Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

Факс-серверы масштаба предприятия экономят время и деньги

Майк Фратто

Сколько времени вы и ваши коллеги тратите на отправку факсов? По нескольку минут на каждый документ? Иногда вам приходится терять рабочее время в очереди к факс-аппарату, а впереди так много срочных дел!

Чтобы выбрать лучший факс-сервер масштаба предприятия, мы протестировали продукты фирм Biscom, The Bristol Group, Castelle, Copia International, Devcom Mid-America, Omtool, Optus Software, RightFAX, SoftLinx и TGI Technologies (описания продуктов фирм The Bristol Group, Copia International и Devcom Mid-America см. в полной версии статьи по адресу http://www.ccc.ru. — Прим. ред.).

Основное внимание было уделено обработке исходящих факсов, так как входящие обрабатываются более или менее стандартно. Факс-серверы поддерживают несколько методов автоматической маршрутизации входящих факсов, включая прямой входной набор (Direct Inward Dialing — DID) и двухтональную многочастотную маршрутизацию (Dual Tone Multi-Frequency — DTMF). Автоматическую маршрутизацию факсов можно реализовать и с помощью ПО оптического распознавания символов (Optical Character Recognition — OCR). Ряд факс-серверов обеспечивают ручную маршрутизацию. В ходе тестирования мы обращали внимание на возможности не только системы управления, но и средств взаимодействия с конечными пользователями и поддержки маршрутизации для минимизации затрат (Least-Cost Routing — LCR).

Факс-серверы Enroute фирмы TGI Technologies и Fax Sr. фирмы Omtool имеют наилучшие возможности LCR. Обе системы предлагают множество опций конфигурации LCR и оперативное изменение телефонных номеров. Факс-сервер FACSys фирмы Optus Software выполняет функции LCR только с помощью дополнительного модуля, а рассматриваемые в этом обзоре продукты фирм Castelle и RightFAX вообще не поддерживают LCR.

Трудно было оценивать масштабируемость продуктов. Факс-системы (Enroute фирмы TGI или Replix фирмы SoftLinx), в которых функции сервера (буферизация документов, взаимодействие с пользовательскими средствами) и функции ввода—вывода (отправка и получение сообщений через факс-модем) осуществляются отдельными модулями, имеют большую масштабируемость. Модульная архитектура позволяет администратору сосредоточить все факс-серверы в одном месте сети, а серверы ввода—вывода распределить по всем ее частям. Есть здесь и возможность перераспределения нагрузки, что позволяет передавать исходящие факсы с перегруженного сервера ввода—вывода на менее занятый, обеспечивая при этом рост всей пропускной способности факс-системы.

При использовании многоуровневой системы управления особенно важны функции администрирования, такие, как контроль прав пользователей, управление сервером и формирование отчетов. Смысл многоуровневой системы управления — в распределении соответствующих функций между сетевыми администраторами и руководителями предприятия или его отделов. Руководители должны знать, кому в первую очередь необходим доступ к сетевому факсу, а функцией сетевых администраторов, которые являются техническим персоналом, является поддержание работоспособности системы.

И наконец, мы оценивали возможности отправки факсов из приложений и качество поддержки пользователей. Последнее иногда бывает трудно сделать, руководствуясь только формальными критериями, но если качество высокое, то это сразу чувствуется. Успешная работа факс-сервера во многом определяется простотой его использования. Менее хлопотную жизнь пользователям обеспечат такие функции, как контроль прохождения факсов в реальном времени и автоматическое управление телефонными номерами в зависимости от места нахождения абонента факса. Если простота обращения со средствами факс-сервера и надежный контроль прохождения факсов не обеспечиваются, то вряд ли пользователи будут работать с таким сервером. В отличие от программы Print Manager фирмы Microsoft факс-серверы Fax Sr. фирмы Omtool, RightFAX и Replix фирмы SoftLinx обеспечивают эффективную обратную связь с пользователями, включая контроль прохождения факсов и очереди их на отправку.

Лучшие продукты данного обзора сводят к минимуму вероятность накопления большого числа факсов в очередях на отправку. В этом отношении факс-сервер Enroute фирмы TGI опережает другие, тоже неплохие продукты фирм Omtool и Biscom. Этому способствует его более гибкая архитектура, которая позволяет иметь в сети только один факс-сервер, распределяющий факсы по нескольким устройствам ввода—вывода, или много факс-серверов, направляющих факсы на одно такое устройство. Напротив, факс-сервер Fax Sr. фирмы Omtool своими возможностями управления правами пользователей превосходит другие продукты.

Enroute 2.1B фирмы TGI Technologies

Enroute 2.1B — универсальный факс-сервер с хорошими средствами конфигурации. Процесс обработки факсов в нем выполняется несколькими демонами, работающими в среде Unix. Демон управления очередью (Queue Manager Daemon — QMD) контролирует очередь факсов и обеспечивает поддержку пользователей. Демон управления устройством (Device Manager Daemon — DMD) управляет факс-модемами и может быть запущен на нескольких машинах, оснащенных факс-модемами и распределенных по всей локальной или глобальной сети, которая работает по протоколу IP. Демон системного журнала (System Log Daemon — SLD) управляет системными журналами, где отражается работа QMD. В составе ПО сервера имеются и другие демоны, например такие, как аутентифицирующий, для обеспечения удаленного доступа пользователей и FTP — для передачи файлов удаленному DMD, недоступному через сетевую файловую систему Network File System (NFS).

В силу модульного характера своей структуры продукт фирмы TGI легко масштабируется. Имеется множество вариантов размещения упомянутых демонов на компьютерах сети. На одном из компьютеров могут функционировать только по одному демону QMD и SLD; на той же машине может работать несколько демонов DMD, и/или (как уже отмечалось) DMD могут быть запущены на различных компьютерах, что позволяет реализовать маршрутизацию LCR.

В Enroute 2.1B обеспечивается маршрутизация Smart-dial routing (SDR), подразумевающая анализ цифр телефонных номеров получателей факсов на совпадение с кодами разных городов и стран. Проверяя телефонный номер адресата, демон QMD определяет, какому демону DMD "поручить" передачу факса по телефонной сети. В случае необходимости QMD модифицирует телефонный номер и посылает факс данному DMD. Во всех этих операциях используются три маршрутные таблицы (файлы отображений), формирование которых требует некоторого опыта. Эти файлы читаются программой QMD при запуске.

В первом файле факс-модемные каналы, поддерживающие SDR, ассоциируются с кодами городов и стран. Второй файл является вспомогательным и используется для синтеза телефонного номера, который набирается конечным DMD. Выбор DMD (и соответственно факс-модема) осуществляется с использованием информации из первого файла. В третьем файле содержится информация о факс-модемах, управляемых DMD. Настройка LCR происходит путем редактирования этих трех файлов.

Многоуровневая система управления сервером Enroute тесно связана с системой безопасности Unix. В системе Enroute определено три уровня доступа: пользователь (User), администратор системного журнала (Accounting), администратор системы (Administrator). Пользователь должен иметь бюджет в Unix, его функции — лишь посылать и получать факсы. Администратор системного журнала — член группы Enroute может осуществлять доступ к записям в соответствующем журнале. Администратор системы Enroute обладает всеми правами по управлению системой и является пользователем с именем root или enroute.

Довольно трудно запустить клиентское ПО Enroute в среде Windows. Само ПО устанавливается просто, но перед отправкой факсов необходимо создать файлы .lock, которые содержат необходимые IP-адреса, и отредактировать файл AUTOEXEC.BAT, определив в нем значение переменной временного пояса, которое используется демоном QMD при формировании расписания рассылки факсов.

Создавая или модифицируя телефонную книгу системы Enroute, пользователь может импортировать в нее свою прежнюю базу данных (если она есть) с номерами телефонов. Для этого пользовательская база сначала конвертируется в файл с отдельными записями, разделенными запятыми (формат Comma Separated Value — CSV), сюда же добавляется заголовок, идентифицирующий поля и порядок их следования в базе. В заголовке используются ключевые слова Enroute. В зависимости от того, в какой степени вы овладели редакторами Perl и SED, процесс подготовки файла CSV либо осуществляется довольно просто, либо становится сущим кошмаром. Отдельная утилита создает на основе подготовленного файла новую телефонную книгу или импортирует его содержимое в существующую.

Созданная телефонная книга может поддерживаться с помощью утилиты импорта или графического пользовательского интерфейса. Например, при изменении кода какого-либо города или региона, в котором находится много ваших абонентов, можно сформировать файл с их новыми номерами и импортировать его в телефонную книгу. Существующие записи будут заменены за один проход.

Fax Sr. 1.2 FOR Windows NT фирмы Omtool

Продукт фирмы Omtool — хороший факс-сервер масштаба предприятия, поддерживающий множество протоколов ЛВС и электронной почты. Он довольно универсален, однако при наличии клиентского ПО протокола SMTP был бы более многофункциональным. В Fax Sr. 1.2 имеются широкие возможности в отношении организации LCR и управления, но отсутствует утилита импорта информации о пользователях, что может усложнить начальную задачу формирования списка пользователей.

Было установлено, что в Fax Sr. 1.2 организация LCR проста и сводится к заполнению бланков. Сервер маршрутизирует факсы (проверяя цифры в телефонном номере их получателей на совпадение с заданными кодами) и может направлять их в глобальную сеть или передавать через локальный факс-модем. Важное функциональное отличие Fax Sr. 1.2 от Enroute заключается в том, что в нем не используются три отдельные маршрутные таблицы. Факс-сервер анализирует номер получателя каждого отправленного факса. Если для этого номера определен маршрут передачи, то факс посылается по этому маршруту. Помимо кодовой маршрутизации, LCR можно настроить так, чтобы факсы пересылались по определенной линии связи. Например, ваше предприятие имеет арендованную линию, соединяющую два города, ваш документ может быть послан в конец этой линии и там отправлен по факсу к месту назначения, что дешевле междугородного звонка.

После принятия администратором решения о необходимости маршрутизации создается процедура формирования набираемого телефонного номера. Его цифры могут меняться в зависимости от местонахождения факса, передающего документы. Например, нужно добавить, убрать или заменить какие-либо коды. Эта операция выполняется с помощью графического интерфейса и сводится к простому заполнению полей бланка. Для гарантированной отправки факса локальный сервер Fax Sr. отслеживает весь процесс его передачи. Удаленный факс-сервер известит локальный об успешном окончании процесса. Если же удаленный Fax Sr. вышел из строя или по какой-либо причине не отправил факс за отведенное время, то этот факс будет передан через факс-модем локального Fax Sr.

Fax Sr. 1.2 имеет гибкую и многофункциональную систему безопасности. Вы можете управлять правами отдельных пользователей и их групп, а также ввести ограничения на адрес электронной почты и имена хост-машин. В тестовой лаборатории мы ограничили пользователей факс-сервера только одним номером абонента, который был выделен для симуляторов телефонной сети, и отложили обслуживание факсов определенных пользователей на различное время суток. Использование групп пользователей сокращает время конфигурирования системы. Fax Sr. 1.2 можно настроить таким образом, что он будет пересылать факсы только после их обязательного одобрения руководителем.

FAXCOM фирмы Biscom

Этот факс-сервер не так удобен в работе, как продукты фирм TGI и Omtool, но обладает рядом свойств, позволивших ему стать одним из лучших факс-серверов масштаба предприятия. Данная система не нуждается в настройке со стороны пользователя и включает в себя две сетевые службы: FAXCOM Fax Server для осуществления операций ввода—вывода информации через факс-модем и FAXCOM Network Server для взаимодействия с пользовательскими (клиентскими) средствами. FAXCOM тестировался со службой Network Server, реализованной в виде модуля NLM.

FAXCOM Fax Server — это автономный Unix-компьютер со встроенными модемами фирмы Biscom. Специалисты фирмы собирают данное устройство на заказ, при этом выполняются конфигурирование сетевых параметров и настройка подсистем LCR и электронной почты.

Пользователям доступны версии FAXCOM Network Server для многочисленных серверных ОС, что делает его самым универсальным факс-сервером среди рассматриваемых в этом обзоре. Одно устройство FAXCOM Fax Server поддерживает до четырех служб FAXCOM Network Server, запущенных на серверах NetWare, AS/400 и IBM AIX. Однако, по утверждению представителей фирмы Biscom, это ограничение установлено произвольно и в случае необходимости может быть снято.

В рассматриваемом продукте реализовано многоуровневое управление. Сетевые администраторы могут управлять FAXCOM Fax Server, устанавливать правила LCR и контролировать физические порты, оставляя функции управления правами пользователей их руководителям. Fax Server FAXCOM — единственный из рассматриваемых продуктов, который может посылать сигналы (traps) SNMP на удаленную консоль. Мы проверили это, остановив работу сетевого сервера (ошибка "time-out") и отсоединив телефонную линию (событие "no dial tone"). В результате на управляющую станцию были посланы сообщения SNMP, а на адрес администратора по электронной почте — соответствующие уведомления.

Формирование списка доступа к ресурсам системы сводится к простому импорту соответствующих данных из справочника NDS. При этом автоматически можно добавлять в систему управляющие коды для маршрутизации по методам DID и DTMF. Дополнительную гибкость FAXCOM обеспечивает его совместимость с большинством пакетов электронной почты.

Replix Enterprise FaxCenter фирмы SoftLinx

Необычность Replix Enterprise FaxCenter фирмы SoftLinx заключается в том, что его интерфейс управления выполнен в виде процедур, написанных на языке HTML. Это позволяет администратору легко управлять своими факс-серверами, установленными в распределенной сети. Настройка факс-сервера осуществляется путем заполнения форм, выводимых в интерфейсе Web-браузера (мы использовали Netscape Navigator). Данный факс-сервер имеет следующее преимущество перед другими: управление им осуществляется с помощью одного и того же интерфейса независимо от используемой ОС.

Replix Enterprise FaxCenter состоит из двух серверов: клиентского, взаимодействующего с пользовательскими программами, и "интеллектуального" модемного шлюза (Intelligent Modem Gateway — IMG), управляющего вызовами. IMG может запускаться на той же хост-машине, что и клиентский сервер, или на любом другом компьютере в глобальной сети TCP/IP, что делит весь комплекс работ по администрированию на логические функции.

Организация LCR представляет собой двухшаговый процесс. Сначала создаются коды, на совпадения с которыми проверяются первые цифры телефонного номера получателя факса, что необходимо для определения IMG, который будет отправлять факс. Затем, если нужно, настраиваются IMG, чтобы должным образом модифицировать номер получателя факса, прежде чем посылать его в телефонную сеть. Фирма SoftLinx создает для пользователей необходимые настроечные сценарии или предоставляет им документацию для самостоятельного написания ими этих сценариев.

В Replix Enterprise FaxCenter имеется ряд средств для формирования отчетов и поиска неисправностей. С помощью браузера Navigator можно просмотреть информацию о системных процессах и сетевых соединениях, а также проверить целостность файлов базы данных. При необходимости пишется собственный сценарий Common Gateway Interface (CGI) и добавляется к домашней страничке сервера. Расширение возможностей продукта требует написания специальных сценариев. Но, в конце концов, систему управления можно организовать так, что она будет соответствовать вашим требованиям.

FACSys FAX Messaging Gateway 4.1 фирмы Optus Software

Данный продукт является хорошим факс-сервером среднего класса и относится к системам масштаба отдела, а не предприятия. FACSys многофункционален, что облегчает работу пользователей и администраторов. Однако по масштабируемости он уступает функционально аналогичным продуктам фирм TGI, Omtool, Biscom и SoftLinx (поскольку ориентирован исключительно на Windows NT в качестве платформы для сервера и поддерживает максимум 24 порта на один сервер), да и средства управления правами пользователей у него не такие мощные, как у сервера RightFAX.

Маршрутизация LCR обеспечивается с помощью продукта FACSys Fax Connector for Microsoft Exchange Server фирмы Optus, устанавливаемого на всех факс-серверах, которые должны поддерживать LCR. Очевидно, не каждое предприятие использует Exchange, поэтому такой подход устроит только те из них, где он уже применяется.

На FACSys задается генерация сигналов тревоги, однако круг событий, о наступлении которых система оповещает администратора, ограничен лишь проблемами с дисками, старением факсов (истечение срока хранения) и ошибками в каналах передачи информации. Пользователи могут удалять свои факсы из входных и выходных очередей. Эта система хорошо подходит для более или менее крупных офисов, где используется Exchange и легко можно будет организовать LCR. Однако FACSys не хватает масштабируемости и гибкости для поддержки решений масштаба предприятия.

RightFAX NT 4.5 фирмы RightFAX

RightFAX NT 4.5 — факс-сервер масштаба отдела и может легко посоревноваться с более "крупными" системами по управляемости и совместимости с другими сетевыми средствами. Поддерживая три основных протокола ЛВС и большинство методов маршрутизации входящих и исходящих факсов, RightFAX NT 4.5 имеет все возможности для обслуживания немалого числа пользователей.

Настройка сервера проста, и почти все ее операции автоматизированы. После его запуска любой достаточно подготовленный сотрудник компании может быть назначен ответственным за решение текущих вопросов управления факс-сервером, однако поддержка хост-машины и самого факс-сервера должна оставаться в компетенции системного администратора. Следует отметить, что RightFAX не обеспечивает маршрутизацию LCR. Это не столь важно для сервера масштаба отдела, но если ваша компания рассылает множество факсов по всей стране или миру, то поддержка LCR желательна.

Подобно большинству факс-приложений для Windows NT, сервер RightFAX работает с факс-платами фирм Gammalink или Brooktrout. Эти платы снимают часть нагрузки с центрального процессора сервера, освобождая его для решения других задач, в частности для поддержания очередей факсов и взаимодействия с пользовательскими средствами.

В RightFAX NT 4.5 имеются широкие возможности конфигурирования сервера и управления правами пользователей. Функции управления правами пользователей можно делегировать администраторам рабочих групп, которые наделят пользователей самыми разными правами, за исключением назначения их администраторами.

После инсталляции RightFAX NT 4.5 на сервере Windows 3.51 мы легко импортировали данные о более чем 300 пользователях с сервера NetWare 4.1. Созданным таким образом пользователям были даны права, назначаемые по умолчанию. Теперь будьте внимательны! Убедитесь, что эти права отвечают требованиям информационной безопасности вашего предприятия, иначе, загрузив сведения о пользователях, вам придется отредактировать множество описаний их прав. Импортировать информацию о пользователях из справочника домена Windows NT для этого сервера также было очень просто.

С помощью факс-сервера можно определить до 32 правил доступа, ассоциированных с различными телефонными номерами. Администратор способен запретить отправку факсов по определенному номеру или назначить канал для последующей пересылки факса. Мы установили несколько правил, чтобы гарантировать соответствие формата тестовых факсов требованиям используемого в испытаниях симулятора телефонной сети. Для контроля процесса набора пользователи могут ввести в набираемый номер специальные символы. Кроме того, определяются восемь макросов, которые ассоциируются с буквами от "A" до "H" и заменяют последовательность набираемых цифр одной буквой.

FaxPress 3500 фирмы Castelle

По совокупности показателей данный факс-сервер уступает другим продуктам, рассматриваемым в этом обзоре. Он подойдет для небольшого офиса или отдела, но на роль факс-системы масштаба предприятия не годится.

FaxPress 3500 имеет превосходную многоуровневую систему управления, но его возможности в отношении контроля доступа ограниченны


распечатать статью




  
3 '1997
СОДЕРЖАНИЕ

колонка редактора

• "Операция Ы-2", или Интеллектом сервер не испортишь

локальные сети

• Высокоскоростные сетевые адаптеры PC Card

• Microsoft и стандартизация дезинтегрируют сетевые ОС

• Варианты запуска кроссплатформенных приложений

корпоративные сети

• АТМ готова к работе на вашей магистрали

• Новые горизонты системного управления

• Факс-серверы масштаба предприятия экономят время и деньги

• Операционные системы: универсальность или многофункциональность?

• Проблемы внедрения корпоративных информационных систем

услуги сетей связи

• ISDN в России: первые шаги

• Как автоматизировать обработку телефонных запросов

• Выбираем устройство доступа к сети Frame Relay

• На пути к персональной связи: сети AMPS в России

• Первая пейджинговая сеть с двусторонней передачей сообщений

• Frame Relay и АТМ в Европе: догнать и перегнать Америку

интернет и интрасети

• "Узкие" места в сочетании Интернет + интрасеть

• Программное обеспечение: как получить поддержку?

• Анализ трафика Web-узла

• Не все Web-узлы сотворены равными...

защита данных

• Хорошо ли защищен ваш Web-узел?

• Правильный выбор системы firewall

новые продукты

• Dell PowerEdge 2100; HP NetServer E40 — сервер для малого бизнеса; Коммутация на третьем уровне в LANswitch; Новый Ultra Enterprise в стране "лилипутов"; Network Flyer 100 фирмы TDK Systems; SnapBack 4 фирмы Columbia Data Products; Internet LanBridge фирмы Virtual Motion; CycloneRAID фирмы Western Scientific; Firewall-1 фирмы CheckPoint Software Technologies; KEYview Pro: работаем с файлами приложений



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх