Ж у р н а л   о   к о м п ь ю т е р н ы х   с е т я х   и   т е л е к о м м у н и к а ц и о н н ы х   т е х н о л о г и я х
СЕТИ И СИСТЕМЫ СВЯЗИ on-line
  ПОИСК: ПОДПИСКА НА НОВОСТИ: НОМЕР:
    ДОМОЙ • Архив: Новостей | Конференций | НомеровПодписка
 
   
 
   
    
РЕДАКЦИЯ
 
Все о журнале
Подписка
Как проехать
Где купить
Отдел рекламы
График выхода журнала
Адреса в Интернет

РУБРИКАТОР
   
• Инфраструктура
• Информационные
   системы

• Сети связи
• Защита данных
• Кабельные системы
• Бизнес
• Колонка редактора
• Электронная
   коммерция

• Только на сервере
• Системы
   учрежденческой
   связи

• Новые продукты


Rambler's Top100

  

Конференц-связь: проблемы и решения

Д. И. Панфилов, Е. Н. Чепусов, С. Г. Шаронин

Одним из важнейших факторов, определяющих успешное развитие вашего бизнеса, является оперативность получения информации, на основе которой принимается решение, и обмена ею. В крупных фирмах все наиболее важные решения принимаются коллегиально, путем проведения деловых встреч, совещаний или конференций, на которых в роли докладчика выступают один или несколько сотрудников фирмы, остальные же только участвуют в обсуждении. В зависимости от рода деятельности компании такие встречи могут проходить с разной периодичностью. Трудностей с их проведением не возникает до тех пор, пока фирма не "обзаведется" филиалами, расположенными в разных концах города или даже в разных городах.

Телеконференция является удобным средством коммуникаций в тех случаях, когда решение должно быть выработано большой группой людей, находящихся в разных местах. При организации телефонной конференции, как и в случае проведения совещания в компактно расположенной фирме, вам достаточно назначить дату и время ее проведения, от участников же требуется лишь находиться на своих рабочих местах. Помимо плановых совещаний, вы сможете проводить и оперативное обсуждение вопросов, требующих немедленного решения. Это дает возможность быстро реагировать на все происходящие события с учетом сложившейся на данный момент ситуации. Телефонные конференции позволяют экономить временные, а значит, и денежные ресурсы, связанные с перемещением сотрудников к месту проведения совещания. Экономия средств будет особенно ощутима, если совещания с большим числом участников (пять и более человек) проводятся часто.

За рубежом телеконференция является сегодня одной из наиболее используемых услуг связи. Для большинства фирм, имеющих филиалы или просто располагающихся в нескольких рядом стоящих зданиях, стало нормой иметь одно или несколько специально организованных помещений, оборудованных телефонными аппаратами (ТА) для конференц-связи. По прогнозам специалистов, в скором времени такая же картина будет наблюдаться и в России.

Постановка задачи

Какие же проблемы позволит решить конференц-связь? Формально все их можно разбить на два типа: первый — объединение нескольких человек, географически удаленных друг от друга, с целью проведения конференции, и второй — обеспечение возможности участия в конференции с каждой стороны группы людей, находящейся в одном помещении.

Рассмотрим постановку задачи, для решения первой проблемы. Допустим, ваша компания имеет три удаленных друг от друга филиала. Согласно установленному расписанию, необходимо провести деловое совещание в виде телефонной конференции, для участия в котором приглашаются по одному сотруднику от каждого филиала (рис. 1а).

Другая проблема — объединение двух групп людей (рис. 1б). Основное отличие данной постановки задачи от первой состоит в том, что это обычное двустороннее соединение, только в телефонном разговоре с каждой стороны участвует более чем один человек (этот факт дает нам полное право называть такое соединение конференц-связью). Требуется каким-то образом предоставить каждому участнику конференции возможность слышать остальных и быть услышанным.

Другие возможные способы установления телефонных конференций будут простой комбинацией первых двух.

Пути решения

На сегодняшний день существует несколько способов решения представленных выше проблем. В самом общем случае возможность многостороннего телефонного разговора (рис. 2) обеспечивается средствами учрежденческой АТС (УАТС), которая позволяет осуществлять несколько типов множественных соединений (некоторая справочная информация, касающаяся различных типов множественных соединений, представлена во врезках). Отметим, что режим телефонной конференции позволяют устанавливать практически все современные цифровые АТС. Если в вашем учреждении используется УАТС, не поддерживающая такую функцию, вы можете устанавливать конференцию между несколькими абонентами, приобретя специальное оборудование — мосты для конференц-связи, которые подключаются к аналоговым портам УАТС (рис. 2а).

Эту же проблему можно решить, заказав подобную услугу у ее поставщиков (рис. 2б), в качестве которых обычно выступают операторы городской и междугородной связи или другие телефонные компании. Стоимость услуги зависит от типа конференции. По такому пути обычно идут небольшие компании, которым выгоднее оплатить разовую услугу, чем покупать дорогостоящее аппаратное и программное обеспечение.

Для решения второй проблемы, состоящей в организации конференц-связи между двумя аудиториями (рис. 2в), характерен другой подход. Две группы людей, находящиеся в разных помещениях, могут быть объединены с помощью обычного канала городской телефонной сети, если в этих помещениях будут установлены телефонные аппараты конференц-связи. При необходимости подключения к разговору еще одной группы людей или отдельных абонентов, пользующихся обычными ТА, вам придется задействовать технологию множественного соединения. Итак, перейдем к рассмотрению оборудования и услуг, позволяющих проводить телефонные конференции.

Оборудование и услуги

УАТС и их сети

В наших условиях наиболее реальным источником услуг конференц-связи являются УАТС и их сети. Как уже отмечалось, большинство современных УАТС позволяют устанавливать множественное соединение для организации телеконференций с большим числом абонентов. Это стало возможным благодаря появлению цифровых технологий и их применению в процессах обработки вызовов. Обычно функцию конференц-связи поддерживают платы или порты конференций, где в качестве контроллера используется цифровой процессор обработки сигналов (Digital Signal Processor — DSP). Для того чтобы определить список всех абонентов, имеющих право участвовать в конференциях, станцию нужно соответствующим образом запрограммировать.

Множественный вызов конференц-связи коммутирует между собой трех и более абонентов, которые могут участвовать в общем разговоре. Число участников конференции практически не ограниченно и определяется лишь возможностями вашей телефонной станции, однако на практике оно составляет не более 15—20 человек. Это связано с тем, что при увеличении числа абонентов качество связи резко падает, а паразитный шумовой фон от каждого участника конференции становится существенным фактором, ограничивающим их число, даже если у вас используется АТС с DSP-процессором для обработки голоса. Вызов, инициирующий телефонную конференцию, может быть произведен как оператором, так и любым абонентом с обычного телефона при условии, что такой вызов включен в класс услуг, предоставляемых данному абоненту. Оператор или абонент могут также подключать дополнительных участников к уже существующему двустороннему или множественному соединению. После того, как конференц-соединение установлено, отдельные участники могут отключаться, не прерывая самой конференции. Когда в ней остаются только три участника и один из них отключается, соединение из множественного превращается в обычное двустороннее.

Следует отметить, что проблема администрирования конференции в процессе ее проведения в большинстве УАТС решена неполно или не решена вовсе. Поэтому задействовать дополнительные функции организации и администрирования конференц-связи можно, как правило, в цифровых УАТС, имеющих компьютерно-телефонный интерфейс, под управлением внешнего сервера. Например, в УАТС Harris могут быть реализованы принудительное отключение конкретного абонента от конференции оператором, подключение неограниченного числа абонентов для прослушивания конференции, режим конференц-узла, при котором абонент может параллельно участвовать в нескольких конференциях, и другие не менее полезные функции. Отсутствие подобных функций, встроенных в УАТС, значительно снижает гибкость в проведении телефонных конференций.

Полагаем, читателям будет интересно иметь представление о том, какими возможностями обладают современные учрежденческие станции. Список УАТС, получивших наибольшее распространение в России, достаточно велик, поэтому ограничимся лишь тремя. Мы сравним между собой УАТС: Coral компании Tadiran Telecommunications, Meridian компании Northern Telecom и Harris корпорации Harris — по числу участников конференции и числу одновременно проводимых конференций.

УАТС Coral по умолчанию позволяет одновременно проводить практически неограниченное число конференций для трех участников в каждой. Если потребуется, то вы можете установить дополнительную плату конференц-связи, позволяющую устраивать либо две конференции по 15 человек, либо три по 8. Чем больше таких плат вы поставите, тем больше абонентов сможет принять участие в одной конференции.

УАТС Meridian в минимальной конфигурации содержит обычно две платы конференц-связи, каждая из которых позволяет проводить до 10 телефонных конференций одновременно. В одной такой конференции могут принимать участие три абонента. Станция может быть перепрограммирована на одновременное подключение к конференции шести абонентов, но тогда максимальное число одновременных конференций снизится. Наращивание плат конференц-связи приводит к увеличению числа одновременных конференций.

УАТС Harris в стандартной конфигурации имеет 64 порта конференц-связи, которые автоматически распределяются между несколькими конференциями в процессе подключения к ним новых абонентов. Таким образом, вы получаете возможность проводить одну конференцию с числом участников до 64 человек, две — до 32, три — до 21 человека и т. д. Другими словами, УАТС позволяет весьма гибко устанавливать новые конференции и подключать к ним абонентов, пока не закончатся порты. Число портов может быть наращено до 768. Выбрав конкретную УАТС, вы должны определить возможное число одновременных конференций и участников в них, после чего рассчитать необходимое количество плат или портов конференц-связи.

У некоторых читателей может возникнуть вопрос: что делать тем учреждениям, организациям и предприятиям, где установлены не такие современные телефонные станции? Ведь их замена — процесс длительный, а организовывать регулярные телефонные конференции хотелось бы уже сегодня. В этом случае для осуществления конференц-связи вы можете воспользоваться мостами.

Мосты для конференц-связи

Мосты для конференц-связи — это многолинейные устройства, позволяющие организовать телефонную конференцию между несколькими абонентами или группами абонентов одновременно. Они выполняют такие же функции, что и платы или порты конференц-связи в УАТС. Поэтому, если ваша УАТС не поддерживает функцию телефонной конференции или не позволяет наращивать емкость портов конференц-связи, то один из выходов — использование мостов. Имея одинаковое назначение, они различаются между собой числом подключаемых к ним линий, а также способом управления. В зависимости от емкости такие устройства способны поддерживать одновременный разговор 100 и более абонентов. Для повышения качества передачи голоса в мостах применяются процессоры DSP.

Установить мост достаточно просто — надо лишь подключить его к аналоговым линиям или портам вашей телефонной станции, и он готов к работе. После этого любой вызов может быть подсоединен к конференции. По отношению к вашей станции вызовы могут быть как внутренними, так и внешними. Подключение происходит либо автоматически — при наборе абонентом кода доступа, либо с помощью оператора или администратора.

Мосты для конференц-связи работают под управлением сервера и предоставляют пользователю большую гибкость в проведении телефонных конференций. Среди наиболее интересных особенностей мостов для конференц-связи можно выделить следующие: разбиение конференции на подконференции, причем каждая будет иметь свой пароль доступа; режим наблюдения, когда вы можете только слушать и не можете принять участие в разговоре; режим "один говорит — все слушают", когда говорит только один человек, а все остальные не могут вмешаться, пока он не снимет запрет. Выбор того или иного режима очень прост и осуществляется нажатием одной или нескольких клавиш в тональном наборе.

Мосты малой емкости обычно используются при организации телефонной конференции между сотрудниками небольшой фирмы или какого-либо подразделения крупной компании, например небольшой маркетинговой компании, организующей по телефону оперативные совещания, или отделом стратегического планирования в целях проведения "мозговой атаки". Мосты большой емкости используются в тех случаях, когда требуется организовать телеконференцию между сотрудниками большой фирмы, например между менеджерами отделов продаж из разных филиалов, для обсуждения политики скидок или обмена мнениями о том или ином товаре.

Современные мосты для конференц-связи достаточно интересные и перспективные устройства с широким диапазоном предоставляемых возможностей. Однако они, как правило, достаточно дороги — их стоимость в среднем составляет 800— 1000 долл. за порт, и не каждая компания может позволить себе такое приобретение, поэтому говорить о скором появлении этого оборудования на российском рынке еще рано.

Операторы городской и междугородной связи как поставщики услуг конференц-связи

Организовать конференц-связь можно, обратившись в компанию, которая предоставляет подобный сервис. Основное преимущество данного способа состоит в том, что вам не потребуется приобретать цифровую УАТС или мост для конференц-связи. После заключения договора с оператором вы организуете конференцию с любым числом участников, расположенных в разных местах.

Обычно в роли поставщиков таких услуг выступают операторы городской и междугородной связи, и на Западе подобный сервис уже получил достаточно широкое распространение. Существует несколько различных схем ее предоставления. Рассмотрим некоторые из них:

Автоматическая конференц-связь "Встреча". Подобна описанной во врезке телефонной конференции "Встреча". Вы оговариваете с поставщиком услуг время начала и продолжительность конференции, а взамен получаете код доступа. Участником конференции может быть любой абонент, позвонивший по определенному номеру в назначенное время и набравший код доступа.

Конференц-связь "Встреча" с участием оператора. Она имеет отдаленное сходство с автоматической телефонной конференцией "Встреча". Вы можете организовать эту конференцию в любое время, при условии, что участники оповещены об этом заранее и позвонили по известному им номеру. Если вы используете код доступа, то автоматически подключитесь к конференции, в противном случае оператор вручную осуществит соединение звонящего абонента с указанной конференцией. Продолжительность такой конференции неограниченна.

Развивающаяся конференц-связь с обзваниванием предполагаемых участников. В этом случае вы даете оператору компании перечень абонентов с их телефонами; он последовательно "обзванивает" всех числящихся в списке и подключает к конференции каждого ответившего абонента.

Конференц-связь с предварительным уведомлением. Оператор получает список участников с их телефонами, дозванивается до каждого человека и сообщает дату и время проведения конференции, а также код доступа.

Однако установление конференции при помощи внешней телекоммуникационной компании имеет ряд недостатков: повременная оплата услуги конференц-связи (помимо оплаты канала самого телефонного оператора), невозможность обеспечить полную секретность разговора, а также недостаточно качественная связь в случаях, когда число участников превышает определенный предел (обычно это число не больше нескольких десятков абонентов).

Телефонные аппараты для конференц-связи

На сегодняшний день наиболее доступным и дешевым способом организации конференции является установка ТА для конференц-связи. Они позволяют соединить одного абонента с большой группой людей или две группы людей между собой при использовании обычного двустороннего соединения. Основное преимущество данных телефонов состоит в том, что в этих двух случаях отпадает необходимость использовать средства УАТС для установления конференции. ТА для конференц-связи работают в режиме полного дуплекса и с высоким качеством передачи звука. За счет чего же это достигается?

В данном типе ТА для обработки голоса используются специализированные DSP-процессоры. Использование таких процессоров совместно со сложными алгоритмами сжатия речи и эхоподавления позволяет обеспечить:

· двухстороннюю связь со всеми присутствующими в режиме полного дуплекса, что позволяет слышать говорящего, даже если он ходит по комнате (это означает, что люди на обоих концах линии могут говорить и слышать друг друга одновременно в отличие от ТА со встроенной функцией Speaker Phone);

· подавление эха, шумового фона и паразитной обратной связи "микрофон—громкоговоритель";

· автоматическую настройку на объем помещения, уровни сигнала и шума в телефонной линии.

Все вышеперечисленное обеспечивает конечному пользователю очень высокое качество звука. Попробовав однажды такой телефон, вы никогда не вернетесь к идее использовать телефоны с функцией Speaker Phone для проведения подобных мероприятий.

Стандартный ТА для конференц-связи представляет собой функционально-законченное модульное устройство или систему и для охвата большей аудитории и помещения может комплектоваться двумя дополнительными выносными микрофонами. В комплект ТА входят также компактный источник питания (220 В) и соединительные шнуры.

Такие телефоны имеют необычный привлекательный дизайн (см. фото во врезке) и чаще всего оформлены в виде треугольника, в углах которого размещается по одному, (у некоторых производителей по два), широконаправленных микрофона, что обеспечивает покрытие всего объема комнаты. В центре аппарата размещен один динамик, громкость которого можно регулировать. Самые простые аппараты имеют минимальный набор кнопок с интуитивно понятными обозначениями — это кнопки включения и отключения ТА, отключения микрофонов и регулировки громкости динамика; у более сложных ТА, помимо этих кнопок, есть еще клавиатура для набора номера, а также кнопки повтора последнего набранного номера (REDIAL), кратковременного отбоя (FLASH) и др. Самые дорогие аппараты для конференц-связи снабжены жидкокристаллическим индикатором и ИК-пультом дистанционного управления.

Немаловажным фактором, на наш взгляд, является простота использования такого аппарата. Для обращения с ним не требуется специальной подготовки — достаточно лишь подключить его к линии и, дозвонившись до нужного абонента, выбрать приемлемую громкость динамика, после чего можно начинать конференцию. Чувствительность микрофонов практически у всех устройств регулируется автоматически.

Выбор той или иной модели ТА зависит от площади помещения, где его предполагается установить, а также от того, какие дополнительные функции и возможности вы хотите иметь.

Вы можете заказать как простейший ТА, идеально подходящий для рабочего места руководителя и рассчитанный на 1—3 человек, так и более сложные аппараты, рассчитанные на большие помещения с аудиторией до 15 человек, а с выносными микрофонами — до 30. Некоторые производители предлагают ТА со стандартным разъемом для подключения записывающих устройств, например магнитофона, звуковой карты (карты видеоконференций) вашего компьютера для проведения сеансов Интернет-телефонии или настольной видеоконференции (такими возможностями обладают ТА SoundPoint PC, SC850/1050). На фотографии во врезке "ТА SoundPoint и SoundPoint PC" представлен один из таких аппаратов — SoundPoint PC, разработанный специально для подключения к звуковой карте или карте видеоконференций компьютера.

Необходимо отметить, что на производстве ТА для конференц-связи специализируется лишь небольшое число компаний. Среди них особое место занимает фирма POLYSPAN (это европейское отделение американской фирмы POLYCOM). Она является одним из лидеров в производстве ТА для конференц-связи с очень хорошими показателями цена/качество. Среди ее основных конкурентов можно назвать U.S. Robotics, GBH, Hello Direct, NEC, Shure. Помимо высокого качества звука, продукты фирмы POLYSPAN отличаются большим разнообразием. В таблице собраны данные по наиболее популярным моделям ТА для аудиоконференц-связи различных производителей. Надеемся, что с ее помощью вы сможете выбрать наиболее подходящий для вас ТА.

Хотелось бы обратить ваше внимание на то, что с появлением более производительных процессоров DSP, новых, более эффективных алгоритмов обработки сигналов, а также с повышением качества микрофонов и громкоговорителей уже в самое ближайшее время на рынке появятся ТА для конференц-связи, способные работать в помещениях с высоким уровнем шума — таких, как торговые залы, тренажерные комнаты, учебные аудитории.

Что выбрать?

Каждый из представленных выше способов организации конференц-связи имеет свои достоинства и недостатки. Читателю для принятия оптимального решения можно предложить несколько простых формальных правил.

При организации регулярных конференций между двумя небольшими группами людей (от 2 до 25 человек) идеальным решением будет использование ТА для конференц-связи. Осуществив разовое вложение небольшой по сравнению со стоимостью мостов и УАТС суммы денег, вы получаете возможность устраивать аудиотелеконференции такого типа в необходимый момент времени и с очень высоким качеством звука. Телефонный аппарат легко может быть перенесен из комнаты в комнату, поэтому практически любое помещение можно быстро превратить в комнату для конференций.

Если же вы планируете устраивать регулярные конференции с большим числом участников (больше 40) и готовы пожертвовать значительной суммой денег, то приобретите цифровую УАТС или мост для конференц-связи — это решение также обеспечит довольно высокое качество связи.

Если проводимые вами конференции носят эпизодический характер или их периодичность невелика (не чаще 1—2 раз в месяц), то лучше всего прибегнуть к помощи компании — поставщика услуг конференц-связи.





  
9 '1997
СОДЕРЖАНИЕ

колонка редактора

• Российский сетевой ландшафт в двух измерениях

локальные сети

• Двухпроцессорные серверы на базе Pentium Pro

• Восемь сетевых цветных принтеров

• Философия успешного производства (интервью Зоара Зисапеля)

корпоративные сети

• Многопротокольный удаленный доступ через Интернет

• Модернизация сети с помощью АТМ (часть I)

• Следите за маршрутизаторами!

• Передовые технологии: Layer 3 Switching (часть II)

• Ярмарка компьютерных чудес в Новом Орлеане

услуги сетей связи

• Развитие российской сети ОКС №7 - основа современных услуг связи

• Анатомия модемных "56К-технологий" (часть II)

• Конференц-связь: проблемы и решения

интернет и интрасети

• Сезам, откройся!

• Проектирование отказоустойчивых корпоративных сетей TCP/IP

• Анализ журнала регистраций узла Web, или Поиск рецепта успеха

защита данных

• Игра ва-банк с сетевыми "медвежатниками"

новые продукты

• О суеверии, коммутаторе Catalyst 5500 и лаборатории PLUS Communications, Недорогой сервер Digital в России

только на сервере

• Интернет в вопросах и ответах. Продолжение



 Copyright © 1997-2007 ООО "Сети и Системы Связи". Тел. (495) 234-53-21. Факс (495) 974-7110. вверх