее установке. И процент этот соответствует прогнозируемому ежегодному росту доходов от таких систем.

Вопросы безопасности

Использование приложений IP-телефонии (VoIP) связано с теми же рисками, что и использование прочих IP-сервисов, хорошим примером чему может служить проблема DoS-атак (“отказ в обслуживании”) на системы передачи данных поверх IP. Есть и хорошая новость: те же самые защитные меры, которые вы используете для систем обмена данными — межсетевые экраны, антивирусы, системы обнаружения вторжений (IDS), — применимы и для защиты приложений VoIP. Но здесь есть своя специфика.

Так, для систем IP-телефонии, поддерживающих протокол SIP, последний может устанавливать сеансы связи и предотвращать попытки посторонних лиц перехватить вызов (hijacking). Причем SIP-телефоны могут работать за межсетевым экраном с функцией STUN (Simple Traversal of UDP through NAT). Она позволяет телефонам использовать внешний сервер, скажем сервер регистрации, для маршрутизации вызовов. Адресация вызовов через регистрационный сервер означает, что ваши SIP-телефоны будут доступны не всему миру, а только тем телефонам, которые прошли регистрацию и аутентификацию на том же самом сервере.

Помимо безопасности самих средств передачи данных, следует особо побеспокоиться об обеспечении конфиденциальности передаваемой информации. Если вы работаете в правительственном учреждении, то такого рода меры просто необходимы, ведь в ваших телефонных разговорах может упоминаться секретная информация. IP-телефоны не “привязаны” к ТфОП, где для подслушивания необходимо физическое подключение к телефонному проводу. Если вызов пересылается по ЛВС, WAN-сети или Интернету, то любой вооруженный анализатором протоколов злоумышленник сможет легко подключиться к сети, перехватив и проанализировав голосовые пакеты. К счастью, многие VoIP-системы включают в себя средства шифрования. Позаботьтесь, чтобы оно (шифрование) начиналось на уровне SIP-телефонов.

И наконец, если ваша IP-УАТС работает под управлением ОС Windows, как, например, продукты компаний Interactive Intelligence и Siemens, то убедитесь, что она тоже защищена межсетевыми экранами и антивирусами. Отметим, что продукт Communite’ компании Interactive Intelligence поставляется с антивирусным приложением McAfee, а 3Com реализует свой собственный межсетевой экран на основе встроенного экрана ipTables системы Linux.

UM и IT

Хотя системы UM действительно собирают все сообщения в универсальный “почтовый ящик”, управлять которым пользователи могут с помощью обычного почтового клиента, Web-браузера или с телефона, они не всегда предоставляют многие уже полюбившиеся нам “удобства”, например по преобразованию речи в текст (чтобы читать сообщения голосовой почты) или же входящего факса в текстовый файл. В общем-то, для работы с факсами имеются неплохие реализации факс-серверов. Тем организациям, где уже имеются такие серверы, нужно всего лишь переместить факсимильные сообщения в хранилище электронной почты, где они будут обрабатываться так же, как все прочие сообщения.

Существующие сервисы голосовой почты с поддержкой UM-функций интегрируются с УАТС или телефонными коммутаторами операторов связи для записи входящих речевых сообщений и хранения их с целью последующего воспроизведения. Цена на такие решения устанавливается обычно в пересчете на порт исходя из числа одновременно читаемых или записываемых сообщений. Их задача состоит в том, чтобы УАТС переадресовывала UM-системе операции, связанные с обработкой и хранением голосовой почты.

К речевым сообщениям, поступившим в UM-подсистему голосовой почты, можно обращаться напрямую с UM-платформы как к голосовой почте. Далее они копируются в IMAP4-совместимый универсальный почтовый ящик, такой, как Microsoft Exchange или Lotus Domino. Системы UM преобразуют речевые сообщения в звуковые файлы .wav и доставляют их в ваше хранилище сообщений. Некоторые системы поддерживают два хранилища сообщений с синхронизацией IMAP4-совместимых почтовых ящиков, что позволяет обеспечить некоторое резервирование на случай выхода из строя почтового сервера. Но заметьте, что обычно сообщения не синхронизируются между почтовым сервером и UM-хранилищем голосовой почты. Другими словами, если обратиться к UM-системе за резервной копией, можно обнаружить речевые сообщения, давным-давно удаленные с почтового сервера.

Поскольку голосовая почта, пересылаемая в хранилище сообщений, состоит из файлов с вложениями, то пользователи могут такие вложения открывать и воспроизводить с помощью любого мультимедийного ПК. Они также могут прослушать голосовую почту, письма e-mail и даже заголовки факсимильных сообщений со своего телефона. А продукт Communite’ компании Interactive Intelligence даже позволяет пользователям прослушивать записи своих календарей, находясь вне офиса — например, при удаленной или надомной работе.

Что касается факс-сервера, то он может быть интегрированным сервисом или модулем на платформе UM. Кроме того, программные средства UM поддерживают факс-серверы третьих фирм, такие, как RightFax компании Captaris или Genifax компании Omtools. Если ваш сервер способен доставлять факсимильные сообщения в почтовое хранилище (e-mail), то вам подойдет любая UM-платформа. Пользователи смогут просматривать факсы через клиент электронной почты или прослушивать по телефону заголовки сообщений, т. е. те строки, что печатаются наверху страницы факса. Эта информация всегда содержит по меньшей мере номер отправителя. Но там же может приводиться и имя отправителя, имя и номер адресата, а также некоторые данные о содержимом самого факса. Однако у сотрудников не получится переадресовать сообщение из почтового ящика на другой факс-сервер, если только оно не классифицировано почтовой системой как факсимильное сообщение. Такую возможность обеспечит только факс-сервер с функцией соответствующего факс-коннектора — в частности, продукт компании GFI Software или Biscom.

Современные UM-платформы имеют механизмы преобразования текста в речь (Text-To-Speech — TTS) — например для озвучивания писем e-mail. В большинстве случаев для этого в пакет UM можно включить и ПО третьих фирм, скажем, Microsoft или ScanSoft. Улучшение алгоритмов распознавания речи и TTS-преобразования способно значительно повысить эффективность систем UM. Но чего до сих пор нет, так это эффективных механизмов преобразования речи в текст (STT). Только два участника нашего тестирования предложили продукты, которые позволяют отдавать голосом простые команды, типа “удалить” (delete), при взаимодействии пользователя с почтовым ящиком через телефонную систему — это весьма ограниченное SST-приложение. Когда алгоритмы SST достигнут зрелости, UM-системы станут еще эффективнее, ведь пользователи в большинстве своем способны значительно быстрее зачитывать свои письма, нежели набирать их на клавиатуре компьютера.

Пока же нам придется утешаться новомодным словечком “универсальные коммуникации” (UC). Мы расширим определение UC, добавив, что это понятие относится ко всему, что происходит с сообщением в режиме реального времени, прежде чем оно попадает в хранилище для последующего воспроизведения, — это и контроль присутствия, и маршрутизация вызовов по алгоритму “Найди меня, следуй за мной”. Средства UC позволяют вызывающему абоненту отследить и найти адресата исходя из заданных им настроек.

Ну, а кто-то обрадуется возможности дополнительной настройки систем UM. Люди уже привыкли к таким благам цивилизации, как установка на своих сотовых телефонах разных мелодий звонков и присвоение специальных мелодий конкретным абонентам, и они не хотят расставаться со своими привычками даже на работе. Современные UM-платформы дают возможность пользователям определять, каким образом через телефон будут воспроизводиться речевые, e-mail и факсимильные сообщения, а также задавать статус онлайнового присутствия — например, “Доступен” или “На совещании”.

Развитие технологий универсальных коммуникаций — это применительно к системам UM шаг в верном направлении, поскольку он позволяет им выйти за рамки одной только интеграции с УАТС для получения и воспроизведения речевых сообщений. Так, при поступлении вызова на платформу UM она может маршрутизировать его обратно на УАТС ( а не “отфутболивать” в голосовую почту), если получатель дал указание передавать вызов на другой телефон. Называется это SIP-направлением (referral); успех здесь зависит от того, “доведен” ли стандарт SIP вплоть до самого IP-телефона, а также от интероперабельности между IP-УАТС и телефонами.

SIP и IT

Многие фирмы, в том числе Avaya и Mitel Networks, уже добавили поддержку SIP в свои УАТС и UM-платформы, чтобы обеспечить передачу речи, видео и данных с использованием единого транспорта (IP) и протокола сигнализации (SIP). Серверы на базе SIP легко масштабируются и способны предоставлять дополнительные сервисы, такие, как IM, “Найди меня, следуй за мной”, и проведение Web-конференций.

УАТС на базе SIP весьма привлекательны как для малых, так и для крупных организаций. Для предприятий малого бизнеса SIP-УАТС является идеальным вариантом при модернизации офисной мини-АТС. Помимо дешевизны, такой подход обеспечивает и некую преемственность в наборе сервисов, а также создает платформу для дальнейшей интеграции приложений. Так, Enterprise Interaction Center компании Vonexus и MX250 компании Zultys Technologies представляют собой IP-УАТС, сертифицированные для Windows, которые подходят и малым и крупным организациям. Для корпоративных сред представляет интерес система HiPath 8000 компании Siemens, которая масштабируется до емкости более 100 тыс. абонентов. Она позволяет объединить телефонные ресурсы множества филиалов и свести их в единый центр с целью снижения эксплуатационных расходов. Но обратите особое внимание на список SIP-совместимого оборудования, представляемый вашим поставщиком: если вы не используете VoIP, то вам потребуются аналоговые телефонные платы — например, компании Intel (Dialogic).

Когда дело доходит до сигнализации между IP-УАТС и телефонами, то оказывается, что рынок заполнен несовместимыми фирменными протоколами. Так, Cisco Systems сосредоточилась на протоколе Skinny, у 3Com есть свой собственный H3, ну, а Mitel сделала ставку на MiNet. Хотя надо сказать, что протокол SIP сумел завоевать сердца и мысли разработчиков в компаниях Avaya, Interactive Intelligence, Siemens, Zultys Technologies, и не только в них, ведь, когда у вас появляется возможность снабдить телефон “интеллектом” (через SIP), это способствует созданию новых продуктов, которые порадуют ваших пользователей.

Но, как говорится, есть и обратная сторона медали. SIP — это стандартный протокол peer-to-peer, принципы работы которого предполагают сосредоточение “интеллекта” в оконечной точке. Однако “интеллект” этот не столь высок, как нам бы того хотелось, и не обеспечивает полного переноса всех функций бизнес-телефонии, поддерживаемых IP-УАТС и фирменными телефонами, на стандартные телефоны третьих фирм. В качестве примера можно назвать отсутствие у SIP-аппаратов возможности индикации состояния линии, показывающей, в частности, что другой аппарат занят или отключен.

Стандарт SIP еще молод и пока не способен снабдить вас всем многообразием средств, каким обеспечивают цифровые телефонные аппараты бизнес-класса, работающие с классическими УАТС (TDM), или даже тандемы фирменных IP-телефонов и IP-УАТС одного производителя. Кроме того, каждый поставщик интерпретирует SIP по-своему.

Технически продукты могут и соответствовать стандарту SIP, но при этом не взаимодействовать с другими телефонами и шлюзами. Интерпретации разных фирм различаются деталями, которые явно не прописаны — это индикаторы нескольких линий, мосты конференц-связи, различные мелодии звонка и пр. Обсуждая возможности SIP-телефонов, важно помнить, что они далеко не одинаковы. И когда вы начинаете устанавливать разнородные IP-телефоны и согласовывать их параметры, то сначала определитесь с теми функциями, которые вам действительно нужны.

Системы UM на базе SIP делают более простым и дешевым решение по управлению разными типами сообщений. Если в ваши ближайшие планы входит замена УАТС, то рассмотрите в качестве варианта SIP-решение. А приверженность одному поставщику избавит вас от необходимости тестировать продукты на совместимость. В ближайшие годы, по мере совершенствования стандартов, появится и выбор SIP-телефонов или шлюзов сторонних компаний.

Технология SIP все еще находится в процессе разработки. Но она хорошо функционирует и способна обеспечить основу стандартизированной инфраструктуры IP-телефонии, особенно когда вступит в силу проект SIP B — рабочее соглашение (хотя и не ставшее стандартом IETF) между несколькими фирмами, такими, как Polycom и Siemens, о реализации набора “продвинутых” телефонных функций. Как только такие наборы функций станут стандартными, организации смогут собирать первоклассные системы по самой низкой цене..





  
3 '2006
СОДЕРЖАНИЕ

бизнес

• ProCurve Networking модернизирует границы сетей

инфраструктура

• ИБП: тенденции и новинки

информационные системы

• Эффективность работы call-центров в разной трактовке

• Руководство по выживанию с помощью ИТ

сети связи

• Союз сообщений, или Системы UM

кабельные системы

• Эволюция кроссовых блоков

• Полировка наконечников, или Самый ответственный момент оконцевания волокна

защита данных

• Антивирусы для российских предприятий

новые продукты

• Модульный мультиплексор компании IERU; Проволочные лотки и двустенные гофрированные трубы


• Калейдоскоп



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх