Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

ПК для всего мира

Рон Уилсон

Усилия современной индустрии ПК направлены на достижение одной цели ю создание (и последующее производство) домашнего мультимедиа- компьютера на базе процессора Pentium (при этом предполагается, что такой компьютер будет работать под управлением Windows). Есть мнение, что ПК с жестким диском большой емкости; оперативной памятью объемом не менее 16 Мбайт; подсистемами для вывода графических, в том числе и трехмерных, изображений, воспроизведения видео и даже обработки телефонных звонков должен хорошо раскупаться и "войти" в дома американцев. С такой точкой зрения согласны многие. А между тем не все так просто.

Пока промышленность США развивает производство эдаких компьютерных "кадиллаков", внимание людей в других странах переключается на иные проекты и системы. Вне Соединенных Штатов работающие под управлением Windows 95 ПК стоимостью порядка 2500 дол. считаются чем-то свойственным исключительно американскому рынку, действующие лица которого очарованы достижениями Intel и Microsoft. Поэтому европейские, японские и корейские производители бытовой электроники выработали совершенно иную стратегию. Эти фирмы делают в своей маркетинговой политике ставку на развивающиеся страны, рынок которых обещает стать настоящим экономическим Клондайком конца 90-х годов. Осваивать новое рыночное пространство планируется с помощью скромного компьютера, предназначенного для работы в сети, ю чего-то среднего между ПК и "интеллектуальным" терминалом ю стоимостью около 500 дол. Именно такой компьютер и должен стать всемирным ПК (World PC).

Сегодня в развивающихся странах компьютерных магазинов немного, отсутствует мощная индустрия связи, невелика база установленных программ. Мало кто способен здесь потратить сразу, скажем, 3000 дол. Как правило, потребители тут могут лишь изредка приобрести что-либо на свои "кровные" несколько сотен. И все-таки даже в этих странах проявляется нарастающая потребность в информации, связи и развлечениях, поэтому компьютер, способный утолить этот голод и стоящий не дороже нескольких сотен долларов, может пользоваться огромным спросом.

Однако довести стоимость ПК до 500 дол. путем постепенного удешевления мультимедиа-системы ценою 2500 дол. невозможно. Финансовые и конструктивные проблемы, встающие на пути постепенного преобразования современной "раздутой" вычислительной системы в доступный всему миру ПК, делают это преобразование нереальным.

Даже с учетом существенной экономии за счет использования дешевых импортных комплектующих американские производители компьютеров, очевидно, будут штурмовать лишь 1000-долларовый рубеж, оставив 500- долларовый в глубоком тылу противника. Первое препятствие на пути к победе ю это стоимость основных компонентов. Все составные части привычного для нас компьютера ю материнская плата, центральный процессор и сопроцессоры, модули памяти, периферийные устройства и программное обеспечение ю стоят достаточно дорого.

Цены на центральные процессоры для ПК всегда определяла корпорация Intel, у которой процессор со средним быстродействием стоит несколько сотен долларов. Однако известно, что RISC-процессоры того же поколения, что и Pentium, могут вдвое превосходить его по быстродействию и в то же время стоить намного дешевле. Более того, цена на процессоры Pentium определяется их скоростью выполнения программ, использующих унаследованную систему команд процессоров Intel 80x86. Такой подход делает Pentium в 5 ю 10 раз дороже RISC-процессоров с аналогичными скоростными характеристиками. Вспомогательные микросхемы, достаточно быстродействующие для успешной работы с потоками данных мультимедиа, обойдутся где-то в 40 дол.

Потребуются еще и сопроцессоры. Как бы велика ни была вычислительная мощность процессора Pentium, все же он не приспособлен для обслуживания графического интерфейса пользователя, построения трехмерных изображений и декодирования видеосигнала с приемлемой скоростью. В результате современная мультимедиа-система обрастает средствами декодирования видеосигнала стоимостью 20 дол., микросхемой ускорителя графического интерфейса примерно по такой же цене, а кроме того (на нынешней стадии развития трехмерной графики) приблизительно 50 дол. уйдет на аппаратные средства построения изображений.

Оперативная память тоже внесет существенный вклад в стоимость нашего компьютера. По словам Хэнка Исихары, менеджера фирмы Hitachi America, в современных ПК, предназначенных для работы в среде Windows 95, устанавливается динамическое ОЗУ емкостью не менее 8 Мбайт, а зачастую его емкость доходит до 32 Мбайт. При нынешних ценах это означает, что цена одной лишь оперативной памяти емкостью 16 Мбайт составит порядка 500 дол.

Нельзя не считаться и со стоимостью периферийных устройств. Диск емкостью 1 Гбайт уже не в диковинку в настольных компьютерах, и нужен он не для работы с огромными базами данных, а всего лишь, чтобы нести невероятный "груз" системы Windows 95 и приложений для нее. Такой диск обойдется еще в пару сотен долларов. Даже если вы не играете в компьютерные игры и не пользуетесь энциклопедиями на компакт-дисках, необходимо приобрести накопитель CD-ROM для установки этих самых приложений. Цена накопителя CD-ROM составляет примерно 50 дол. И конечно же, неотъемлемым атрибутом хорошего ПК является монитор, отображающий не менее 1024г768 точек. Цена такого монитора находится в пределах 500 долларов.

В общем, стоимость необходимых компонентов современного компьютера явно превышает 1000 дол., а ведь мы еще не учли цену корпуса и блока питания. Очевидно, что никакая экономия не позволит производителям такого ПК прорваться за 1000-долларовый барьер.

Поставщики микросхем и периферийных устройств считают, что совершенствование КМОП-технологии и повышение степени интеграции микросхем несколько снизит стоимость их продукции. Ряд разработчиков, особенно приверженцы системы команд обработки видеоизображений фирмы Sun Microsystems, утверждают, что некоторое усовершенствование исполнительных блоков процессора при повышении его тактовой частоты устранит необходимость применения сопроцессоров. Есть информация, что корпорация Intel работает над введением средств обработки сигналов в состав процессора P55C.

Снижение стоимости памяти ю более серьезная проблема. Исихара отмечает, что как бы далеко ни зашла интеграция различных компонентов ПК в процессор, память скорее всего будет оставаться внешним компонентом, общий объем ОЗУ компьютера сохранится, и цены на модули памяти в нынешнем десятилетии не снизятся.

По словам Исихары, на сегодняшний день производители ПК не заинтересованы в снижении цен. После конкурентных баталий прошлых лет участники каждой стадии производства и сбыта ПК от поставщиков микросхем до фирм, торгующих компьютерами в розницу, урезали свою прибыль до минимально допустимой. Существенное снижение цен на какой- либо одной стадии, даже если оно будет связано с уменьшением себестоимости, может нанести индустрии серьезный урон.

Фактически, цена на персональные компьютеры с начала 90-х годов остается величиной постоянной. В архитектуре ПК регулярно появляются новые элементы, но происходит это лишь по мере их удешевления. Внедрение новшеств не приводит к снижению цен. Не влияет на цены и конкуренция. Вероятно, американские производители ПК совершенно справедливо отбрасывают идею создания 500-долларового компьютера.

Но с другой стороны, они могут серьезно заблуждаться. Может быть, существует иной путь достижения 500-долларовых рубежей, помимо удешевления используемых компонентов и сокращения прибыли поставщиков? Некоторые промышленные аналитики, изучающие не только американский рынок, считают, что такой путь есть.

Менеджер одной из компьютерных фирм предлагает обратить внимание на концепцию сетевых вычислений фирмы Sun и утверждает, что архитектурные устои компьютерного мира начинают изменяться.

По его словам, компьютерная индустрия неуклонно придерживалась принципов "роскошной изоляции", в соответствии с которыми каждый пользователь должен работать на отдельном компьютере, с отдельной копией программы и отдельным набором данных. Далее он говорит, что это породило очень серьезные проблемы, связанные не только с ценами, но и с необходимостью согласования баз данных; и сегодня ю не только в проектах фирмы Sun ю намечается поворот к концепции общих баз данных, обрабатываемых централизованными приложениями, доступ к которым будет осуществляться с компьютеров, напоминающих скорее интеллектуальные терминалы.

В подобной сервер-ориентированной схеме вычислений ведущая роль отводится сети серверов, которая поставляет любую информацию ю от банковских счетов и архивных документов до новых фильмов и игр. Серверы будут также производить наиболее трудоемкую часть вычислений. Вся работа домашних ПК сведется к выполнению миниприложений (applets), что требуется исключительно для сокращения нагрузки на линию связи. Например, игровой компьютер может получать от сервера координаты треугольников, задающих трехмерные объекты, и строить изображения на месте. На сервер в таком случае ложится задача расчета движения и взаимодействия этих объектов.

По словам все того же менеджера, централизованные вычисления позволят без труда создать домашний компьютер ценой 299 дол. Он считает, что такой компьютер может иметь мощный и недорогой процессор, динамическое ОЗУ объемом порядка 1 Мбайт, неперепрограммируемое ПЗУ, модем, клавиатуру, и должен подключаться к телевизору владельца, а необходимые для работы с этим компьютером данные, прикладные программы и услуги связи будут предоставляться поставщикам сетевых услуг.

Идея создания дешевого домашнего компьютера, не уступающего по быстродействию пресловутому ПК за 2500 дол., конечно, прекрасна, однако подобно несуществующему автомобилю, потребляющему 2 л бензина на 100 км пути, такой компьютер вряд ли появится на самом деле. Во всяком случае, не в Соединенных Штатах. А вот за пределами США, в странах, где Windows не считается обязательным "атрибутом" любого компьютера, дело обстоит совершенно иначе.

"Это несложная задача", ю говорит Питер Бондар, директор нового отделения прикладной RISC-технологии, созданного английской фирмой Acorn Computer, ю"500-долларовой отметки можно достичь даже с нашим сегодняшним продуктом".

В настоящее время фирма продает в Соединенном Королевстве по цене около 900 дол. компьютеры Acorn с процессором Advanced RISC Machines (ARM), 2-Мбайт динамическим ОЗУ, ПЗУ объемом 4 Мбайт и дисплеем, отображающим 800г600 точек при 256 цветах и, согласно Бондару, получает при этом неплохую прибыль. Далее он утверждает, что если в качестве монитора использовать телевизор, то цена компьютера как раз впишется в 500 дол., но качественный сетевой интерфейс повысит стоимость системы на 150 дол.

По словам Бондара, архитектурная стратегия фирмы основана на особом подходе к использованию памяти. "Оперативная память", ю утверждает он, ю "одна из самых дорогих комплектующих. Четыре мегабайта динамического ОЗУ стоят у нас 150 долларов, поэтому для удешевления компьютера чрезвычайно важно сократить его потребность в оперативной памяти. ПЗУ такого же объема обходится в 7ю8 раз дешевле, поэтому мы делаем ставку на его максимальное использование".

Компьютеры фирмы Acorn (ценою 900 дол.) работают под управлением операционной системы, код которой загружается непосредственно из ПЗУ. Помимо операционной системы в ПЗУ компьютера встроен комплект основных приложений: растровый и векторный графические редакторы, редактор текста, программы для декодирования JPEG-изображений и для работы в сети. Другие приложения должны загружаться по сети и, по словам Бондара, эта сеть может быть как локальной, так и распределенной, поскольку для нормальной работы системы достаточно иметь канал с пропускной способностью 28 Кбит/с.

Американские производители традиционных ПК могут заметить, что компьютеры такой архитектуры не подходят для приложений мультимедиа из-за недостаточного объема оперативной памяти и отсутствия необходимых аппаратных ускорителей. Но есть ли основания считать данную систему игрушкой вроде Apple II?

Питер Бондар думает, что таких оснований нет. "Быстродействие RISC- процесора в сочетании с эффективностью выполняемого кода делает наш компьютер сравнимым по производительности с обычным ПК, снабженным специальными ускорителями", ю заявляет он. ю "Полагаю, что не все поверят моим словам, так как господство традиционной архитектуры ПК в Соединенных Штатах подавляет здравый смысл".

Бондар рассказывает об интересном случае, происшедшем во время тестирования нового компьютера фирмы Acorn группой преподавателей. Описание компьютера вызвало у членов группы только недоверчивые усмешки. После тестирования, в ходе которого на экране компьютера был показан видеоклип при выводе 25 кадров в минуту, один из преподавателей заглянул внутрь машины и даже осмотрел все соединительные кабели, пытаясь обнаружить графический ускоритель, который, по его убеждению, мы просто где-то спрятали. По мнению Бондара, здесь проявилось влияние сложившихся стереотипов.

Среди важнейших особенностей 500-долларового домашнего компьютера следует отметить изначальную сетевую ориентацию его архитектуры. Такой компьютер не предназначен для работы в автономном режиме, поэтому и принцип его действия существенно отличается от традиционного. Для начинающих пользователей расходы на приобретение локальных носителей информации, будь то дополнительная оперативная память большой емкости или гигабайтный диск, оказываются неоправданными. Всю необходимую информацию можно получить по сети и сохранить на сервере. На сеть можно возложить также бочльшую часть прикладных вычислений. И все эти услуги будут предоставляться лишь за абонентную плату.

Однако есть мнение, что новая концепция вычислений угрожает всей индустрии программ для ПК, работающей по принципу лицензирования своих продуктов, поскольку бизнес в мире глобальных сетей ведется на основе платы за услуги, а не за приобретаемый продукт.

Использование распределенных приложений коренным образом повлияет на проблему совместимости. Необходимо будет выработать единый стандарт сетевого протокола. При наличии единого протокола можно заставить абсолютно разные компьютеры совместно работать в сети.

Принцип функционирования нового всемирного ПК переносит проблему совместимости с наработанным программным обеспечением на сервер, освобождая от ее решения пользователей домашнего компьютера. Таким образом, устраняются все препятствия для конкуренции архитектур. Исчезает и требование совместимости различных компьютеров по объектному коду, которое удерживало цены на них на недопустимо высоком уровне.

Но возможно ли повсеместное внедрение сетевого компьютера, особенно в странах третьего мира? Некоторые специалисты утверждают, что это вполне реально, причем слабое развитие инфраструктуры связи может даже сыграть новым системам на руку.

Развивающиеся страны быстрыми темпами внедряют непосредственное спутниковое вещание, и есть мнение, что при наличии достаточного числа каналов эта служба связи прекрасно подходит для передачи не только видеосигнала, но и различных данных, а также кода миниприложений. Также отмечается, что во многих странах третьего мира разворачиваются службы микросотовой связи, подобные японской системе Personal Handyphone Service, которая позволяет передавать информацию со скоростью примерно 56 Кбит/с, и поэтому может стать хорошей основой для альтернативных и резервных каналов связи глобальной сети.

Таким образом, ПК стоимостью 500 дол. прекрасно впишется в создающуюся инфраструктуру коммуникаций многих развивающихся стран. Фактически, его можно рассматривать как цифровую телевизионную приставку нового типа. Некоторые представители промышленных кругов, однако, считают, что компьютер должен в первую очередь оставаться потребительским товаром, не связанным с какой-либо национальной или региональной программой, которая исходит от государственных чиновников.

"Мы обсуждали эту идею с официальными лицами некоторых стран, в частности Китая, Мексики и Российской Федерации", - говорит Питер Бондар из фирмы Acorn, ю "и все они отнеслись к нашим замыслам положительно. Однако повсеместное внедрение новой системы потребует государственных инвестиций в объеме 2ю3 млн дол.1, а это противоречит концепции свободного рынка.

Следует вспомнить, однако, что некоторые государственные мероприятия в области связи давали положительный результат. Примером тому может служить французская программа Minitel, осуществленная в середине 80-х годов. Субсидированная французским правительством система телетекстовой связи с помощью установленных по всей стране специальных терминалов, состоящих из небольшого дисплея и клавиатуры, позволяет получать различную текстовую информацию ю телефонные номера, расписания движения поездов и самолетов, репертуар кинотеатров и т. п. ю по телефонным линиям. Терминалы этой системы были установлены в школах, библиотеках, деловых центрах, гостиничных номерах и даже в частных квартирах.

Другой пример удачного государственного мероприятия ю предпринятая в тех же 80-х годах совместная программа правительства Соединенного Королевства и фирмы Acorn Computer, в рамках которой в школах страны были установлены учебные компьютеры, работающие по специальным программам, распространяемым корпорацией BBC. Дешевые вычислительные машины фирмы Acorn с доступными специальными учебными программами стали известны под названием "компьютеры BBC".

Существует и другой путь распространения всемирного ПК ю его можно внедрять вслед за быстро набирающими силу в странах третьего мира телевидением и персональными средствами связи. Становление этой индустрии повлечет за собой развитие сети розничных магазинов бытовой электроники, которая позволит развернуть широкомасштабную программу внедрения новых компьютеров. Телевизионные приемники, видеомагнитофоны и мобильные телефоны становятся все доступнее. Нетрудно предположить, что на развивающихся рынках стран третьего мира найдется место и для новых компьютеров.

Представитель одной из компаний предсказывает, что стоит лишь кому- нибудь взяться за дело и новый ПК с огромной скоростью завоюет рынки развивающихся стран.

А желающие уже налицо: это и фирма Acorn со своими наработками в области недорогих ПК, и концерн Philips, который прилагает все усилия для превращения своего проигрывателя интерактивных компакт-дисков (CD-I) в доступный всему миру компьютер. Гиганты электронной промышленности фирмы Matsushita и NEC тоже не дремлют и понемногу прощупывают новый рынок.

Американская компьютерная индустрия относится к новой идее скептически. Как тут не вспомнить 70-е годы, когда автомобильная промышленность США выпускала огромные, неуклюжие и неэффективные "седаны", "пикапы" и фургоны. Эти машины были прекрасно приспособлены для американцев. И никому не было дела до потребностей остального мира. Разве эти потребности имели какое-то значение?


распечатать статью




  
4 '1996
СОДЕРЖАНИЕ

колонка редактора

• Всемирная либеральная революция в электросвязи

услуги сетей связи

• Система сигнализации № 7

• CTI: TAPI или TSAPI?

• Стандарт DECT: новые возможности для операторов сетей связи

• Широковещательные системы передачи данных домашним ПК

• Эволюция GSM

интернет и интрасети

• Мир TCP/IP. Традиционные приложения (часть 1)

• Какой вариант HTML "реальнее"?

• Южная Московская Опорная Сеть

• ПК для всего мира

• Как украсить страницу Web

• Планирование узла Web

корпоративные сети

• Тестирование модемов V.34

• Многопротокольная маршрутизация в сетях АТМ

• Маршрутизация в сетях АТМ. Кто победит?

• Удаленный доступ по TCP/IP

• Средства удаленного доступа

локальные сети

• Сетевые принтеры

• Стековые концентраторы

• Законы энтропии и сеть

• Системная политика - ключ к эффективному управлению

• Применение профилей пользователей в Windows 95

защита данных

• Размышления об электронных платежах

• Чувство безопасности

• "Скорпион" защищает сеть

новые продукты

• Недорогой маршрутизатор Vgate фирмы RND, Lotus Notes версии 4.0, Компьютеры UltraSPARC, Коммутаторы IGX фирмы StrataCom, Bay Networks всерьез берется за АТМ, Вперед по дороге АТМ



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх