Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

Будущее карманных устройств связи

Дэвид Гарднер, Рик Бойд Мэрит

На первый взгляд кажется, что критики персональных цифровых помощников (Personal Digital Assistant — PDA) имеют все основания считать идею PDA канувшей в Лету. Первопроходцы в области карманных устройств — фирмы Go и Grid Systems — прогорели. Плачевные результаты продаж устройств Marco и Envoy привели к значительным увольнениям в отделе беспроводных коммуникаций фирмы Motorola. Не удивительно, что аналитики продолжают прогнозировать уменьшение объемов продаж всех видов карманных устройств. Однако большинство создателей первых PDA продолжают спокойно работать, полные свежих идей, подкрепленные новыми микросхемами и программами, которые, возможно, смогут вернуть карманного "приятеля" к жизни.

Новый бум чувствуется во всем. Во-первых, значительно растет спрос на интеллектуальные записные книжки, особенно в странах Азии. Во-вторых, появляются новые виды пейджеров, предназначенные для следующего поколения сетей персонального радиовызова — двунаправленных, и выпускается масса разнообразных телефонов для появляющихся сотовых и микросотовых цифровых сетей. Эти факторы открывают новое поле деятельности для PDA, наделенных возможностями связи. Кроме того, некоторые разработчики обещают новое поколение простых в использовании карманных устройств, возможности которых будут больше, а цена меньше. Одним словом, будущие карманные устройства — это многофункциональные системы.

Беспроводная связь

Как полагают многие, если что-то и сможет возродить PDA, то основано оно будет на беспроводной связи. "Ключевым элементом станет отсутствие проводов," — полагает Кэн Эдвардс из группы высокопроизводительных встроенных систем фирмы Motorola, недавно объявившей о создании MPC821 — комбинации Power PC и коммуникационного процессора. MPC821 разработан явно с учетом роста популярности беспроводных систем.

Тогда как некоторые PDA уже имеют зачаточные способности беспроводной связи, феномен такой связи, включающей инфракрасные, пейджинговые и различные сотовые системы, только сейчас находит себя на рынке. Возможно, где-то в нахлынувшем потоке предложений как раз и будет то, которое захватит воображение людей, и о PDA заговорят с новой силой.

Разработчики усердно трудятся над созданием устройств, находящихся между дешевыми однонаправленными пейджерами и электронными записными книжками ценой в несколько сотен долларов. Интеграция пейджера и записной книжки могла бы содействовать созданию дешевого и небольшого как пейджер устройства, принимающего сообщения электронной почты через двунаправленные пейджинговые сети.

"Беспроводная электронная почта может стать прорывом для PDA, который мы столько ждали, — говорит Роберт Шнайдер, президент фирмы SCM Microsystems. — Мы оцениваем нынешнее производство PDA в 250 тыс. штук в год. Беспроводная электронная почта могла бы увеличить это число до 2 млн." Такое мнение Шнайдера, разделяемое некоторыми операторами пейджинговых сетей, которые видят свои сети недорогим транспортом для беспроводной электронной почты, несомненно, вселяет оптимизм. Впервые услуги электронной почты на базе пейджинговой сети начали предоставляться осенью 1995 г. Это стало возможно благодаря совместному проекту фирм PageNet и Notable Technologies.

Услуги по однонаправленной передаче сообщений поддерживались первоначально лишь PDA Zaurus (производства фирмы Sharp Electronics), но ожидается, что в других популярных PDA также будет реализована поддержка таких услуг. Скотт Кэмпбел, менеджер по маркетингу фирмы Sharp, считает, что пейджер — идеальное стартовое устройство для беспроводных PDA, дешевое и потребляющее мало энергии.

Операторы говорят, что абонентская плата за пользование пейджинговой электронной почтой будет невысокой — порядка 50 дол. в месяц за почти неограниченный спектр услуг, включающий одновременное вещание на множество приемников. Развитию пейджинговой электронной почты будет способствовать и принятие ассоциацией Personal Communications Association стандарта TDP (Telocator Data Protocol). Этот стандарт предназначен для передачи данных в двоичном виде на компьютеры мобильных пользователей. Помимо электронной почты, стандарт позволит передавать изображения и факсы через пейджинговые сети и сети персональных коммуникационных услуг (Personal Communications Services — PCS).

"Люди не хотят включать компьютер каждый раз, когда приходит сообщение, — говорит Дональд Ширли, руководитель технологического отдела компании PageNet. — Они хотят удобства пейджера". Ширли считает, что маленький, похожий на пейджер PDA может быть "универсальным почтовым ящиком, способным обмениваться речевой информацией, факсами и электронной почтой".

Двигаясь к двунаправленным системам

Интерес вокруг пейджинговой электронной почты подогревается и тем, что две конкурирующие компании — PageNet (оператор одной из крупнейших пейджинговых сетей) и SkyTel Wireless Services — проводят модернизацию своих сетей для реализации двунаправленной передачи сообщений. Ширли говорит, что в США PageNet рассчитывает уже в 1996 г. предоставить на базе своей цифровой пейджинговой сети возможность двусторонней передачи информации в масштабе всей страны. А сильно задевшая PageNet новая услуга компании Skytel, называемая Skytel 2-Way, увидела свет осенью 1995 г. в более ста городах США.

"Многие предоставляют пейджинговую связь и поэтому становится все труднее выделиться, — говорит Масуд Гарахи, президент фирмы Mobile Telecommunications, являющейся основателем Skytel. — Мы стараемся наделять сеть все боўльшим числом возможностей". Поэтому фирма Skytel интегрирует свои услуги с услугами почты Internet, приложений Microsoft Mail, Lotus cc:Mail и Lotus Notes. "Мы обеспечим интерфейс своей пейджинговой сети с корпоративными сетями таким образом, что их администраторам для этого не надо будет выполнять никакой дополнительной работы. Мы будем выглядеть как узел в их сети," — считает Гарахи.

По мнению Гарахи, Skytel, следуя в этом направлении, расширит услуги электронной почты, разработает методы пересылки факсов и найдет пути предоставления услуг речевой почты и выдачи информации по требованию. Корпорация Microsoft заблаговременно вложила инвестиции в область двунаправленных пейджинговых систем, что, по мнению президента фирмы Mobile, уже в 1996 г. позволит потребителю получить новые приложения и аппаратные средства.

Возможности двунаправленных пейджеров поначалу могут быть весьма ограничены. Skytel работает с новыми пейджерами Tango фирмы Motorola, которые выводят на экран текстовые сообщения и предлагают пользователю около 15 запрограммированных ответов. Фирма Wireless Access, производитель устройств PC Card, разрабатывает систему, которая расширит возможности Tango. Эта система, выпуск которой намечен на 1996 г., добавит к элементам пейджера сенсорный дисплей со встроенной клавиатурой, что позволит составить короткое ответное сообщение.

Пользователи, более требовательные к двусторонней связи, могут подключить пейджер через последовательный порт к карманному компьютеру (или, скажем, к ПК или компьютеру Macintosh), с помощью которого не составит труда подготовить полноразмерное сообщение для передачи через пейджинговую сеть. Гарахи надеется, что такие производители, как Casio, NEC, Sony и Uniden, в конечном счете создадут персональные устройства размерами с пейджер, но обладающие намного боўльшими возможностями. Одна из них — возможность электронным пером писать длинные ответы или даже факсы для пересылки через сеть.

Но каким бы эффективным устройство не было, по существующему протоколу TDP, файлы объемом более 10 Кбайт пересылаться не могут. Хуже то, что разные операторы экспериментируют с разными протоколами двунаправленной связи, и неизвестно, какой из протоколов окажется наиболее приемлемым.

Но не все считают беспроводную электронную почту обязательным элементом PDA. "Удачное устройство персональной связи должно иметь в первую очередь хорошие речевые возможности, — полагает Хо Кенг Джу, руководитель группы карманных устройств фирмы Hewlett-Packard. — Из всех видов коммуникаций, которыми владеет человек, передача речи является наиболее важной".

Осенью 1993 г. корпорация IBM совместно с фирмой Bell South приступили к разработке первого голосового PDA. Результатом их работы стал Simon — сотовый телефон, интегрированный с PDA. Но пользователи подвергли Simon резкой критике, считая его тяжелым и неудобным, да к тому же неспособным одновременно выполнять речевые и вычислительные функции. "Simon — правильная идея в плохом исполнении, — говорит Хо. — Если решить проблемы Simon, это будет большим достижением".

Фирма Hewlett-Packard работает в этом направлении, она начала с испытаний в Скандинавии сорока интеллектуальных телефонов системы GSM. Сотовый телефон производства фирмы Nokia подсоединялся к карманному компьютеру LX фирмы Hewlett-Packard с помощью специальной платы для передачи данных, которая вставлялась в разъем телефона и подсоединялась кабелем к последовательному порту компьютера. Испытываемая система могла получать и посылать данные через службу обмена короткими сообщениями сети GSM.

"Явное удивление вызвало то, что Lotus cc:Mail перешло из разряда наименее используемых приложений в разряд наиболее используемых," — говорит Рой Бреславски, главный менеджер по продуктам подразделения фирмы Hewlett-Packard. Люди, тестирующие интеллектуальные телефоны, поняли, что они могут избежать чрезмерной оплаты телекоммуникационных услуг, предлагаемых, скажем, в гостиницах, посылая факсы через сеть сотовой связи.

Hewlett-Packard продемонстрировала свои интеллектуальные телефоны для сетей GSM на выставке Telecom'95. Изменившаяся конструкция системы была следующей: плата для передачи данных интегрирована в карманный компьютер, который подключается к телефону без кабеля. И хотя это, может быть, и неуклюжее решение, система может одновременно выполнять речевые функции и функции работы с данными.

Весной этого года, когда услуги цифровой сотовой и микросотовой связи начнут предоставляться в Северной Америке, фирма Hewlett-Packard планирует запустить в Соединенных Штатах версию интеллектуального телефона под кодовым названием Columbia. "Мы думаем, что вынесли много полезного из европейского эксперимента," — говорит Бреславски. Он считает, что пока не получены отзывы потребителей об интеллектуальном телефоне, создать нечто лучшее невозможно.

Hewlett-Packard не единственная фирма, занимающаяся интеллектуальными или оборудованными дисплеями телефонами. Группа фирмы IBM, разработавшая Simon, по-прежнему спокойно трудится в этой области. Motorola, также как и ряд других фирм, планирует выпустить подобные устройства. Ожидается, что эти продукты появятся на рынке в 1996 г.

По мнению некоторых аналитиков, в 1996 г. развернется шумная кампания по рекламе интеллектуальных телефонов, которые начнут просачиваться на рынок. Многие люди уже сейчас присматриваются к таким устройствам. Но только в 1997 г. некоторые интеллектуальные телефоны смогут найти свою нишу на рынке.

Пока производители экспериментируют с разнообразными гибридными устройствами, продукты, объединяющие речевые и вычислительные функции, вероятно, пройдут через период доработки. "В конце концов множество функциональных возможностей будет предоставляться одной системой вместо трех или четырех, — считает Эдвардс из фирмы Motorola. — Например, открыв свой PDA, вы увидите номер телефона, по которому нужно позвонить. Потребность в пейджере отпадет".

Связь — не самое главное

Несмотря на всю шумиху вокруг беспроводной связи, некоторые разработчики полагают, что одной ее будет недостаточно, чтобы вывести PDA из небытия. "Несостоятельность PDA и портативных устройств в целом объясняется не дефицитом возможностей беспроводной связи, а другими причинами," — считает Джефф Хокинс, участвовавший в разработке таких устройств, как Grid Convertible и Zoomer. По его мнению, базовые платформы все еще слишком большие, слишком дорогие и слишком медленные. "Нужно сделать что-то небольшое, быстродействующее и дешевое, затем можно совместить это что-то с двунаправленным пейджером или телефоном GSM", — говорит Хокинс.

После неудачи Zoomer — устройства, похожего на Newton, только работающего на базе DOS, — Джефф Хокинс изменил свои требования к карманным устройствам. "Когда я начинал в Palm Computing (компания, участвовавшая в разработке Zoomer), то считал, что наша цель — создать продукт ценой 500 дол., но сейчас я думаю, что это слишком много, — говорит он. — Я считал, что Zoomer мал. Теперь я думаю, что он слишком велик".

Хокинс критикует все применяемые для карманных устройств платформы, которые, как он считает, ориентированы на ПК. "Если вы хотите создать уменьшенный вариант ПК с собственной файловой системой, возможностями печати и графической системой, то никогда не придете к прибору, который был бы маленьким, дешевым и быстрым."

Остается загадкой, каким могло бы быть его собственное решение. Однако стоит заметить, что недавно фирма Palm примерно за 44 млн. дол. была приобретена фирмой U.S. Robotics, производителем модемов. Похоже, U.S. Robotics хочет расширить свое производство: к выпуску модемов добавить выпуск неких устройств доступа. Хокинс говорит, что U.S. Robotics была заинтересована в продуктах, разрабатываемых последние 18 месяцев фирмой Palm. Эти продукты будут представлены в 1996 г.

Одним из упущений в разработке карманных устройств, как считает Хокинс, является создание программ пользовательского интерфейса, которые заставят медленные недорогие PDA работать быстро. Palm уже разработала программы для совместимости с ПК и распознавания рукописных текстов; эти программы используются в устройствах фирм Hewlett-Packard и General Magic.

Бреславски из Hewlett-Packard, похоже, согласен с заявлением Хокинса, что карманные устройства должны быть маленькими, дешевыми и быстрыми. "Люди поняли разницу между электронной записной книжкой и PDA, — шутит он. — Последний вдвое больше, тяжелее и дороже, но предоставляет вдвое меньше возможностей."

Но, несмотря на сказанное, карманные компьютеры LX ждал успех: их было продано около полумиллиона. Hewlett-Packard выпустила Omnigo — 16-разрядную версию LX. Omnigo ориентирован на использование клавиатуры, но имеет и ЖК-экран, позволяющий вводить данные с помощью электронного пера. Пользователь может спрятать клавиатуру за ЖК-экран и держать компьютер как обычный блокнот.

Omnigo, использующий ОС Geos (создана на основе DOS), — это первый среди карманных устройств с Geos продукт, нацеленный на массовое производство и служащий дополнением к семейству портативных компьютеров Omnibook. Omnigo стоит 349 дол., что дешевле других карманных компьютеров фирмы Hewlett-Packard. "Мы выбрали то, что, по нашему мнению, сможет удовлетворить основные требования сегодняшнего рынка. Позже мы сможем расширить коммуникационные возможности устройства или добавить новые ЖК-экраны," — говорит Бреславски.

Выпуск Omnigo — реакция на тенденцию повышения спроса на интеллектуальные записные книжки, которая особенно проявляется в странах Азии. "Zaurus [производства Sharp] очень популярны в Японии, и я полагаю, их продали около полумиллиона за несколько первых месяцев," — говорит Ронджен Нэг, президент компании Lexicus, являющейся разработчиком средств распознавания рукописных текстов, которые работают под управлением Windows и операционных систем фирмы General Magic (Lexicus была приобретена компанией Motorola). "Мы следим за фирмами-производителями PDA, — говорит он, — ведь PDA могут значительно повысить объем продаж наших продуктов." Lexicus со своим новым средством распознавания Quick Print ориентируется на появляющийся класс PDA стоимостью порядка 300 дол., построенных на базе процессоров семейства 68 000. Укрепляя позиции процессоров x86 в этой области, группа Embedded Computing фирмы Intel выпустила процессор Hummingbird класса 486SX в 16- и 32-разрядных версиях, для питания которого требуется напряжение всего лишь 2 В.

"Если вы посмотрите на рынок Японии, то увидите множество карманных устройств: от PDA до терминалов инвентаризации, — говорит Даг Дэвис, генеральный директор группы Embedded Computing фирмы Intel. — Поскольку ПК в Японии очень популярны, вопрос совместимости карманных устройств и ПК становится очень важным". Одна из разработок на базе процессора Hummingbird представляет собой PDA, оборудованный клавиатурой, цветным ЖК-экраном, флэш-памятью объемом 4 Мбайт и ОС MS Windows. Такие устройства, являющиеся многофункциональными PDA, японская промышленность выпускает с ноября 1995 г.; они предлагаются по цене выше 1 тыс. дол.

К классу карманных компьютеров, оборудованных клавиатурой, относятся LX, Zaurus и Psion серии 3a. Все три устройства имеют небольшие клавиатуры и экраны. Удивительно то, что клавиатуры оказались основным преимуществом этих устройств, ведь большие PDA с электронным пером, в общем, не получили широкого распространения.

Microsoft — не последний игрок на рынке карманных устройств. Фирма переделала свою первую ОС для PDA — очень неудачную, требующую много памяти систему WinPad — в ОС Pegasus, которая будет представлена в 1996 г.

ОС Pegasus олицетворяет взгляды Билла Гейтса на электронный бумажник. Она предназначена для PDA с небольшой клавиатурой, который связан с Microsoft Network и использует беспроводную связь для кредитных и банковских транзакций. Microsoft старается сделать ОС Pegasus способной работать со всеми популярными системами беспроводной связи: начиная от сотовых, использующих, скажем, технологию пакетной передачи данных по сотовой сети (CDPD) или технологию многостанционного доступа с кодовым разделением (CDMA), и кончая пейджинговыми, узкополосными PCS и более старыми системами радиосвязи, например Ardis.

И хотя ограничения по объему памяти выльются для Pegasus в неполную совместимость с Windows 95, степень этой совместимости, все же, будет достаточно высокой. Именно последнее обстоятельство поможет открыть для PDA новый рынок, ибо поддержка Windows очень важна для многих корпоративных пользователей, которые просто игнорируют PDA, не совместимые с Windows.

Другие карманные устройства, объединяющие функции, скажем, цифровых камеры и аудиомагнитофона, ждут своего часа. Производитель флэш-карт фирма SanDisk (бывшая SunDisk) следит за развитием карманных устройств с надеждой внедрить в них свою плату Compact Flash. Эта плата, размером со спичечный коробок, содержит до 15 Мбайт флэш-памяти.

SanDisk была инициатором создания ассоциации Сompact Flash Association, объединившей фирмы Apple, Eastman Kodak, Hewlett-Packard, NEC и Seiko Epson. Эти фирмы будут использовать платы флэш-памяти в своих продуктах, например в карманных компьютерах и PDA.

Фирма General Magic также разработала нацеленную на те же виды устройств крошечную плату расширения Minicard, которая сейчас усовершенствуется группой фирм, включающей Intel и Philips NV. В отличие от Compact Flash, совместимой с PC Card и использующей интерфейс ATA, Minicard будет применять новый прорезиненный коннектор и файлы формата FTL.

Из смеси всех этих идей, все же, может возникнуть нечто путное. По крайней мере, на это надеются разработчики. "Мы еще учимся, — говорит Алекс Грузен, менеджер по маркетингу фирмы Sony, которая использует технологию фирмы General Magic в своих PDA под названием Magic Link. — Пройдет от трех до пяти лет, пока индустрия карманных устройств действительно развернется. И, возможно, всего лишь один пакет ПО позволит устройствам обойти все трудности."


распечатать статью




  
5 '1996
СОДЕРЖАНИЕ

колонка редактора

• Телефония через Internet: новое поле битвы?

локальные сети

• Беспроводные ЛВС: вчера, сегодня и завтра

• Недорогие коммутаторы Ethernet

• Мультимедиа и ЛВС

• Оптические дисковые автоматы

корпоративные сети

• Watchdog кусается

• "Плоды" большого дерева NDS

• Необычные, но невыдуманные истории

услуги сетей связи

• Категории служб в сетях АТМ

• Будущее карманных устройств связи

• Передача данных по сетям сотовой связи

• Обзор аппаратуры SDH

• Связные заметки с выставки CeBIT

интернет и интрасети

• Мир TCP/IP. Традиционные приложения (часть 2)

• Почтовый пакет компании Демос

• Списки рассылки: артерии информации

• Таблицы на Web

• Ваш след в Web

приложения клиент-сервер

• Связующее ПО. "Вождение" приложений по сети

• Связующее ПО. Смена веры

защита данных

• Управляемые ИБП: защита предприятия

• Системы firewall: можете спать спокойно

новые продукты

• Сетевые принтеры: новинки на Comtek’96, Многофункциональность System 5000, Накопители TRAVAN TR-4 фирмы Seagate



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх