Журнал о компьютерных сетях и телекоммуникационных технологиях
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК:
    Домой
 
   
АРХИВ ЖУРНАЛА
   

2008: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
2007: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
2006: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
2005: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
2004: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
2003: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
2002: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
2001: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
2000: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
1999: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
1998: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
1997: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
1996: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10


Rambler's Top100

  

Операторам нужно измениться

Грэхем Финни

Телефонные компании отчаянно борются за свое место в мире сетей, полностью основанных на протоколе IP.

Весной прошлого года в Монте-Карло (Монако) собирались представители телефонных компаний и их поставщиков со всего мира, чтобы обсудить важные проблемы, не имеющие никакого отношения к игре в баккара и колесу рулетки. В центре внимания этой встречи была мультимедийная подсистема IP (IP Multimedia Subsystem — IMS) — техническое решение, когда-то признанное большинством крупных телекоммуникационных операторов как спасительная для их отрасли платформа, позволяющая быстрее создавать новые IP-приложения и устраняющая их (операторов) зависимость от объемов продаж ряда базовых услуг широкого пользования.

Несмотря на фешенебельность места встречи, атмосфера этого собрания была определенно унылой. Мало кто в полупустых аудиториях горел желанием представлять подсистему IMS как панацею от всех бед телекоммуникационной индустрии. Вместо этого выступавшие говорили о многочисленных препятствиях на пути внедрения этих подсистем. О том, кто же конкретно виноват в медленном распространении IMS, активно спорили друг с другом представители телефонных компаний, сотрудники фирм — производителей инфраструктурного связного оборудования и мобильных телефонов, разработчики телекоммуникационных стандартов. Некоторые участники встречи говорили, что IMS будет играть гораздо менее важную роль, чем та, которую прочили ей операторы.

Спустя четыре недели после встречи в Монако основатель компании Facebook Марк Цукерберг анонсировал в Сан-Франциско новую версию платформы Facebook Platform — прикладной среды компании, позволяющей людям с самыми элементарными навыками разработки ПО создавать новые сервисы для сайта Facebook. Часть этих сервисов основывается на таких мобильных и видеоприложениях, которые телефонные компании сами хотели бы задействовать для обслуживания своих абонентов.

Эти два никак не связанных между собой события многое говорят о кризисе, который сегодня переживают телефонные компании, отчаянно пытающиеся приспособиться к реалиям развивающегося мира IP-сервисов. Данные компании хорошо понимают, что доход от предоставляемых ими в настоящее время услуг, в особенности телефонии и доступа в Интернет, медленно, но неуклонно снижается, и что для удержания своих клиентов и сохранения своих прибылей им придется запускать новые сервисы. Однако лежащая в основе кризиса проблема пока остается неразрешенной: у операторов отсутствуют столь же экономичные способы создания новых приложений, каковыми являются способы создания приложений для платформ типа Facebook.

Определение этих способов оказало бы огромное влияние на деятельность не только самих телефонных компаний, но и их корпоративных клиентов. Оно позволило бы этим компаниям стать ценными посредниками в деле обеспечения объединения мира веб-приложений с традиционными коммуникационными услугами. Если такие способы не будут определены, телефонные компании постепенно сойдут со сцены, предоставляя лишь базовые соединения и оставляя высокодоходные сегменты рынка веб-предпринимателям, ИТ-производителям и системным интеграторам.

Полную версию данной статьи смотрите в 8-м номере журнала за 2008 год.

Последний оплот мэйнфреймов

Обычно на создание нового телекоммуникационного сервиса уходит около одного года, а связанные с этим затраты составляют несколько миллионов долларов. К тому же ПО этих сервисов, как правило, все еще пишется на малоизвестных языках программирования, которые знают лишь несколько тысяч специалистов по всему миру. Один раздраженный участник встречи в Монако заявил, что традиционные телекоммуникации — это последний оплот мэйнфреймов образца 70–80-х годов прошлого века.

Новым лучом надежды для телефонных компаний стала первоначально появившаяся в беспроводном секторе рынка концепция IMS. Отделяя процесс разработки приложений от функций управления сеансами связи и транспортировки пакетов данных, IMS в отличие от модели интеллектуальной сети (Intelligent Network — IN) начала 90-х годов прошлого века заметно облегчает телефонным компаниям и другим фирмам создание новых сервисов. Однако, несмотря на все достоинства подсистемы IMS, период от выпуска стандартов на нее до появления первых реализованных IMS-решений слишком затянулся. Все еще остается множество нерешенных проблем с внедрением этих подсистем. А тем временем за пределами закрытого мира телефонных компаний «победно маршируют» веб-мэшапы.

Компания Facebook предлагает неплохую основу для разработки веб-приложений. Весной 2007 г. она выпустила обновленную версию своей платформы Facebook Platform, а уже в начале октября 2007 г. в каталоге приложений для этой платформы имелись более 4600 наименований и их число в начале декабря того же года возросло до 10 тыс. Многие из этих приложений относятся именно к тем, которые так нужны телефонным компаниям. Одним из самых популярных приложений с простым названием Video ежедневно пользуются более 1,2 млн членов социальной сети Facebook. Данное приложение позволяет им загружать на сайт Facebook видеофайлы с компьютеров и мобильных телефонов. Другое приложение — Mobile — дает возможность членам сети Facebook загружать на ее сайт фотографии и текстовую информацию, а также отвечать на полученные с сайта сообщения. Конечно, Facebook — это далеко не единственная платформа разработки веб-приложений.

Знаменует ли появление такого рода решений скорый конец телефонных компаний? Пока нет. У этих компаний имеются определенные преимущества, которые они могут использовать в полной мере. Это высокая узнаваемость торговой марки, многомиллионная клиентская база и издавна существующие регулятивные привилегии. Несмотря на стагнацию рынка базовых услуг телефонных компаний, финансовое положение большинства их остается неплохим. У до сих пор защищенных благоприятными законодательными актами и инертностью своих клиентов телефонных компаний многих стран еще имеется время для адаптации к новым условиям. Если их не устраивает роль просто канальных провайдеров, то адаптироваться им обязательно придется.

Мнения операторов

Руководители телефонных компаний отнюдь не закрывают глаза на развитие Интернет-технологий в надежде, что те сами собой куда-нибудь исчезнут. Видя ключевые направления развития телекоммуникаций, они предполагают грандиозные перемены в своем бизнесе.

Услуга телефонии по-прежнему остается основным продуктом этих компаний, но мало кто в них считает, что у этой услуги есть будущее в качестве отдельного сервиса. В ходе проведенного родственной журналу InformationWeek компани-ей Heavy Reading опроса 126 топ-менеджеров телефонных компаний из разных стран мира примерно 9 из 10 респондентов заявили, что телефония должна стать частью более широкого набора услуг, включая видеосвязь, обмен текстовыми сообщениями и другие неголосовые услуги. И только 8% опрошенных считают, что телефония останется важной самостоятельной услугой.

Интернет-компании проявляют большую активность в создании интегрированных коммуникационных сервисов и порталов, и если телефонные операторы хотят успешно конкурировать с ними, они должны иметь усовершенствованные средства разработки приложений и развития услуг. Поэтому совсем не удивительно, что многие телефонные компании в подсистеме IMS ценят главным образом возможность создавать более интегрированные коммуникационные сервисы, дополняющие услугу телефонии и таким образом снижающие их (операторов) зависимость от доходности этой услуги.

Типичным в этом отношении является IMS-сервис компании Mobilkom Austria — дочернего предприятия традиционного австрийского телефонного оператора. Этот сервис, названный A1 over IP, распространяет услуги мобильной связи от Mobilkom Austria на компьютеры пользователей, сохраняя привычные для них телефонный номер и наборы услуг, оплачиваемые по единому счету. Он включает в себя услуги видеосвязи, мгновенного обмена сообщениями, SMS и др. Имеется и единая голосовая почта для коммутируемых вызовов и вызовов VoIP. Сервис A1 over IP является пока лишь одним из немногих подобных сервисов, реализованных во всем мире на базе IMS.

В ходе опроса топ-менеджеры телефонных компаний дали интересные ответы и на вопрос, какие виды услуг телефонные компании будут предоставлять в 2020 г. Большинство респондентов — 60% — назвали широкий спектр услуг, адресованных конечным пользователям. Большинство же остальных респондентов предполагают предоставлять базовые связные сервисы и ряд услуг, помогающих другим сервис-провайдерам улучшать свои сервисы.

Ориентированная на партнеров бизнес-модель

С точки зрения реализации новых телекоммуникационных приложений эта модель очень перспективна. Чуть более половины респондентов — 52% — надеятся, что развитие партнерских связей (с другими сервис-провайдерами) станет одним из ключевых способов достижения успеха в их бизнесе, и только 22% из них полагают, что успех их работы зависит от предоставления ими собственных новых уникальных сервисов.

В апреле 2007 г. скандинавский традиционный оператор TeliaSonera анонсировал свою ориентированную на партнеров бизнес-модель, которая, по словам главного стратега этой компании Кэрри Микконена, основана на тенденции перехода телефонных компаний из разряда «эксплуатирующих сети сервис-провайдеров» в разряд «организаторов подключений к сервисам». В компании TeliaSonera предполагают продолжать оказывать некоторые базовые и дополнительные услуги, но при этом подчеркивают важную роль других сервис-провайдеров, использующих ее подсистему IMS.

Так что же конкретно телефонные компании могут продавать сторонним сервис-провайдерам помимо полосы пропускания своих каналов связи? Как и многие другие телефонные операторы, TeliaSonera возлагает большие надежды на услуги поддержки приложений (applications enablers), имеющие отношение к концепции сервисного посредничества (service brokering). Она предусматривает, что телефонные компании будут за деньги предоставлять сторонним сервис-провайдерам доступ к своим сетевым ресурсам и информации (например, о присутствии абонентов в сети), нужным для совершенствования их сервисов.

К числу других услуг поддержки приложений, которые тоже можно продавать сторонним сервис-провайдерам, относятся аутентификация абонентов и определение их местонахождения, передача информации о профилях и предпочтениях абонентов, биллинг, предоставление доступа к средствам обеспечения качества обслуживания (Quality of Service — QoS) трафика.

Последняя из перечисленных услуг вызывает самое большое число споров среди участников телекоммуникационного рынка. Предполагая возможность регулирования сторонними операторами функций обеспечения QoS (встроенных в маршрутизаторы и оборудование доступа телефонных компаний), она позволяет этим операторам давать более высокий приоритет трафику отдельных сервисов, которые, по их мнению, нуждаются в этом. Многие Интернет-компании, включая Google, категорически против такого подхода. Они утверждают, что должен соблюдаться принцип сетевого нейтралитета, а сторонним операторам следует представлять лишь достаточно широкую полосу пропускания сетей. Однако согласно результатам опроса топ-менеджеров телефонных компаний, подавляющее большинство их выступают против сетевого нейтралитета, поскольку, по их мнению, у операторов должна быть возможность гарантировать приемлемое качество предоставления определенных услуг.

Остается неясным вопрос, какую же программную среду собираются создавать телефонные компании, чтобы сторонние сервис-провайдеры захотели сотрудничать с ними в целях совершенствования своих услуг? Хотя IMS действительно позволяет открывать разработчикам ПО из других операторских компаний доступ к таким коммуникационным функциям, как управление вызовами, инструментальными средствами в архитектуре OSA Parlay в состоянии пользоваться только опытные программисты, для пользователей средней квалификации они слишком сложны в отличие от интерфейсов API сайтов Google и Facebook. Альтернатива этому — предоставление доступа к более высокоуровневым функциям оборудования телефонных компаний, с которыми можно работать посредством стандартных инструментальных средств, включая основанные на ПО Ajax средства с открытым исходным кодом.

Хотя для детального рассмотрения в одной небольшой статье эта проблема является слишком масштабной, достаточно сказать, что зачастую в одной и той же телефонной компании в ее решении задействованы две сражающиеся за бразды правления противоборствующие стороны — консерваторы и радикалы.

Время радикальных решений

Пожалуй, самым ярким примером глобальной телефонной компании, развивающей партнерские связи, является BT (в прошлом British Telecom). Эта компания все больше инвестирует в развитие систем IP-телефонии следующего поколения и ищет более радикальные способы открытия своей прикладной среды для сторонних сервис-провайдеров.

В этом плане наиболее важной инициативой BT можно считать Web 21C, которая дополняет ее более известный проект 21CN. Если последний ориентирован на замену коммутируемой телефонной сети общего пользования компании BT на полностью основанную на IP-протоколе сеть, то инициатива Web 21C направлена на обеспечение расцвета этой новой сети за счет использования приложений других сервис-провайдеров. С этой целью BT создала набор инструментальных средств разработки ПО, предоставляющий сторонним программистам доступ к функциональным возможностям ее сети (через интерфейсы SOA и веб-служб), включая управление голосовыми сеансами связи, обмен сообщениями и определение местонахождения абонентов. С целью гарантировать надежную работу сети и ее системы оперативной поддержки, специалисты BT встроили в свою базовую платформу средства формирования правил сетевой политики, биллинга и обеспечения информационной безопасности.

Инициативу Web 21C поддержали более 2500 разработчиков ПО, что указывает на реальную заинтересованность такого рода специалистов в сотрудничестве с телефонными компаниями. Среди приложений, созданных в рамках названной инициативы, стоит выделить Caterman. Это основанная на веб-технологиях система управления кейтерингом, которая с помощью сервиса SMS доставляет динамические PIN-коды регистрирующимся пользователям и дает возможность клиентам делать заказы посредством SMS и Интернета.

Результаты нашего опроса продемонстрировали высокую заинтересованность телефонных компаний в веб-приложениях. Мы попросили респондентов оценить степень важности различных типов платформ для создания нужных телекоммуникационным компаниям следующего поколения приложений или сервисов. На первое место вышел базовый для подсистемы IMS протокол SIP (Session Initiation Protocol), но веб-сервисы и технологии Web 2.0 ненамного отстали от него. Значительно меньший интерес топ-менеджеры телефонных компаний проявили к другим высокоуровневым платформам, включая OSA Parlay.

И все же, прежде чем любая телефонная компания откроет знающим толк в мэшапах разработчикам ПО постоянный доступ к своим средствам управления сеансами связи, она потребует множество гарантий ненарушения их функциональности. Привлекательность брендов телефонных компаний основана на надежности работы их сетей и доверии к ним абонентов, поэтому ни одна телефонная компания не пожелает погубить свою репутацию беспорядочным развертыванием множества плохо продуманных и реализованных приложений. Между тем число веб-приложений растет день ото дня.

Акцент на мобильность

Итак, что же означают все эти тенденции для корпоративных клиентов? Как минимум, изменение роли их поставщиков телекоммуникационных услуг. Результаты опроса дают основание предполагать, что большинство телефонных компаний планируют играть более заметную роль в коммуникационном обслуживании предприятий. Это отражает распространенное среди специалистов телефонных компаний мнение, что новые разработки в области управляемых сервисов и появление таких моделей обслуживания, как предоставление ПО в качестве сервиса, повысят возможности их работы на корпоративном рынке, особенно если они смогут задействовать новые платформы разработки приложений с целью расширения ассортимента и улучшения функционирования средств, повышающих эффективность работы предприятий. В то же время похоже, что телефонные компании не считают работу с предприятиями приоритетным направлением. На вопрос, какой сегмент рынка в следующей пятилетке будет расти быстрее всего, 48% респондентов назвали индивидуальных потребителей, и только 10% — предприятия.

Ответы на другой вопрос дали интересную информацию, в каком направлении в основном планируют действовать крупные телефонные компании при обслуживании корпоративных пользователей. На вопрос о том, на обслуживании каких категорий корпоративных пользователей — мобильных или постоянно сидящих за своими рабочими столами — телефонные компании собираются делать акцент, 70% респондентов назвали мобильных.

Причина этого неожиданного на первый взгляд выбора предельно ясна: крупные телефонные компании США уже уступили значительную долю рынка услуг фиксированной связи специализированным корпоративным операторам и Интернет-компаниям, но в области мобильной связи их позиции гораздо сильнее и за сохранение последних стоит побороться. Действительно, когда мы спросили респондентов о степени важности предоставления различных услуг для успеха их деятельности, только 62% из них назвали фиксированную телефонию как «важную» или «очень важную» услугу, те же характеристики мобильным коммуникациям дали 93% респондентов. Таким образом, именно в мобильном секторе рынка (используя плоды конвергенции фиксированной и мобильной связи на базе IMS) телефонные компании будут укреплять свои позиции и искать пути сотрудничества с игроками рынка веб-приложений.

Остается открытым главный вопрос: смогут ли телефонные компании создать такую среду разработки приложений, которая будет достаточно привлекательной, чтобы сторонние разработчики веб-приложений переосмыслили свои отношения с телефонными компаниями? Как показывает проведенный опрос, телефонные компании начинают понимать, что должны изменить свои методы разработки и продажи сервисов. В частности, они осо-знают необходимость более тесного сотрудничества с теми компаниями, которые добились успехов в создании новых привлекательных веб-приложений. Подсистема IMS — надежное решение операторского класса, способное сыграть важную роль в развитии коммуникаций, но вряд ли оно станет популярной платформой для разработки приложений, как когда-то предполагали телефонные компании. Для этого ей кое-чего недостает.

Знаком грядущих перемен стало для меня участие несколько месяцев назад в закрытой встрече представителей крупной европейской телефонной компании со специалистами фирмы-производителя, давно поставляющей ей телефонное оборудование и разрабатывающей телекоммуникационные приложения. Эти специалисты призывали своих заказчиков более открыто сотрудничать с такими «конкурентами», как Google, предлагая себя в качестве посредников. Если даже производители телефонных систем старой школы убеждают телефонные компании в необходимости перемен, то можно с уверенностью говорить о действительных изменениях в этой отрасли. Однако телефонным компаниям предстоит пройти долгую и сложную процедуру трансформации, и нет никаких гарантий, что это получится у них без крупных потерь..

  
8 '2008
СОДЕРЖАНИЕ

бизнес

• К инновационным ИТ-инфраструктурам — разными путями

• 3M ставит на оптику

• Как добиться успеха на рынке СПД

инфраструктура

• Отвод тепла в ЦОДе: плотность или площадь?

• Перелом на рынке средств 10-Gigabit Ethernet

• ЦОД следующего поколения

информационные системы

• Соковыжималка в апельсиновой роще, или eTOM и все-все-все

• Золотая середина в контроле над ПК

• Мыслить в стереотипах SOA

кабельные системы

• СКС: развитие рынка и высокоскоростные решения

• Монтажные шкафы и охлаждение оборудования

сети связи

• Операторам нужно измениться

защита данных

• Настало ли время безопасности для DNS?

• Блюсти ИТ-порядок

новые продукты

• PCI-плата ATEN IP8000; OmniSwitch для жестких условий; Новый анализатор от EXFO


• Калейдоскоп


Реклама:
 Copyright © 1996-2008 ООО "Сети и Системы Связи". вверх